Reserva del Área de Conservación Marina Nacional de Gwaii Haanas

El lunes 7 de junio, justo antes del Día Mundial de los Océanos, el gobierno de Canadá dio un gran paso adelante en el área de la conservación marina. El ministro de Medio Ambiente, Jim Prentice, modificó la legislación el lunes para crear la Reserva del Área de Conservación Marina Nacional Gwaii Haanas. La reserva se encuentra frente a la costa sur de lo que alguna vez se llamó las islas Queen Charlotte, ahora llamadas Haida Gwaii (islas de la gente).

Esta nueva reserva se extiende 10 kilómetros mar adentro desde la actual Reserva del Parque Nacional Gwaii Haanas, por lo que también protege 3.500 kilómetros cuadrados. zona que cubre el Estrecho de Hecate y la región marina natural Queen Charlotte Shelf. Esta área tiene al menos 3.500 especies de vida marina, incluido el león marino Stellar en peligro de extinción.

Prentice dijo que esta nueva legislación aún permitiría la pesca tradicional y el uso recreativo, pero prohibiría la perforación petrolera en alta mar en el área. Cuatro compañías petroleras que tenían contratos de arrendamiento en el área renunciaron voluntariamente a ellos en 1997, lo que allanó el camino para el plan de conservación marina. Junto con Parks Canada, el grupo aborigen Haida Nation coadministra la zona de conservación, una novedad en Canadá. La zona crea efectivamente un parque nacional que va desde los picos de las montañas de 600 metros hasta los 1200 metros bajo las aguas del Estrecho de Hécate.

Es un paso importante que ha dado Canadá, y es algo por lo que estar satisfecho. Sin embargo, del área reservada, solo el 3% ha sido designado como de no pesca, lo que significa que no hay pesca ni explotación de ningún tipo. El consenso científico es muy fuerte en cuanto a que al menos el 30 % de cada hábitat debe protegerse para una conservación marina efectiva, lo que significa no pescar. Como ejemplo, el gobierno australiano acaba de aumentar su área de veda de la Gran Barrera de Coral del 5 % al 30 %, ya que determinó que el 5 % no estaba funcionando.

Entonces, si bien este es ciertamente un paso en la dirección correcta, no llega tan lejos como debería. Incluso establecer el 30 ó 40 % de esta región como completamente protegida permitiría a los haida utilizar el otro 60 % con fines de pesca tradicional.

Las áreas marinas protegidas brindan lugares seguros para que las poblaciones marinas salvajes se repongan. Tienen numerosos beneficios ecológicos, que incluyen una mayor densidad de plantas y animales, una mayor diversidad de especies y un mayor número de organismos grandes que en áreas adyacentes no protegidas. Con respecto a la gestión pesquera, estos beneficios pueden disminuir la posibilidad de colapso de la población, acelerar las tasas de recuperación de la población, disminuir la variabilidad en las capturas anuales y proporcionar datos de población independientes de la pesquería. A medida que aumenta la densidad de peces dentro de estas áreas en ausencia de pesca, las poblaciones pueden ‘desbordarse’ hacia áreas adyacentes, lo que puede contribuir a las pesquerías locales.

Al mismo tiempo, debe reconocerse que el pescado constituye la principal fuente de proteínas para más de mil millones de personas. Las áreas marítimas protegidas mejorarán las poblaciones de peces locales con el tiempo.

En lugar de simplemente perder el tiempo y destruir cosas, debemos comenzar a reparar el daño que hemos hecho, recoger las piezas de lo que queda y comenzar a reconstruir. Ya no podemos alegar ignorancia como defensa. Al establecer y administrar adecuadamente estas zonas marinas protegidas, podemos comenzar el trabajo. Sin embargo, pase lo que pase, cualquier recuperación del océano tardará mucho en llegar.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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