Preocupaciones por los corales del Caribe: los arrecifes se enfrentan al colapso

Los arrecifes de coral, que albergan una cuarta parte de la vida silvestre marina, están gravemente amenazados y han experimentado un declive constante en las últimas décadas en todo el mundo. En Australia, por ejemplo, la Gran Barrera de Coral ha tenido una disminución del 50 por ciento en los últimos 50 años. Además, los científicos han estimado que todos los arrecifes de coral del sudeste asiático podrían desaparecer en este siglo, lo que provocaría una disminución del 80 % en la disponibilidad de alimentos.

Pero ahora hay malas noticias para los arrecifes de coral del Caribe. Según The Guardian, un nuevo informe de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) revela los devastadores hallazgos de la encuesta más actualizada de arrecifes en la región: solo el 8 por ciento del arrecife tiene coral vivo. De hecho, la única zona del Caribe que está no mostrando tal morbilidad están las áreas remotas en las Antillas Neerlandesas y las Islas Caimán, donde aún permanece el 30% del coral vivo.

¿Crees que esto no es gran cosa? Considere esto: se ha estimado que en la década de 1970, estos mismos arrecifes del Caribe tenían más del 50 por ciento de coral vivo.

El guardián informes:

Los arrecifes de coral son una parte particularmente valiosa del ecosistema marino porque actúan como criaderos de peces más jóvenes, proporcionando fuentes de alimento y protección contra los depredadores hasta que los peces han crecido lo suficiente como para valerse mejor por sí mismos. También son una fuente de ingresos del turismo y el ocio.

Carl Gustaf Lundin, director del programa marino y polar global de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), que publicó la investigación, dijo: “Las principales causas de la disminución de los corales son bien conocidas e incluyen la sobrepesca, la contaminación, las enfermedades y el blanqueamiento. causado por el aumento de las temperaturas como resultado de la quema de combustibles fósiles. De cara al futuro, existe una necesidad urgente de reducir de forma inmediata y drástica todos los impactos humanos. [in the area] si los arrecifes de coral y las pesquerías de vital importancia que dependen de ellos han de sobrevivir en las próximas décadas”.

Esta noticia llega apenas un mes después de un artículo científico publicado recientemente (publicado en la revista Ciencias) que encontró que la velocidad a la que el océano se está acidificando es más rápida ahora que nunca en los últimos 300 millones de años. La acidificación de los océanos es un fenómeno relacionado con el aumento de los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera que dificulta que las criaturas construyan sus caparazones y esqueletos.

El estudio, dirigido por la paleoceanógrafa de la Universidad de Columbia Bärbel Hönisch, analizó la evidencia existente de décadas de investigación sobre la historia geológica de la Tierra y concluyó que «estamos entrando en un territorio desconocido de cambios en los ecosistemas marinos».

No hace falta mucha imaginación para aceptar que las causas detrás de esta estadística catastrófica son la actividad humana, como la contaminación, la sobrepesca e incluso la acidificación de los océanos. Y si bien hay muchos esfuerzos globales para preservar el coral, incluidos los del artista y ‘ecoescultor’ Jason de Caires Taylor, que reside en México y está creando un arrecife artificial colocando bajo el agua esculturas de cemento con pH neutro que permite que los organismos (es decir, esponjas , estrellas de mar y tunicados) para engancharse y formar corales, uno tiene que preguntarse: ¿es suficiente?

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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