Reactor nuclear cerrado por problemas de calor

En Waterford, Connecticut, se encuentra la planta nuclear Milestone en expansión. Es el único sitio de generación de energía nuclear en el estado. Pero un reactor allí se cerró debido a algo que sus diseñadores de la década de 1960 nunca anticiparon: el agua en Long Island Sound estaba demasiado caliente para enfriarla.

Las normas de seguridad del reactor establecen que el agua de refrigeración no puede superar los 23 grados centígrados. Pero este fin de semana pasado, las temperaturas se dispararon a 24.8. Esto llevó al operador, Dominion Power, a ordenar el cierre del reactor de 800 megavatios.

Ken Holt es un portavoz de Dominion. Él dice que las temperaturas de este verano son las más cálidas que han visto desde que comenzaron las operaciones en Milestone.

El primer reactor de la planta comenzó a operar en 1970, pero desde entonces se retiró. El tercer reactor de Milestone todavía estaba funcionando a principios de esta semana. Pero los ingenieros estaban observando cuidadosamente los patrones de temperatura porque les preocupaba que también tuvieran que apagarlo.

Sin embargo, hay informes de que el cierre no ha tenido impacto en el funcionamiento de la red de Connecticut porque la generación de energía ha sido más que suficiente. Pero ese no ha sido siempre el caso. En el pasado, durante los períodos en que la demanda de electricidad es más fuerte, el cierre de un reactor ha obligado a los operadores de la red a buscar otras alternativas.

Así es como se desarrolló el cierre del reactor. El agua de Long Island Sound se canaliza a la planta. Esto ayuda a absorber el calor de las bombas y otros equipos calientes. Pero entonces la temperatura del sonido comenzó a subir este verano. Fue entonces cuando Dominion Power obtuvo el permiso de la Comisión Reguladora Nuclear para medirlo en tres ubicaciones, en lugar de solo una. Y calcule el promedio con la esperanza de que sea más bajo. Pero esos cálculos no salieron como se deseaba.

Podría haber temperaturas más altas del agua en el futuro, ya que la temperatura del sonido no suele alcanzar su punto máximo hasta finales de agosto. Una de las soluciones para los ingenieros es rediseñar la tubería de entrada del reactor, para que extraiga agua de más debajo de la superficie del sonido. Ahí es donde las temperaturas son más bajas.

La situación en Milestone no es única. Las plantas de energía en el medio oeste de los EE. UU. también han visto su parte de problemas, ya que las temperaturas se dispararon en las últimas semanas. A veces, como en Milestone, los reactores se apagan porque el agua de refrigeración estaba demasiado caliente. Otras veces, la sequía en curso había reducido el cuerpo de agua cercano del que se extrae el agua de enfriamiento, lo que provocó que las tuberías de entrada de la planta se arrastraran por encima de la superficie.

Las plantas de energía en el Medio Oeste también han experimentado problemas debido al aumento de las temperaturas en las últimas semanas. En algunos casos, los reactores se apagaron porque el agua de refrigeración estaba demasiado caliente; en otros, la sequía en curso había reducido el cuerpo de agua del que se extrae el agua de refrigeración y las tuberías de entrada de la planta estaban por encima de la superficie.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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