¿Qué es el efecto hibernadero?

El ‘efecto invernadero’ es un fenómeno de calentamiento atmosférico en el que la Tierra experimenta un aumento de temperatura debido a que ciertos gases (vapor de agua, dióxido de carbono, óxido nitroso y metano) en la atmósfera permiten que la luz solar entrante pase, pero atrapan el calor irradiado por la tierra. superficie. Si estos gases no atrapan el calor en la atmósfera, la temperatura de la tierra sería unos 33 grados centígrados más fría en promedio. Porque la forma en que estos gases calientan nuestro planeta, se denominan gases de efecto invernadero y el efecto que crean en la atmósfera se denomina efecto invernadero.

El efecto invernadero, aunque suena aterrador, es perfectamente natural y normal. Es simplemente el nombre que se le da al proceso por el cual ciertos gases naturales en la atmósfera terrestre retienen parte de la radiación térmica que llega a la Tierra desde el sol. Los principales gases que se denominan gases de efecto invernadero (GEI) son: ozono, dióxido de carbono, óxido nitroso, vapor de agua y metano. Todos estos ocurren naturalmente.

Cuando la radiación térmica (o calor) llega del sol, parte de ella rebota en la superficie de la Tierra por la capa de ozono (que es la razón por la que podemos caminar con seguridad al sol, si esto evita que la radiación más peligrosa el sol atravesando la atmósfera), dejando solo algo de calor para calentar la Tierra. Este calor luego vuelve a subir a través de la atmósfera, pero la mayor parte queda atrapado por los gases de efecto invernadero, lo que hace que permanezca en la atmósfera de la Tierra.

Este principio es exactamente el mismo que ocurre en los invernaderos, de ahí que se le llame efecto invernadero. Aunque es natural, el hecho de que estemos contribuyendo a los gases de efecto invernadero en la atmósfera al quemar combustibles fósiles a un ritmo tan elevado significa que estamos empeorando el efecto invernadero, lo que está teniendo unas consecuencias terribles para la vida en la Tierra.

Honestamente, no lo sé, pero si Estados Unidos continúa negándose a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero, veo un futuro sombrío no solo para la sociedad estadounidense, sino para el mundo en general. Este es un problema global que no va a desaparecer, y Estados Unidos es un obstáculo para resolverlo.
-Peter Singer

Entonces, ¿qué es un invernadero?

Un invernadero es una casa que está hecha de vidrio. Tiene puertas y techo de vidrio. Un invernadero es utilizado por personas en regiones más frías donde es difícil cultivar plantas bajo temperaturas extremadamente frías. Un invernadero permanece caliente durante el invierno. La gente cultiva frutas y verduras en ellos. El sol brilla y el invernadero deja entrar la luz del sol que calienta las plantas y el aire del interior. El invernadero no permite que la luz reflejada lo atraviese. Por lo tanto, durante las horas del día, el interior del invernadero se vuelve más cálido y también permanece cálido durante la noche.

Un fenómeno similar ocurre en un automóvil estacionado afuera en un día soleado. Las ventanas del automóvil permiten que la radiación solar entrante entre y caliente el interior del automóvil, pero no permiten que la radiación térmica saliente se escape a través de él.

La Tierra recibe la mayor parte de su energía de la llamada radiación del sol. La energía solar entrante tiene una longitud de onda muy corta y pasa a través de los gases atmosféricos sin verse afectados para llegar a la superficie de la tierra. Aproximadamente el 30 por ciento de la luz solar que emite hacia la Tierra es desviada por la atmósfera exterior y se dispersa de regreso al espacio. El resto llega a la superficie del planeta y se refleja nuevamente hacia arriba como un tipo de energía de movimiento lento llamada radiación infrarroja.

La superficie de la tierra absorbe la energía solar y la libera a la atmósfera en forma de radiación infrarroja, parte de la cual regresa al espacio. Ahora, parte de la radiación IR emitida por la tierra es absorbida por los gases como el vapor de agua, el dióxido de carbono y el metano en la atmósfera. Eso es lo que mantiene nuestro planeta caliente a 59 grados Fahrenheit, en promedio para que la raza humana sobreviva, según la NASA. Con el aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera, quedan atrapados más calores, lo que aumenta la temperatura de la superficie de la Tierra y eso da como resultado el calentamiento global.

