Qué es un Terremoto: Tipos, Causas y Efectos

Experimentar terremotos ha sido un encuentro muy aterrador para muchos de nosotros. Cuando sientes que la tierra tiembla, tu único deseo es que se detenga y no haga más daño a muchos. Aparte de horrorizarse con la experiencia, las secuelas de un terremoto son algo muy alarmante al igual que la ocurrencia de tsunamis.

Escucha historias espantosas sobre cómo un lugar puede quedar devastado en un santiamén debido a los terremotos. Pero independientemente de cómo esperamos que no vuelva a suceder, la ocurrencia de terremotos es algo que no tenemos bajo control. Puede ocurrir en cualquier momento y golpear lugares que se encuentran dentro de las líneas de falla.

Los terremotos se encuentran entre las muchas calamidades naturales que han causado devastación en las propiedades y se han cobrado miles de vidas a lo largo de los años. De hecho, según las estadísticas, cada día se producen entre 50 y 80 terremotos y unos 2000 al año. Cuando ocurre un terremoto, es difícil saber la cantidad de destrucción que causaría a su paso.

Además de devastar propiedades y edificios, los terremotos pueden desencadenar un tsunami que puede desarraigar poblaciones o provocar la pérdida de vidas. Los terremotos matan a muchas personas porque no tienen señales de advertencia y encuentran a la gente desprevenida. A pesar de los esfuerzos de los gobiernos para educar a las masas sobre las señales de advertencia y la preparación para terremotos, no se ha logrado mucho.

Un terremoto es un temblor de la tierra anunciado o repentino debido a movimientos dentro de la corteza terrestre o erupciones volcánicas. Para comprender mejor los terremotos, veamos cómo se acumulan.

¿Qué causa los terremotos?

La corteza terrestre está compuesta por un núcleo sólido, un manto (formado por magma fundido) y placas tectónicas. Las placas tectónicas se mueven constantemente debido a las corrientes de convección provocadas por la lava fundida dentro de la corteza terrestre. Este movimiento constante hace que las placas se deslicen entre sí o se alejen unas de otras. Estas interacciones y la separación de las placas tectónicas debajo de la tierra son percibidas por los organismos vivos, incluidos los humanos.

Los constantes movimientos han llevado incluso a la formación de montañas y valles. Cuando estas placas se mueven una contra la otra, hay un punto en el que interactúan. En terminología geológica, este punto de encuentro se conoce como línea de falla. Esta línea de falla a veces se conoce como una fractura en la corteza terrestre. En el momento en que las placas comienzan a moverse, la energía potencial, comúnmente conocida como energía almacenada, se libera desde el punto de encuentro, conocido como hipocentro. El resultado es un terremoto.

Las placas tectónicas que se encuentran en el océano se llaman placas oceánicas, mientras que las que se encuentran en los continentes son placas continentales. Con el movimiento de estas placas tectónicas, se forma energía y se puede liberar una vez que estas placas se encuentran en la llamada línea de falla. La intensidad de esta energía liberada también determinará la del terremoto. Uno puede sentir el temblor de la tierra una vez que se libera energía de la corteza terrestre.

En algunas ocasiones, los terremotos tienen premoniciones. Los terremotos previos son una versión más pequeña de los terremotos que ocurren en la misma área que los terremotos más grandes que siguen. Hasta ahora, los científicos no han podido determinar si un terremoto es un temblor previo hasta que ocurre el verdadero terremoto. El terremoto real o más grande se conoce como el terremoto principal.

Los terremotos principales, en numerosas ocasiones, son seguidos por una réplica. Las réplicas son un conjunto de pequeños terremotos que tienen lugar después del terremoto principal. Dependiendo de la magnitud del sismo principal, las réplicas pueden continuar durante semanas, meses o incluso años.

