¿Pueden los árboles reducir la contaminación acústica en las zonas urbanas?

Vivimos no tan silenciosamente en un mundo ruidoso, y gran parte de la contaminación acústica es provocada por el hombre. Industrias, minería, quehaceres domésticos, tráfico: es un aluvión constante de tonos altos. El ruido ahora se considera un factor en una variedad de problemas de salud, incluidas las enfermedades cardíacas.

Para muchos de nosotros, el concepto de contaminación acústica y su efecto se limita a los humanos. Pero ese no es el caso, también es igualmente dañino para las plantas y los animales. Según el Servicio de Parques Nacionales (NPS) de Estados Unidos, la contaminación acústica es una grave amenaza para el medio ambiente. Los expertos dicen que la contaminación acústica puede interferir directa o indirectamente con las plantas e incluso puede acelerar la extinción de algunas especies en otro siglo.

Estas son algunas de las preguntas más comunes relacionadas con la contaminación acústica y el mundo vegetal, junto con explicaciones respaldadas por investigaciones.

¿Pueden los árboles realmente reducir la contaminación acústica? (Estudio de EPA)

Un ambiente ruidoso pone en peligro la paz y hace que la gente se sienta muy mal. También se considera una forma de contaminación ambiental y también es un problema de salud. Por suerte para nosotros, tenemos millones de árboles, los ‘bloqueadores naturales del ruido’. Los árboles no solo absorben dióxido de carbono, dan sombra, evitan la erosión del suelo, sino que también actúan como amortiguadores y filtran el molesto ruido urbano.

Un estudio del Departamento de Energía de EE. UU. Informa que los árboles y arbustos pueden reducir los niveles de ruido en un 50 por ciento según lo percibe el oído humano.

¿Cómo reducen los árboles la contaminación acústica?

Los árboles actúan como barreras de ruido y reducen la contaminación a través de un fenómeno llamado atenuación del sonido, que es la amortiguación del sonido. En general, la atenuación del ruido ocurre cuando las ondas sonoras se disipan en distancias más largas hasta que no queda energía para hacer vibrar el aire. Los árboles atenúan el ruido por absorción, deflexión, refracción y enmascaramiento.

  • Absorción de ruido por plantas: Las partes de los árboles, como los tallos, las hojas, las ramas y la madera, absorben las ondas sonoras. La corteza gruesa y rugosa y las hojas carnosas son particularmente más efectivas en la absorción del sonido debido a su área de superficie dinámica. En el caso de los arbustos, su tamaño importa.
  • Deflexión de sonido por plantas: Cuando las ondas sonoras golpean los enormes troncos de los árboles, los troncos no vibran porque son rígidos. Las ondas sonoras se reflejan en los troncos y regresan hacia la fuente. Mientras que cuando el sonido golpea una superficie flexible como las hojas, las hojas vibran y las ondas sonoras se transforman en otras formas de energía. También puede cambiar la fase de un sonido, lo que puede provocar interferencias en las ondas sonoras y una reducción del ruido.
  • Refracción del sonido por plantas: Como sabemos, las ondas sonoras pueden refractarse. Por ejemplo, si el sonido golpea suelos sólidos, las olas rebotan y crean ecos; y con las alfombras, los ecos desaparecen. Las plantas que cubren el suelo, las enredaderas en las paredes y las paredes verdes ayudan a lograr el mismo efecto.
  • Enmascaramiento de sonido por plantas: Los árboles enmascaran ruidos molestos cuando las ramas se balancean, las hojas crujen o los tallos crujen. Los árboles y arbustos también atraen pájaros y ardillas, cuyos chirridos y chirridos ayudan a enmascarar la contaminación acústica.

Como regla general, cuantas más superficies (hojas, agujas y ramas del árbol), mejor será la reducción del ruido. Tanaka et al encontró que los árboles de hoja ancha son más efectivos para bloquear el ruido que los árboles de hojas de aguja. Algunos estudios también indicaron que la mayor reducción de ruido ocurre a nivel del suelo, especialmente en los bosques. Esto implica que una buena barrera contra el ruido debe ser una mezcla de árboles, arbustos y plantaciones de cobertura del suelo.

¿Cuánto ruido bloquean los árboles?

El porcentaje de control de ruido que puede proporcionar un árbol depende de varios factores: i) intensidad, frecuencia y dirección del sonido y ii) ubicación, altura, ancho y densidad del árbol. Sin embargo, como regla general, una barrera de árboles con una distancia abierta de 100 pies puede reducir el sonido en 21 dB. La investigación muestra que las superficies blandas atenúan el ruido de baja frecuencia, mientras que los árboles y arbustos atenúan las altas frecuencias.

Los resultados publicados por Huddart muestran que el ruido se puede reducir en 6 dB en una distancia de 30 m cuando la barrera contra el ruido está densa con vegetación. Otro estudio concluyó que un cinturón denso de árboles y arbustos de 15-30 m de ancho podría reducir los niveles de ruido en 6-10 dB.

Los estudios de atenuación del sonido sobre la detección del ruido del tráfico indican que el follaje puede reducir las frecuencias en el rango de 250 Hz a 2000 Hz o más. Los mismos estudios mostraron que los troncos de los árboles estaban dispersos en las frecuencias medias. Dado que la mayoría de los ruidos del tráfico alcanzan su punto máximo en las frecuencias medias (1000 – 2000 Hz), se sugiere una barrera de ruido densa para lograr una reducción de ruido efectiva. La investigación también concluyó que una plantación de 30 m de densidad puede producir una reducción de ruido de 6 dB.

Jeffrey Peng et al mostró que una reducción de ruido de 2-3dB y 7dB cuando las barreras de los árboles de eucalipto están a 10-20 my 120 m respectivamente. Según estudios de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, una hilera de árboles de 45 pies de 100 pies puede reducir la contaminación acústica a la mitad.

