¿Qué tan ecológicas son las baterías de litio para automóviles?

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Los autos eléctricos realmente han despegado en los últimos dos años y es comprensible que así sea. Los autos alimentados con combustibles fósiles pueden haberse vuelto cada vez más eficientes en la última media década, pero en resumen, todavía llenan el mundo con emisiones de escape desagradables y, además, también se están comiendo el petróleo del mundo.

Las nuevas fuentes de combustible para automóviles, como las baterías, ofrecen una alternativa y se están volviendo cada vez más eficientes y prácticas como la otra opción. Por supuesto, la tecnología de batería más comúnmente utilizada en este campo son las baterías de litio y se usa comúnmente en automóviles eléctricos e híbridos. Lo más notable de estas baterías es que son más livianas que las más antiguas y también pueden mantener la carga durante períodos de tiempo mucho más largos.

COMPONENTES

Las baterías de litio no provienen completamente de los laboratorios de los científicos; sus componentes también provienen de la tierra, entonces, ¿qué tan verdes son?

Bueno, a diferencia de muchas otras innovaciones tecnológicas a lo largo de la humanidad, adquirir litio no requiere que destruyamos la tierra por completo. Afortunadamente, no hay minería a cielo abierto ni dinamita. La mayor parte del litio en la tierra se encuentra en América del Sur, particularmente en la Cordillera de los Andes. Hay cantidades más pequeñas disponibles en China y EE. UU., algunas de ellas se extraen de la roca a la antigua usanza.

¿DÓNDE SE ENCUENTRA?

Sin embargo, el litio se encuentra generalmente en estanques subterráneos. Este se extrae a través de una bomba de líquido. El líquido simplemente se extrae del suelo y luego el resto se deja secar al sol. Lo que queda se conoce como carbonato de litio, luego se procesa y queda litio. De hecho, la creación de litio es un proceso bastante limpio y claro, y la mayor parte del daño con las baterías de litio se produce a través de la extracción de cobre y aluminio.

Los combustibles fósiles se agregan a la mezcla cuando el litio se transfiere por tren, avión o automóvil a donde sea que esté la planta de baterías. Actualmente, pocos o ninguno de estos métodos funcionan con baterías.

Las baterías de litio se ensamblan en la planta y luego la batería se coloca en el vehículo para su uso. Este vehículo, por supuesto, no tendrá emisiones si es un vehículo puramente eléctrico. De hecho, como ya sabrá, pero probablemente no piense, no hay escape en un automóvil eléctrico.

RETENCIÓN DE CARGO

En general, las baterías de litio son capaces de contener hasta el 80 por ciento de la carga, incluso después de años de uso. Mucho más que alternativas, podemos asegurarle esto a partir de nuestra experiencia con las baterías alfa. Esto puede no ser ideal para un automóvil, sin embargo, muchas baterías de litio se retiran para su uso en parques eólicos, donde pueden usarse para el almacenamiento de energía para una red.

Finalmente, cuando la batería de litio no pueda mantener una carga razonable, se desarmará y luego se reutilizarán las partes útiles. Tesla, por ejemplo, reciclará los fluidos utilizados para la refrigeración, así como los cables y las baterías. Todos los metales y partes restantes se reciclan y se separan en metales para otros usos.

Actualmente, existen pocas plantas de reciclaje de baterías de litio, simplemente porque las baterías recién están llegando al mercado y, por lo tanto, no hay necesidad de reciclarlas todavía. Sin embargo, espere ver más plantas a medida que llegue el momento.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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