Causas del efecto invernadero

Aunque el efecto invernadero es un fenómeno natural y es una de las razones por las que puede existir vida en la Tierra (ya que los gases de efecto invernadero mantienen la superficie de la Tierra lo suficientemente caliente como para que vivamos aquí: sin ellos, la Tierra estaría unos 33 grados centígrados más fría en promedio, lo que hace que muchos lugares sean inhóspitos), el efecto invernadero está empeorando. Esto está teniendo efectos en cadena, causando problemas como el calentamiento global, donde la temperatura promedio de la Tierra está aumentando constantemente a lo largo de los años.

Hay varias razones por las que se vierten a la atmósfera más gases de efecto invernadero normales. Nosotros mismos estamos provocando muchos de esos gases de efecto invernadero adicionales. Hay varias causas de gases de efecto invernadero adicionales en la atmósfera.

1. Quema de combustibles fósiles

Los combustibles fósiles, como el gas, el petróleo y el carbón, son compuestos a base de carbono que han existido en la corteza terrestre durante muchos millones de años. Han sido creados como resultado de la descomposición de materia orgánica como plantas e incluso los dinosaurios que vivieron en la superficie de la Tierra hace cientos de millones de años. Este carbono, por lo tanto, se ha almacenado dentro de la superficie de la Tierra en varios estados (sólido, líquido y gaseoso, de hecho) y no se ha liberado a la atmósfera hasta hace poco.

Sin embargo, desde que comenzamos a usar combustibles fósiles para nuestros automóviles, electricidad y calefacción, por ejemplo, hemos comenzado a verter miles de toneladas métricas de dióxido de carbono a la atmósfera todos los años. La quema de combustibles como carbón, petróleo, madera, gas produce dióxido de carbono que se libera a la atmósfera. El carbono que alguna vez estuvo contenido dentro de la Tierra, por lo tanto, se está liberando a la atmósfera, y este dióxido de carbono, como se dijo anteriormente, es un gas de efecto invernadero que hace que el calor del sol se mantenga en la atmósfera de la Tierra. El CO2 es uno de los gases principales responsables del efecto invernadero. El material de desecho producido por las fábricas e industrias que contienen sustancias tóxicas se vierte al aire libre que produce gases nocivos. La quema de combustibles fósiles, por lo tanto, está contribuyendo directamente al efecto invernadero y en gran medida.

2. Agricultura

Por extraño que parezca, la agricultura puede estar contribuyendo drásticamente al efecto invernadero. Básicamente, debido a que las demandas de la agricultura son ahora tan grandes, el hecho de que hay tantas personas en la Tierra que quieren comida y bebida, por ejemplo, se mantienen aún más animales en las granjas para proporcionar ambas cosas. Entre los animales de granja más comunes se encuentran las vacas. Sin embargo, es un problema que las vacas liberan gas metano, uno de los principales gases de efecto invernadero, a la atmósfera con mucha regularidad. ¿Cómo? ¡Tirando pedos! Y con tantos millones de ellos viviendo en la Tierra en este momento, una gran cantidad de gas metano adicional se libera a la atmósfera todos los días, lo que contribuye al efecto invernadero.

3. Deforestación

Los seres humanos inhalan oxígeno en forma de dióxido de carbono; las plantas hacen exactamente lo contrario. De hecho, el dióxido de carbono es un elemento clave en la fotosíntesis. Los árboles y las plantas absorben una gran cantidad de dióxido de carbono del aire y devuelven oxígeno, lo que hace que las cosas se equilibren en la atmósfera. Después de todo, necesitamos los gases de efecto invernadero y el efecto invernadero para poder vivir en la Tierra, pero no necesitamos demasiado, de lo contrario, la Tierra comenzará a calentarse demasiado y demasiado rápido.

Desafortunadamente, sin embargo, debido a que talamos tantos árboles cada año y no los reemplazamos en absoluto o no cultivamos suficientes árboles nuevos, estas plantas no pueden ayudar a regular la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono en la atmósfera. Esto significa que hay más dióxido de carbono que nunca en el aire y está contribuyendo en gran medida al efecto invernadero.

