¿Qué es una selva tropical? Características, importancia y ubicación de las selvas tropicales

Hace millones de años antes de los humanos, antes de las edades de hielo y cuando el planeta tierra era cálido y húmedo, los bosques cubrían gran parte de la tierra. Fue en estos bosques donde evolucionó la abundancia de vida. Los remanentes de estas densas junglas principales conforman las selvas tropicales de hoy. 

La cuenca del Amazonas es la selva tropical más grande del mundo y cubre aproximadamente 5,5 millones de kilómetros cuadrados de tierra en nueve países. La mayor parte de la selva amazónica se encuentra en Brasil (60 %), seguido de Perú (13 %), Colombia (10 %) y parches más pequeños en otros países como Ecuador, Venezuela, Bolivia, Guyana, Surinam, solo por nombrar algunos. Está regado por el río más caudaloso del mundo (el río Amazonas) y alberga la mayor diversidad de seres vivos del mundo. Docenas de estas especies vivas todavía se descubren cada año.

Las selvas tropicales son bosques altos, cálidos y densos que se encuentran en todo el mundo y tienen un propósito importante en el medio ambiente. Sirven como el sistema ecológico más antiguo de la Tierra. Aunque una selva tropical cubre solo alrededor del 6% de la tierra, ¡sorprendentemente representan la mitad de las plantas y animales que se encuentran! En pocas palabras, una selva tropical es una selva densa. Como sugiere su nombre, las selvas tropicales son los bosques que reciben más de 1000 mm de lluvia durante todo el año y se encuentran principalmente en la mitad de la tierra cerca del ecuador, como América del Sur y Central, África, Asia y Australia.

Características de las selvas tropicales

Una selva tropical es un área grande caracterizada por una selva alta y espesa. Para que un bosque sea llamado selva tropical, debe tener las siguientes características:

Las selvas tropicales suelen estar situadas en áreas de climas tropicales húmedos y reciben una precipitación promedio que oscila entre 80 pulgadas y 430 pulgadas cada año. El proceso de transpiración contribuye principalmente a la alta precipitación, lo que lleva a un aumento de la humedad y la formación de nubes. Debido al aumento de la transpiración, la lluvia cae casi todos los días.

Las selvas tropicales tienen la mayor biodiversidad que cualquier hábitat en el mundo. Contienen muchas más especies de plantas y animales por milla cuadrada que cualquier otro hábitat forestal.

  • Temperatura cálida y baja latitud

La mayoría de las selvas tropicales experimentan climas cálidos a lo largo de los años, excepto aquellas situadas en niveles más altos. Las temperaturas promedio en las selvas tropicales están entre 72 y 93 grados Fahrenheit con pequeñas fluctuaciones. Dado que están ubicados dentro de los trópicos, la mayoría de las selvas tropicales se encuentran cerca del ecuador, particularmente en lugares con latitudes por debajo de los 23 grados norte y sur.

  • Tiene una estructura de dosel de 4 capas

Las selvas tropicales se caracterizan por una estructura de dosel única de 4 capas, como la capa emergente; que es la capa más alta con árboles de 130 pies de altura, capa de dosel; que es la capa primaria del bosque y presenta árboles con alturas entre 100 y 130 pies, el sotobosque; donde las plantas rara vez crecen. El sotobosque se compone principalmente de árboles y arbustos con alturas entre 20 y 60 pies sobre el suelo del bosque. Por último, tenemos el suelo del bosque, que es relativamente oscuro y no permite que crezcan plantas.

Las cuatro capas de la selva tropical

La selva tropical típica contiene un total de cuatro capas. La capa Emergente es una de esas capas. Esta capa contiene los árboles más altos y mucha luz solar hermosa. Los árboles en la capa emergente pueden crecer hasta alturas de 200 pies con troncos que miden hasta 16 pies de ancho. La capa Canopy es el principal abogado de la selva tropical. Esta capa protege a las otras capas y ofrece hermosas hojas puntiagudas ovaladas y suaves. Hay muchos animales que viven en la capa del dosel, como ranas arborícolas, serpientes y más.