¿Los árboles se ven afectados por la contaminación acústica?

La contaminación acústica cambia la forma en que se comportan los seres humanos, las aves y los animales, y las plantas no son una excepción. Dado que las plantas no pueden moverse ni migrar, dependen de insectos, pájaros y animales para la transferencia de polen y la dispersión de semillas. Pero las aves y muchas especies polinizadoras se están adaptando a la contaminación acústica cambiando los patrones migratorios o mudándose a lugares tranquilos. El resultado: pérdida de paisaje, hacinamiento y competencia por luz, agua, nutrientes y espacio, y pérdida de especies.

La investigación muestra que las plantas responden a niveles elevados de ruido de diferentes formas. Gagliano et al. encontraron que las frecuencias de 100-300 Hz pueden inducir respuestas estructurales en Zea mays. También encontraron que puede afectar los niveles de transcripción en las plantas.

Margaret E Collins y John EK Foreman descubrieron que Beans e Impatiens, dos de las plantas de crecimiento más rápido, cuando se tratan con ruidos de banda ancha, ralentizan su crecimiento. Este hallazgo también planteó preguntas sobre el papel de la contaminación acústica y los aspectos de desarrollo de las plantas.

Los estudios sobre el comportamiento de polinización y búsqueda de semillas de piñones y enebros en sitios ruidosos en Nuevo México, EE. UU., Encontraron un efecto complejo en el crecimiento de las plantas. Para ello, los científicos utilizaron sitios ruidosos con compresores que producen un sonido de 95 dB, y se utilizaron sitios de control «tranquilos» sin compresores. Encontraron un crecimiento cuatro veces mayor en plántulas de piñón en sitios tranquilos en comparación con sitios ruidosos.

Clinton D. Francis et al., del Centro Nacional de Síntesis Evolutiva en Carolina del Norte ha investigado el efecto de los niveles elevados de ruido en las tasas de polinización de los colibríes y P. edulis dispersion de semillas. Los resultados indicaron un efecto positivo indirecto sobre la polinización por colibríes, pero un efecto negativo indirecto sobre P. edulis dispersion de semillas.

¿Qué árboles son los mejores para reducir el ruido?

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Dice que plantar árboles y arbustos de hoja perenne puede bloquear el ruido urbano entre 3 y 5 dB. Además, es una ventaja para embellecer patios traseros, jardines y carreteras.

Magnolias

Magnolia del sur (Magnolia grandiflora ‘Hasse’) es el atenuador de sonido popular del género Magnolia. El árbol resistente crece hasta 50 pies y tiene un follaje denso, perfecto para bloquear cientos de decibeles de los niveles de ruido del tráfico.

Árboles de hoja perenne resistentes

Los árboles de hoja perenne son el mejor bloqueador de ruido. Son densos, crecen más rápido y actúan como filtros de ruido durante todo el año. Algunos de los excelentes árboles de hoja perenne que ofrecen reducción de ruido son,

  • Ciprés de Leyland: Conocido por su crecimiento rápido y espeso: de 3 a 4 pies / año. Se mantienen verdes todo el año, son tolerantes a la sequía y prosperan con bastante facilidad tanto en arena como en arcilla. El crecimiento espeso del árbol bloquea la mayor parte del ruido de las áreas urbanas.
  • Pittosporum: El género Pittosporum incluye árboles de hoja perenne densamente foliados, gruesos y tolerantes que pueden crecer hasta 35 pies. Dos ejemplos populares que reducen el ruido son i) Pittosporum undulatum – un nativo de Australia con ramas resistentes, hojas brillantes y flores blancas. Ii) Pittosporum eugenioides – crece bien en suelo húmedo, éste tiene hojas gruesas y brillantes que pueden absorber ruidos.
  • Abies: Los miembros del género Abies crecen con un follaje denso. Abeto de Santa LucíaAbies bracteata) es un abeto raro y popular que se encuentra en los suelos ácidos y húmedos de California. Esta conífera con agujas oscuras crece hasta 80 pies de altura, es resistente y reduce efectivamente la contaminación acústica.
  • Árbol de la vida: Son más delgados que el ciprés de Leyland, pero igualmente efectivos para ahogar los niveles elevados de ruido. Para una reducción efectiva del ruido, los árboles deben plantarse a 3-4 pies de distancia.

Arbustos

Muchos arbustos ofrecen un buen potencial como plantaciones de protección contra el ruido. Algunos de los nombres ideales son,

  • Acebos: Los arbustos sagrados son excelentes para reducir el ruido a nivel del suelo. Son más gruesos y tienen muchas ramas y hojas grandes, factores ideales para atenuar tanto ruido como sea posible. Ejemplos: Oakleaf Holly y Dwarf Buford Holly. Ambos muestran un patrón de crecimiento denso, por lo que cuando se plantan como seto, bloquearán los ruidos bastante bien.
  • Abeto: También son de hoja perenne y hay muchos tipos para elegir. El Globe Blue se considera el mejor para climas más cálidos, mientras que Fat Cat Norway es ideal para climas más fríos.
  • Espino indio: Este follaje brillante de color verde oscuro es un gran antídoto para los niveles elevados de ruido. Con flores decorativas, bayas de color negro azulado y forma redondeada, también sirve como planta decorativa.

Referencias:

http://www.linv.org/images/papers_pdf/1-s2.0-s1360138512000544-main.pdf

https://pdfs.semanticscholar.org/47ff/6e79f2c15bf9508656bcf145d924a61b8f82.pdf

https://royalsocietypublishing.org/doi/full/10.1098/rspb.2012.0230

https://link.springer.com/article/10.1007/s10661-007-9978-6

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3118876/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3367785/

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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