Pros y contras de la energía de biomasa

La energía de biomasa, a veces conocida como ‘bioenergía’, es la energía que se deriva de la materia orgánica de plantas y animales. La biomasa en forma de plantas muertas, árboles, pasto, hojas, cultivos, estiércol, basura, desechos animales puede ser una gran fuente de combustibles alternativos que pueden usarse para reemplazar los combustibles fósiles. Las plantas hacen uso de un proceso llamado fotosíntesis que convierte la energía del sol en energía química.

Esta energía se transfiere a los animales cuando comen plantas. Cuando se queman los desechos de plantas y animales, el dióxido de carbono y los desechos almacenados en su interior se liberan nuevamente a la atmósfera. Por eso se dice que la energía de la biomasa es renovable. Los materiales orgánicos utilizados para producir energía de biomasa incluyen residuos forestales (ramas, árboles muertos y sellos de árboles), astillas de madera, recortes de jardín y desechos sólidos municipales. Esto significa que la madera sigue siendo la mayor fuente de energía de biomasa.

La energía de biomasa es, quizás, uno de los tipos de energía alternativa más controvertidos que se utilizan en la actualidad. En este artículo, vamos a echar un vistazo a los pros y los contras de la energía de biomasa que muchas personas mencionan cuando buscan esta fuente de energía..

Pros de la Energía de Biomasa (Ventajas)

1. Renovables

La energía de biomasa se considera una forma de energía renovable porque los materiales orgánicos utilizados para producirla son interminables. El principal aspecto positivo de la energía de biomasa es que crea energía mediante la utilización de activos renovables. Los materiales orgánicos que incluyen madera, desechos de cultivos, basura, lodos de aguas residuales y estiércol son producidos continuamente por la sociedad. En pocas palabras, la regeneración de estos materiales orgánicos respalda el hecho de que la biomasa es renovable.

Estos activos pueden ser residuos de madera, acumulación de árboles, pellets de madera manipulados o residuos urbanos. Por regla general, las plantas de energía de biomasa utilizan la madera sobrante que proviene de empresas de tala o aserradero existentes.

2. Se reduce la dependencia de los combustibles fósiles

Reemplaza otras fuentes de combustible. En todos los casos, el combustible puede ser reemplazado inmediatamente. Al utilizar materiales naturales para entregar energía, hay menos interés por la energía creada por activos no renovables, por ejemplo, carbón y gas. El propósito completo de utilizar energía renovable es facilitar la dependencia de fuentes que están dañando el dominio de la naturaleza de tantas maneras.

3. Carbono Neutro

Todos sabemos que la liberación de grandes cantidades de carbono contribuye en gran medida al cambio climático. La energía de biomasa se encarga de esto, ya que es una parte natural del ciclo del carbono a diferencia de las fuentes de combustibles fósiles como el petróleo, el gas natural y el carbón. Los investigadores dicen que el único carbono emitido al medio ambiente por los combustibles de biomasa es la cantidad que fue absorbida por las plantas en el transcurso de su ciclo de vida.

No produce carbono. En el proceso de reponer los materiales vegetales usados, los nuevos que brotan absorben una cantidad igual de carbono, por lo tanto, desarrollan una neutralidad que es testigo de que no se genera carbono nuevo. Este aspecto hace que la biomasa sea excepcionalmente limpia.

La distinción entre usar combustible de biomasa en lugar de carbón o gas es que el carbono que se descarga ya formaba parte de la naturaleza debido a la planta. Cuando se usa carbón o gas, se expulsa desde la etapa más temprana, ha estado secuestrado durante muchos años.

4. Ampliamente disponible

Al igual que la energía solar y eólica, las fuentes de energía de biomasa son abundantes. Puede encontrarlos prácticamente en todos los rincones y grietas del mundo. Los desechos orgánicos en forma de hojas muertas, pasto y árboles, los cadáveres de animales están disponibles en abundancia y pueden usarse para producir energía de biomasa.

El hecho de que sea abundante en suministro significa que es posible que nunca encontremos los problemas que estamos experimentando actualmente con las fuentes de combustible basadas en fósiles. En realidad, esto es bueno ya que la cantidad de desechos que podrían haber ido a los vertederos se puede utilizar como fuente de energía. Sin embargo, es vital que mantengamos la abundancia de este recurso natural siendo responsables de su uso. Mientras exista materia orgánica de plantas y animales, nunca nos quedaremos sin energía de biomasa.

5. Se puede usar de muchas formas

La biomasa se puede utilizar para crear diferentes productos a partir de diferentes formas de materia orgánica. Se puede utilizar para producir gas metano, biodiesel y otros biocombustibles. También se puede utilizar directamente como calor o para generar electricidad mediante una turbina de vapor.

6. Ayuda a reducir los residuos

Ayuda a la gestión de residuos. La mayoría de los desechos que se producen en los hogares son materia vegetal o son biodegradables. Este tipo de residuos puede canalizarse hacia un uso más rentable. La generación de energía de biomasa utiliza cualquier desecho que, de otro modo, hubiera llegado a los vertederos. La energía de biomasa utiliza este desecho para que ya no esté en los vertederos.

