Recuperación de la contaminación del suelo: la recuperación de Sudbury

En el corazón del Escudo Canadiense, al noroeste de Toronto, se encuentra la ciudad minera e industrial de Sudbury, Ontario. Sudbury es conocida por la extensión de la contaminación del suelo alrededor de la ciudad. Esta contaminación de la tierra es un subproducto de la minería y la fundición que son el corazón económico de la región.

Sudbury es el centro de una característica geológica conocida como la cuenca de Sudbury, que se cree que es un cráter de impacto de 1850 millones de años. La cuenca es la fuente de cantidades altamente rentables de muchos minerales, en particular cobre y níquel, junto con cantidades más pequeñas, pero comercialmente viables, de cobalto, oro, plata y platino, entre otros. Los minerales de origen también contienen grandes cantidades de azufre, que se liberó como parte del proceso de fundición. Durante décadas, Sudbury tuvo un extenso problema de lluvia ácida que dañó gravemente gran parte de la ecología circundante.

Una leyenda urbana persistente sobre Sudbury es que los astronautas del Apolo se entrenaron allí porque el terreno árido se parecía a la superficie de la luna. Si bien los astronautas entrenaron allí, fue debido a una formación geológica llamada conos fragmentados, que esperaban encontrar en la superficie lunar. La ecología local quedó atrofiada, tal vez incluso devastada, pero en realidad no fue destruida.

La erosión había despojado los suelos y los suelos que quedaban estaban contaminados con altos niveles de metales pesados. También eran muy ácidos, con valores de pH de 2,0 a 4,5. Los árboles tolerantes a los ácidos como el abedul todavía crecían, al igual que otros tipos de plantas, aunque el crecimiento a menudo se atrofiaba.

A principios de la década de 1970, INCO Mining construyó Superstack, la chimenea más alta del mundo y la segunda estructura más alta de Canadá. El Superstack dispersó las partículas de azufre más lejos y en un área más amplia, reduciendo el nivel de lluvia ácida en el área de Sudbury. Luego la gente se puso a trabajar en la recuperación de la tierra de la contaminación.

El primer paso fue la mejora del suelo. La cal se usó en muchas áreas para reducir el pH del suelo, y lo que quedó del suelo se sembró con pasto resistente para evitar que se volara. En las zonas donde todavía existía vegetación, los suelos también se trataban con cal. En las áreas tratadas, la recuperación fue rápida, aunque la falta de nutrientes vitales se volvió crítica después del primer año. También se inició el tratamiento para reducir las concentraciones de metales pesados.

Siguió la reforestación en algunas áreas, con árboles como el arce de azúcar y el roble rojo plantados para dar color. Los árboles se plantaron de manera que se fomentara la retención del suelo y se permitiera que los árboles siembren y se propaguen. Se han reintroducido algunas especies animales de alto perfil, como el halcón peregrino.

Desde un punto de vista estético y social, la recuperación ha sido un éxito hasta el momento. Ciertamente, Sudbury se ve mejor y los residentes sienten que es un mejor lugar para vivir. Sin embargo, menos del 30% de la tierra afectada ha recibido algún tipo de remediación hasta el momento, principalmente en áreas de alta visibilidad como corredores de tráfico y áreas residenciales. Desde un punto de vista científico, el trabajo realmente no ha hecho más que empezar.

Se necesita hacer mucho más. Ninguna de las áreas alrededor de Sudbury son ecologías verdaderamente funcionales, aunque se han sentado las bases en las áreas recuperadas. Es necesario recuperar más áreas y reintroducir más especies animales. Las concentraciones de metales pesados ​​siguen siendo altas y deben reducirse a un nivel aceptable.

Incluso esta recuperación parcial de la tierra devastada alrededor de Sudbury muestra que las áreas que destruimos, con suficiente trabajo y tiempo, eventualmente podemos rehabilitarlas. Para todas las áreas del planeta asoladas por los humanos, todos los lugares afectados por la contaminación de la tierra o por las aguas envenenadas, estas son buenas noticias.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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