La deforestación, por otro lado, contribuye eficazmente al calentamiento global. Debido al aumento de proyectos inmobiliarios y nuevos desarrollos nuevos, cada día se talan más árboles. Los árboles mantienen el equilibrio del medio ambiente ya que ingieren dióxido de carbono y liberan oxígeno. Dado que el crecimiento de nuevas plantas no ocurre a la velocidad a la que se cortan las plantas viejas, el resultado es que quedan menos árboles para mantener el equilibrio ecológico.

4. Aumento de la población

El aumento de la población ha afectado aún más al medio ambiente. Con el aumento de la población, también aumenta la demanda de combustible, petróleo, gas, vivienda y transporte. Todo esto de una forma u otra eleva el nivel de CO2, lo que a su vez aumenta el calentamiento global.

causas-efecto-invernadero

¿Cómo funciona el efecto invernadero?

El efecto invernadero es un proceso relativamente sencillo de comprender. Comienza con el sol, a muchos millones de millas de la Tierra, y la radiación térmica que emite.

  • La radiación térmica del sol llega a la Tierra

Sin la radiación térmica del sol, no habría vida en la Tierra. Necesitamos la luz del sol para sobrevivir y necesitamos su calor para mantenernos calientes. Sin embargo, gran parte de la radiación térmica del sol es peligrosa, por lo que a veces podemos contraer cáncer de piel si permanecemos al sol durante demasiado tiempo. Sin embargo, la capa de ozono hace que los rayos solares más dañinos reboten en el espacio; sólo un cierto porcentaje de la radiación térmica del sol entra en la atmósfera de la Tierra.

  • La radiación térmica golpea la superficie de la Tierra.

Una vez que la radiación térmica penetra a través de la atmósfera terrestre, golpea la superficie y la calienta. A medida que la superficie de la Tierra se calienta, también lo hace el aire a su alrededor, lo que hace que suba (porque el calor en situaciones normales aumenta).

  • El calor de la superficie de la Tierra queda atrapado

Sin embargo, no todo esto vuelve al espacio. En realidad, parte del calor está atrapado, ya sea por las nubes que se forman a partir del vapor de agua o por otros gases de efecto invernadero como el metano, el dióxido de carbono o el óxido nitroso (por nombrar algunos). Esto luego se contiene dentro de la atmósfera y rebota de un lado a otro entre los gases de efecto invernadero que se mantienen atrapados y la superficie de la Tierra. Esto provoca un calentamiento del aire más cercano a la Tierra, que es parte de la razón por la que podemos sobrevivir.

Sin embargo, también se está convirtiendo en un problema porque la superficie de la Tierra se está calentando demasiado. Los casquetes polares, por ejemplo, están comenzando a derretirse, lo que no solo significa que los animales que los usan para su refugio y su comida están en peligro, sino que también significa que los humanos que viven en tierras bajas podrían tener problemas cuando el nivel del mar comienza a subir y amenaza sus medios de vida.

¿Por qué es importante el efecto invernadero?

El efecto invernadero es importante para la existencia de vida en la superficie terrestre. La mayoría de los invernaderos se parecen a los pequeños invernaderos que se utilizan para cultivar plantas en invierno y en regiones más frías. El invernadero funciona aprovechando el calor del sol. El invernadero deja entrar la luz pero no permite que el calor se escape, lo que hace posible el cultivo de plantas en las regiones más frías.

El mismo tipo de efecto invernadero se produce en el coche cuando aparca bajo la luz del sol. El efecto invernadero es importante. Sin el efecto invernadero, la Tierra no sería lo suficientemente cálida para que vivieran los humanos. Pero si el efecto invernadero se vuelve más fuerte, podría calentar la Tierra más de lo habitual. Incluso un poco de calentamiento adicional puede causar problemas a los humanos, las plantas y los animales.

Referencias: Efecto invernadero – UCAR
Crédito de la imagen: Biblioteca de imágenes, [email protected]

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

Deja un comentario

2 × 5 =