La capa de sotobosque también es una capa de selva tropical. Esta zona tiene muy poca luz solar y las plantas suelen ser las que tienen las hojas más grandes. Encontrará muchos animales en esta área, incluidos leopardos y jaguares. La capa final es la capa del suelo del bosque . Esta área de la selva tropical es oscura y contiene muy pocas plantas. La descomposición es común en este nivel de la selva tropical. Los osos hormigueros viven en el suelo del bosque.

El nombre selva tropical existe porque estas áreas son susceptibles a fuertes lluvias durante todo el año. Se estima que alrededor de 30 millones de plantas y animales residen en la selva tropical.

Aunque es posible que no pienses ni consideres mucho la selva tropical, tal vez deberías hacerlo. Dependemos de la selva tropical para muchas de las cosas que se encuentran dentro de nuestros hogares. De hecho, incluso algunos de los alimentos que consumimos son posibles gracias a la selva tropical. Las medicinas, las piñas y el chocolate son algunas de las cosas que provienen de la selva tropical.

¿Por qué son importantes las selvas tropicales?

La selva tropical es importante por numerosas razones. Ubicadas entre el ecuador 23,5 grados norte y sur, las selvas tropicales tienen dos estaciones, la estación lluviosa y la estación seca. También contienen millones de especies de plantas y animales exóticos. Desde la medicina hasta el chocolate y el papel, dependemos de la selva tropical. Entonces, como puede sospechar, este es el primer beneficio encontrado con la selva tropical. Dentro de la selva tropical hay muchas plantas y animales que nos proporcionan muchas cosas, como se enumeran a continuación.

  • medicinas naturales
  • Producción de oxígeno
  • Azúcar Especias como coco, vainilla, cúrcuma, jengibre, etc.
  • Caucho
  • Bambú
  • Piñas
  • Chocolates que provienen del cacao que crece en los árboles de las selvas tropicales

Aparte de esto, también:

  • Estabilizar el clima del mundo
  • Son un lugar interesante para visitar
  • Mantener el ciclo del agua
  • Proporcionar hogar a los pueblos tribales
  • Alberga más de la mitad de las especies de plantas y animales del mundo
  • Proteger el medio ambiente contra la erosión del suelo, inundaciones y sequías.

Otro beneficio increíble que se encuentra en la selva tropical es su capacidad para ayudar a regular los sistemas climáticos globales y regionales, sirviendo como una bomba de agua y calor totalmente natural. El calor se libera a la atmósfera, lo que da como resultado la lluvia. También apreciará que la selva tropical ayuda a controlar los niveles de dióxido de carbono en el aire. Esto minimiza el calentamiento global y ayuda a controlar las emisiones.

¿Le sorprendería saber que alrededor del 70% de todas las plantas contra el cáncer que se usan hoy en día se encuentran en la selva tropical? Este es solo uno de los muchos aportes medicinales que se hacen de la selva tropical.

  1. Gran fuente de alimento

Estadísticamente, el 80% de la dieta mundial se origina en las plantas de la selva tropical. La mayoría de las frutas exportadas en todo el mundo provienen de la selva amazónica, por ejemplo, plátanos, granos de café, nueces, piñas, solo por nombrar algunos. Esto explica por qué las selvas tropicales deben conservarse a toda costa. La deforestación es la principal fuente de degradación de los bosques tropicales en el mundo. Si permitimos que la tendencia continúe, podríamos perder un gran porcentaje de nuestro suministro de alimentos.

  1. Producción de oxígeno

Las selvas tropicales contribuyen con aproximadamente el 20% del oxígeno del mundo, razón por la cual se les llama » los pulmones del mundo «. Los bosques y los suelos que los acompañan absorben y retienen el carbono. Esta es una función crítica considerando esta época en la que los humanos están contribuyendo a una gran cantidad de emisiones de carbono a través de formas de transporte y plantas de energía de combustibles fósiles. Según estudios científicos, los bosques absorben aproximadamente el 20 % de las emisiones de carbono provocadas por el hombre en el mundo.