Para que ocurran los terremotos, la energía se libera desde un punto focal. Este punto se llama epicentro y generalmente se encuentra a poca profundidad de la superficie terrestre. Desde el epicentro, se producen y envían ondas sísmicas en todas las direcciones. Luego, las ondas sísmicas viajan a diferentes velocidades según el tipo de material que atraviesan.

Tipos de terremotos

1. Terremotos tectónicos

La corteza terrestre está compuesta de fragmentos de tierra sueltos y agrietados que se conocen como placas tectónicas. Estas placas son capaces de moverse lenta y gradualmente. El movimiento de estas placas se da de diferentes formas; uno hacia el otro, alejándose uno del otro, deslizándose uno al lado del otro o chocando entre sí. Un gran temblor ocurre cuando 2 placas tectónicas en movimiento se deslizan una sobre la otra. Este tipo de terremoto se conoce como terremoto tectónico.

Los terremotos tectónicos son los tipos de terremotos más frecuentes en el mundo. Su magnitud puede ser pequeña o grande. Los terremotos tectónicos han causado la mayor parte de la destrucción masiva del planeta. Los temblores provocados por los terremotos tectónicos son siempre severos, y si su magnitud es alta, son capaces de derribar una ciudad entera en segundos.

2. Terremotos volcánicos

En comparación con los terremotos tectónicos, los terremotos volcánicos son menos frecuentes. Suelen tener lugar antes o después de una erupción. Los terremotos volcánicos se presentan en dos formas: terremotos volcánicos de período largo y terremotos volcánicos-tectónicos. Los terremotos volcánico-tectónicos suelen ocurrir después de una erupción volcánica. Durante un terremoto, el magma entra en erupción desde el interior de la corteza terrestre dejando un espacio atrás. El espacio que queda después de la erupción de magma debe llenarse. Para llenarlo, las rocas se mueven hacia el espacio provocando fuertes terremotos.

En numerosas ocasiones, el magma bloquea los conductos de ventilación durante la actividad volcánica. Esto significa que la alta presión no se libera. La acumulación de presión se vuelve insoportable y se libera con una explosión masiva. La explosión masiva da como resultado un terremoto despiadado.

Por otro lado, después de una erupción volcánica se produce un largo período de terremoto volcánico. Algunos días antes de la explosión masiva, el magma dentro de la corteza terrestre experimenta cambios rápidos de calor. El cambio en el calor desencadena ondas sísmicas, lo que resulta en un terremoto.

3. Terremotos de explosión

Estos son causados ​​por explosiones nucleares. Son, esencialmente, una especie de terremotos provocados por el hombre y representan el mayor impacto de la guerra nuclear moderna. Durante las pruebas nucleares de la década de 1930 realizadas por los Estados Unidos, numerosas ciudades y pueblos pequeños fueron devastados como resultado de este grave acto.

4. Terremotos de colapso

Estos tipos de terremotos son generalmente más pequeños y ocurren más comúnmente cerca de minas subterráneas. A veces se los denomina estallidos de minas. Los terremotos de colapso son instigados por la presión generada dentro de las rocas. Este tipo de terremoto provoca el colapso del techo de la mina provocando más temblores. Los terremotos de derrumbe son frecuentes en los pueblos pequeños donde se encuentran las minas subterráneas.

Efectos devastadores de los terremotos

1. Daños a edificios

Los terremotos de gran magnitud pueden provocar el colapso total de los edificios. Los escombros de los edificios que se derrumban son el principal peligro en el curso de un terremoto porque los efectos de la caída de objetos enormes y pesados ​​pueden ser mortales para los humanos. Los terremotos de gran magnitud provocan la rotura de espejos y ventanas, lo que también representa un peligro para los humanos.

2. Daños a la infraestructura

Los terremotos pueden provocar la caída de las líneas eléctricas. Esto es peligroso porque los cables vivos expuestos pueden electrocutar a los humanos o provocar incendios. Los grandes terremotos pueden causar la ruptura de carreteras, líneas de gas y tuberías de agua. Las tuberías de gas rotas pueden hacer que se escape el gas. El escape de gas puede provocar explosiones e incendios, que pueden ser difíciles de contener.

