Reservorios de metano que cambian el clima en la costa este

Un estudio reciente publicado el miércoles en la revista revisada por pares Nature encontró que hay depósitos de metano congelados atrapados debajo de casi 4,000 millas cuadradas de fondo marino en la Corriente del Golfo frente a la Costa Este. El metano, para quienes no lo sepan, es un gas de calentamiento global extremadamente potente, más que el dióxido de carbono, y una liberación a gran escala resultaría en cambios climáticos perjudiciales significativos. Los expertos revelan que los cambios de temperatura en la Corriente del Golfo están «desestabilizando rápidamente el hidrato de metano a lo largo de una amplia franja del margen de América del Norte».

El equipo de científicos utilizó registros sísmicos y modelos oceánicos para llegar a la estimación de que hay 2,5 gigatoneladas de hidrato de metano congelado que podrían separarse en gas metano y agua. Si se libera, el gas metano se elevaría a través del océano, entraría en la atmósfera y se agregaría a los gases de efecto invernadero que actualmente están calentando el planeta.

Si bien 2,5 gigatoneladas no desencadenarán un cambio climático significativo, los científicos temen que haya otros depósitos de este tipo en todo el mundo que puedan contribuir a un cambio más significativo.

“Es poco probable que el margen occidental del Atlántico Norte sea la única área que experimente cambios en las corrientes oceánicas”, señalaron en su publicación. «Nuestra estimación … por lo tanto, puede representar solo una fracción del hidrato de metano que actualmente se desestabiliza a nivel mundial».

Ya existe evidencia de otros reservorios de metano: a principios de este año, compartimos noticias de las capas de hielo de la Antártida sobre reservorios de metano. Según el informe, publicado por un equipo internacional de científicos en Nature, la capa de hielo de la Antártida tiene cuencas sedimentarias debajo de ella con materia orgánica que data de hace 35 millones de años. También en estas cuencas hay microorganismos que viven en condiciones de bajo oxígeno, que convierten la materia orgánica en metano, un gas de efecto invernadero 25 veces más potente que el dióxido de carbono. Esencialmente, hay grandes reservorios de metano debajo de la capa de hielo de la Antártida y, si la capa de hielo se derritiera, el metano podría potencialmente liberarse a nuestra atmósfera y acelerar la tasa de calentamiento global.

«Es fácil olvidar que antes de hace 35 millones de años, cuando comenzó el período actual de glaciaciones antárticas, este continente estaba lleno de vida», dijo el coautor Slawek Tulaczyk, profesor de ciencias terrestres y planetarias en la UC Santa Cruz a Science Daily. “Parte del material orgánico producido por esta vida quedó atrapado en sedimentos, que luego fueron separados del resto del mundo cuando creció la capa de hielo. Nuestro modelo muestra que durante millones de años, los microbios pueden haber convertido este antiguo carbono orgánico en metano «.

El equipo de científicos ha estimado que “el 50 por ciento de la capa de hielo de la Antártida occidental (1 millón de kilómetros cuadrados) y el 25 por ciento de la capa de hielo de la Antártida oriental (2,5 millones de kilómetros cuadrados) cubre cuencas sedimentarias pre-glaciales que contienen alrededor de 21 000 millones de toneladas métricas de carbón orgánico.» Estos cálculos llevan a los científicos a creer que la «cantidad de hidrato de metano y gas metano libre debajo de la capa de hielo antártica podría ser de hasta 4 mil millones de toneladas métricas». ¡Esa es casi la misma cantidad de metano que algunos científicos estiman que existe en los suelos del permafrost del Ártico y el límite más bajo de las estimaciones para el metano atrapado bajo el Océano Ártico!

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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