  1. Mayor fuente de medicina

Las medicinas modernas utilizan cientos de plantas de la selva tropical que se encuentran en todo el mundo. De hecho, según verdaderas investigaciones, el 25% de los medicamentos modernos provienen de las plantas de la selva tropical. Por ejemplo, el árbol de cacao que se encuentra en las selvas tropicales produce más de 155 sustancias químicas. Estos químicos se extraen de sus hojas, corteza, semillas y frutos. Los extractos se utilizan para tratar cálculos renales, tos, fiebre, ansiedad y hematomas. Otro ejemplo es la vincristina, que se extrae de la vincapervinca rosada de Madagascar. La vincristina ha permitido hasta un 80 % de tasa de remisión para algunos tipos de leucemia infantil.

Un hecho interesante es que solo se ha estudiado el 1% de las especies de plantas en las selvas tropicales de todo el mundo. Esto significa que existe un gran potencial para descubrir incluso medicamentos poderosos en este hábitat natural.

  1. Rica biodiversidad

La mitad de las especies de plantas y animales que viven en la tierra se encuentran en las selvas tropicales. Las selvas tropicales albergan un tercio de las especies de aves del mundo, así como el 90% de sus invertebrados. Esta rica biodiversidad ofrece a los humanos la oportunidad de disfrutar de las maravillas naturales del mundo a través del turismo y la exploración.

  1. Regula el ciclo mundial del agua

Las selvas tropicales son vitales para regular el ciclo del agua en todo el mundo. Son las principales fuentes de ríos, lagos y océanos. Los árboles juegan un papel crucial en el ciclo del agua. Succionan y almacenan agua en sus raíces y la liberan a la atmósfera. En el Amazonas, por ejemplo, más de la mitad del agua que se encuentra en el ecosistema se encuentra dentro de la vegetación (plantas). Sin la vegetación, el clima podría volverse más seco y cultivar alimentos podría resultar imposible para muchos.

  1. Mitigar el cambio climático

La falta de árboles puede conducir al fenómeno del cambio climático. La deforestación acaba con una buena parte del dosel del bosque, que bloquea los rayos del sol durante el día y mantiene el calor durante la noche. Estas interrupciones dan como resultado cambios de temperatura en las selvas tropicales que pueden afectar el crecimiento de las plantas y el florecimiento de los animales. Los árboles también son fundamentales para absorber los gases de efecto invernadero que provocan el calentamiento global. Menos selvas tropicales significan una gran cantidad de gases de efecto invernadero que llegan a la atmósfera, lo que lleva a un aumento en la gravedad del calentamiento global.

¿Dónde se encuentran las selvas tropicales?

Las selvas tropicales se dividen principalmente en tropicales y templadas. Las selvas tropicales se encuentran naturalmente cerca del ecuador, con el 57% de todas las selvas tropicales del mundo en América Latina. Brasil lidera con un tercio de las selvas tropicales del mundo entero. El sudeste de Asia y las islas del Pacífico contienen el 25 % de las selvas tropicales del mundo, y África occidental cuenta con el 18 %.

Los bosques lluviosos templados, por otro lado, están situados a lo largo de ciertas costas en zonas templadas. Las selvas tropicales templadas más grandes del mundo se encuentran en la costa del Pacífico de América del Norte. Cubren un tramo de 1,200 millas, que va desde Oregón hasta Alaska. Algunos parches de bosques lluviosos templados se encuentran en América del Sur, en la costa sur de Chile, para ser específicos. Algunas partes pequeñas del Reino Unido, el sur de Australia, Nueva Zelanda, Noruega y Japón tienen selvas tropicales templadas.

Selvas tropicales famosas del mundo

  1. selva amazónica

Comúnmente conocida como Amazonia por los lugareños. Es la selva tropical más grande del mundo que se extiende sobre un área estimada de 1.700 millones de acres de tierra en diferentes países. Brasil ocupa la mayor parte de la selva amazónica (60%). La selva amazónica también atraviesa países como Perú, Colombia, Venezuela, Ecuador, Bolivia, etc.