Esto minimiza los impactos de los residuos en los vertederos sobre el medio ambiente. Este impacto puede verse agravado por la contaminación de los hábitats locales y la destrucción de los ecosistemas de vida silvestre. Residuos minimizados significa una reducción de la tierra destinada a vertederos, por lo tanto, más espacio para hábitats humanos.

7. Es más barato en comparación con los combustibles fósiles

La producción de energía de biomasa no implica un gran desembolso de capital. La producción de combustibles fósiles, por otro lado, implica altos costos de capital iniciales, como la perforación para llegar a los pozos de petróleo, la construcción de gasoductos y la recolección de combustible de biomasa. El bajo coste resultante de la producción de combustible de biomasa se traslada a los clientes.

Esto significa que las facturas de energía de los clientes no dependerán de aspectos como la disponibilidad y las decisiones de rodilla de las empresas de producción y suministro de energía. El bajo costo de la biomasa hace que esta forma de energía sea atractiva para los fabricantes y productores, ya que pueden generar mayores ganancias a partir de una producción extremadamente baja.

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Contras de la energía de biomasa (desventajas)

1. No totalmente limpio cuando se quema

La mayor disputa contra la biomasa como energía limpia es la contaminación que se genera al quemar madera y otros materiales naturales. A veces, son tan malos como la contaminación que proviene del carbón y otros tipos de recursos energéticos. Hay una serie de diferentes compuestos que provienen de la quema de biomasa. Aunque la energía de la biomasa se considera renovable, es difícil afirmar que es energía eléctrica limpia o eficiente.

El uso de desechos animales y humanos para impulsar motores puede reducir las emisiones de dióxido de carbono, pero aumenta los gases de metano, que también son dañinos para la capa de ozono de la Tierra. Entonces, en realidad, no estamos mejor ambientalmente por usar uno u otro.

Y hablando de usar productos de desecho, hay que considerar el olor. Si bien no es físicamente dañino, definitivamente es desagradable y puede atraer plagas no deseadas (ratas, moscas) y propagar bacterias e infecciones.

2. Puede conducir a la deforestación

Las fuentes de energía de biomasa son renovables, pero deben utilizarse de manera sostenible. La producción de biomasa sin control puede resultar en deforestación. La madera es una fuente importante de energía de biomasa. Para producir una cantidad considerable de energía, se debe quemar una gran cantidad de madera y otros productos de desecho. El deseo de producir energía a gran escala puede conducir a la deforestación que destruiría los hogares de una gran cantidad de plantas y animales.

Si se permite que ocurra la deforestación, decenas de especies de animales y aves se quedarían sin hogar, sin mencionar la sequía como resultado. De hecho, esta es la principal razón para ralentizar el uso a gran escala de combustible de biomasa. Los gobiernos sienten que los esfuerzos de replantación pueden no coincidir con la tasa de tala de árboles.

3. Ineficiente en comparación con los combustibles fósiles

A pesar de que la energía de la biomasa es natural en muchos sentidos, no se acerca a los combustibles fósiles en cuanto a eficiencia. De hecho, algunas fuentes renovables de energía, como los biocombustibles, están fortificadas con combustibles fósiles para aumentar su eficiencia.

4. Requiere mucho espacio

Es difícil encontrar una planta que esté en un lugar conveniente. Muchas veces, las plantas de energía de biomasa se encuentran en áreas urbanas, lo que significa que están causando más tráfico en esas áreas y están causando más contaminación, lo que parece ser más un problema que una ayuda real.

5. Poco caro

El último problema que suele surgir es lo caro que es este proceso. La producción de plantas de biomasa es increíblemente costosa y, en algunos casos, los costos no compensan los beneficios. Los gastos de transporte y recolección de recursos son altos y se necesitarán continuamente todos los días. Cuando compara el proceso de energía de biomasa con los combustibles fósiles, encuentra que el costo es en realidad mucho más alto.

Un punto típico que se plantea sobre la energía de la biomasa es la necesidad de transportar el combustible a la planta de energía y las emisiones de carbono y la contaminación que se generan al hacerlo. El argumento es que esto transforma la energía renovable en un tipo de energía que depende de los combustibles fósiles como una característica de la generación, lo que significa que puede no ser tan útil como un tipo de «energía alternativa».

Todavía está avanzando. Al igual que con muchos tipos de fuentes de energía alternativas, se ha invertido mucho tiempo y energía en la energía de biomasa, y varios científicos han estado trabajando para hacerla más efectiva y eficiente.

Existe un sólido argumento contra la biomasa a la luz del hecho de que hace que se planten cultivos con el objetivo de recolectar combustible para alimentar las plantas de biomasa. Al desarrollar cultivos que se comprometen a entregar combustible que, al final, se utilizará para energía de biomasa, estamos utilizando tierras que pueden haber sido utilizadas como fuentes de alimentos.

Se dice que esta práctica está causando algunas de las deficiencias alimentarias en partes específicas del mundo. Este es un tema complejo y la recomendación de que las cosechas desarrolladas para combustible causan deficiencias alimentarias no es necesariamente una afirmación cierta. Muchas veces, los cultivos que se plantan para combustible también se plantan junto con cultivos destinados a ser utilizados como alimento, por lo que se utiliza

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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