3. Deslizamientos de tierra y rocas

Cuando ocurre un terremoto, las rocas grandes y las secciones de tierra ubicadas cuesta arriba pueden desprenderse y, en consecuencia, rodar rápidamente hacia los valles. Los deslizamientos de tierra y rocas pueden causar destrucción y muerte a las personas que viven río abajo.

4. Puede resultar en inundaciones

Los terremotos de gran magnitud pueden provocar el agrietamiento de las paredes de las presas, colapsando a largo plazo. Esto enviaría aguas embravecidas a las áreas cercanas y provocaría inundaciones masivas.

5. Los terremotos pueden desencadenar tsunamis

Un tsunami es una serie de temblores prolongados en alta mar provocados por un terremoto o erupciones volcánicas bajo el mar. Un tsunami puede acabar con toda la población de la zona costera circundante. Un ejemplo típico es el terremoto y tsunami del 11 de marzo de 2011 que azotó la costa de Japón y dejó más de 18.000 muertos a su paso.

6. Conduce a la licuefacción

La licuefacción es un fenómeno donde el suelo se satura y pierde fuerza. Cuando los sedimentos que contienen un alto contenido de agua se someten a temblores constantes, la presión del agua retenida en los poros del sedimento aumenta lentamente.

En última instancia, los sedimentos pierden casi toda su fuerza cohesiva y comienzan a actuar como líquidos. Los edificios y otras estructuras construidas sobre este suelo licuado se vuelcan o se hunden en el suelo. Los terremotos son responsables de la mayor parte de la licuefacción que se produce en todo el mundo. Un ejemplo típico del fenómeno de licuefacción es el terremoto de 1692 en Jamaica que resultó en la devastación de la ciudad de Port Royal.

¿Cómo se miden los terremotos?

Los terremotos se miden por la cantidad de fuerza o energía que producen. Esto se hace a través de la escala de Richter. Esta herramienta fue desarrollada por Charles F. Richter del Instituto de Tecnología de California. Muchas veces habrás oído o leído sobre esta herramienta en las noticias o en Internet. La escala de Richter utiliza la información producida a través del sismógrafo para calcular la magnitud del terremoto.

La magnitud de un terremoto te da una idea del efecto de un terremoto. Terremotos que ocurren por encima de 7 en la escala de Richter se sabe que tienen un efecto tan devastador y puede causar graves daños a la vida y la propiedad.

Los terremotos que ocurren por debajo de 3 en la escala de Richter no se pueden sentir. Se dice que los terremotos que ocurren entre 3 y 6 son de tipo leve. Países como Japón son propensos a los terremotos ya que se encuentran en una zona sísmica alta. Cuando ocurre un terremoto en el mar, allana el camino para Tsunami. Uno de los tsunamis más devastadores ocurrió en el Océano Índico el 26 de diciembre de 2004.

¿Se pueden predecir los terremotos?

Hasta la fecha, los científicos no han podido predecir los terremotos. Se han utilizado muchas técnicas modernas, desafortunadamente, ninguna de ellas ha funcionado. Si se construye un peaje de este tipo para predecir terremotos, se podrían salvar muchas vidas en el futuro.

Lo único que puede hacer es informarse sobre el manejo de terremotos y estar alerta en tiempos de desastres. También puede tomar medidas de precaución comprando propiedades que no estén ubicadas en áreas conocidas propensas a terremotos o fallas. La ocurrencia de terremotos puede ocurrir en cualquier momento y nunca estaremos preparados para ello y el peligro inminente que trae. Pero con las medidas de preparación para terremotos y la conciencia, puede hacer que esté alerta y rápido para tomar decisiones acertadas en tiempos de peligro.

Referencias:

USGS

Como funcionan las cosas

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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