  1. Selva tropical de Daintree

Daintree es una selva tropical que lleva el nombre de Richard Daintree, un geólogo y fotógrafo australiano pionero. Está situado en la costa noreste de Queensland, en la gran Australia. Ocupa una superficie estimada de 2.600 kilómetros cuadrados. La selva tropical de Daintree consiste en algunas de las plantas antiguas del planeta tierra como Lycopsida y Psilotopsida, lo que la convierte en una de las selvas tropicales más importantes del mundo.

  1. las selvas tropicales de Alaska

Las selvas tropicales de Alaska se encuentran en los Estados Unidos. Consisten en la selva tropical de Tongass en el sureste de Alaska, que es la más grande. El siguiente es el bosque lluvioso de Chugach en el centro-sur de Alaska y, por último, el bosque boreal, que se encuentra en el interior. Estas tres selvas tropicales albergan una gran variedad de especies únicas de plantas y animales, como cicuta, rodales de abetos, musgos, cedros, flores silvestres, incluida una amplia variedad de bayas. Son frecuentados por amantes de la naturaleza.

  1. La selva tropical del Congo

Situada en África Central y considerada la segunda selva tropical más grande del mundo. Contiene largos ríos que serpentean a través de él. La selva tropical ocupa una parte significativa del norte del Congo. Las actividades cinegéticas han puesto aquí en grave peligro a las especies animales. En general, la selva tropical es segura para la exploración humana. La especie única en esta selva tropical es el chimpancé pigmeo, que vive en medio de otras preciosas especies animales y vegetales.

  1. Selva tropical del sudeste asiático

La selva tropical del sudeste asiático es la más antigua y constante del mundo. Posee una riqueza y diversidad biológica inigualable. Esta selva tropical alguna vez fue extremadamente densa, pero la deforestación masiva ha acabado con la mayor parte de la vegetación. La selva tropical del sudeste asiático alberga algunas de las especies más raras de mamíferos, reptiles, anfibios y aves.

¿Por qué están desapareciendo las selvas tropicales?

La evidencia científica sugiere que, a menos que hagamos cambios de inmediato, las selvas tropicales ya no serán parte de nuestro mundo en otros 100 años más o menos. ¿Por qué las selvas tropicales se están volviendo tan obsoletas?

Hay una serie de causas de la desaparición de las selvas tropicales del mundo. Uno de ellos es porque los árboles están siendo destruidos por la industria maderera. La introducción de plantas y animales no nativos en la selva tropical también es otra causa del agotamiento de la selva tropical. El turismo y otras necesidades de tierra son otra causa de las selvas tropicales y su estado de peligro.

Las actividades hechas por el hombre son otra causa de la destrucción de la selva tropical. Necesitamos caminos, pulpa para hacer papel, tierra para agricultura, madera para madera, extracción de minerales y energía y muchos más. Todas estas actividades requieren la erradicación de las tierras forestales, es decir, la deforestación.

El cambio climático es otro problema que está contribuyendo a las sequías en muchas partes de la Amazonía y el sudeste asiático. La sequía aumenta el riesgo de incendios forestales. El humo puede causar problemas de salud generalizados y aumenta la concatenación de dióxido de carbono en la atmósfera.

¿Qué puedes hacer?

Mantener nuestras hermosas selvas tropicales está en manos de todos. Puede hacer fácilmente una gran contribución y asegurarse de que estén aquí para que sus hijos, sus hijos y sus hijos disfruten. ¡Aquí hay algunas maneras de salvar las selvas tropicales!

  1. Done dinero a causas y organizaciones de investigación : Incluso una pequeña contribución de $20 puede significar mucho para estas organizaciones que trabajan para mantener la selva tropical. ¡Se sentirá bien sabiendo que usted también hizo su parte!
  2. Reduzca, reutilice y recicle : las tres R de la vida… asegúrese de seguirlas. Reduce tus residuos, reutiliza lo que puedas y recicla todos tus plásticos, papeles y cartones, así como vidrio, aluminio y similares.
  3. Compre sólo con empresas que sean respetuosas con el medio ambiente .
  4. Únase a la diversión en mítines, foros, etc. ¡Tu voz es muy poderosa y puede marcar la diferencia!

Salvar las selvas tropicales es algo en lo que todos debemos trabajar juntos. Asegúrese de estar en la acción.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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