Por qué la promesa de Trump de acabar con la agenda de sostenibilidad de Obama llevará a las empresas a intervenir y salvarla

Durante la campaña, el entonces candidato Donald Trump calificó el cambio climático como un engaño, amenazó con desmantelar la Agencia de Protección Ambiental, se comprometió a aliviar las restricciones a la perforación y minería en tierras federales y prometió impulsar la construcción de oleoductos y otras infraestructuras energéticas controvertidas.

Sin embargo, quizás lo más preocupante para la comunidad de sustentabilidad sea su promesa de abolir las acciones ejecutivas del presidente Barack Obama sobre el cambio climático, como el Plan de Energía Limpia. También prometió retirarse del acuerdo climático de París, que, según él, era malo para los negocios y amenazaba la soberanía de Estados Unidos.

Ahora, el presidente electo Trump ha designado a un destacado negacionista del cambio climático, y del consenso científico que lo sustenta, para que dirija el equipo de transición de la EPA. Esto ha borrado el más mínimo atisbo de esperanza de que Trump volviera a su punto de vista en 2009, cuando estuvo de acuerdo en que el cambio climático era un problema que merecía una acción urgente.

Es difícil pretender que algo de esto sea un buen augurio para el entorno natural del que depende la sociedad colectivamente o para la agenda de protección del medio ambiente y el clima puesta en marcha por la administración de Obama. De hecho, los científicos de todas las tendencias y nacionalidades están consternados por lo que sucedió en los días posteriores a las elecciones y están preocupados por lo que es probable que suceda en los próximos años.

Muchas veces desde el día de las elecciones me han preguntado cómo Trump podría liderar cuando se trata de temas como el cambio climático y el medio ambiente. Mi respuesta ha sido la misma desde que comenzó su campaña: no contenga la respiración porque, en mi opinión, no liderará en absoluto.

Sin embargo, no todo puede estar perdido. Este es el por qué.

Participantes y delegados asisten a la sesión inaugural de la Conferencia sobre el Clima en Marrakech, Marruecos, el 7 de noviembre.
Foto AP/Mosa’ab Elshamy

el negocio lo quiere

Desde que el presidente Obama asumió el cargo en 2009, el sector privado ha ayudado a asumir la responsabilidad de promover la agenda de sostenibilidad de la nación.

Como han descubierto muchas empresas, desvincular el progreso económico del uso de recursos y el deterioro ambiental también puede ser uno de los mayores impulsores del éxito futuro. En otras palabras, el dinero fluye donde crece la sustentabilidad.

Incluso antes de eso, las empresas, desde las aerolíneas y los fabricantes de automóviles hasta la industria del petróleo y el gas, comenzaron a reconocer que su viabilidad a largo plazo dependería de su capacidad para contabilizar mejor los costos ambientales asociados con la producción. Por ejemplo, los costos ambientales externos de 11 sectores industriales clave, incluidos sus proveedores primarios, aumentaron aproximadamente un 50 % entre 2002 y 2010. Esto equivalió a una pérdida de aproximadamente 40 centavos por cada dólar en ganancias en una amplia gama de negocios. desde productores de bebidas hasta fabricantes.

La atención continua de las empresas a estos costos ambientales está ayudando a mantener bajo control algunas de las barreras para un futuro más sostenible. Por ejemplo, 2016 marca el segundo año consecutivo en el que el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero que causan el calentamiento del clima se ha desvinculado del crecimiento económico. El progreso sostenido en líneas similares ayudará a garantizar que la visión de sustentabilidad del presidente Obama tenga la posibilidad de perdurar a pesar del entorno regulatorio relajado que se espera bajo el presidente Trump.

Logotipo de sostenibilidad de Apple
Apple recibe más del 93 por ciento de su electricidad de fuentes renovables.
Foto AP/Rick Rycroft

Los consumidores lo quieren

Un factor relacionado, que puede ayudar a detener la ola de degradación ambiental bajo Trump, es la demanda de los consumidores. Los consumidores, tanto en los mercados maduros como en los emergentes, esperan que las empresas produzcan productos y servicios de una manera que aborde amplios objetivos de sostenibilidad. Estos incluyen la salud y el bienestar personal, la equidad e inclusión social, la estabilidad económica, la producción ética y la protección de los recursos naturales y el medio ambiente.

Del mismo modo, los consumidores están cada vez más dispuestos a pagar más por los bienes y servicios que se producen teniendo en cuenta la sostenibilidad. Aproximadamente el 66 % de los consumidores globales encuestados por Nielsen informan que están dispuestos a pagar más por productos sostenibles, frente al 50 % en 2013.

Esta tendencia es especialmente importante para las marcas y empresas orientadas al consumidor. General Motors, por ejemplo, ha indicado que generará toda la energía eléctrica para sus 350 operaciones en 59 países con energía 100 % renovable (eólica, solar y gas natural de vertederos) para 2050. Apple ya recibe más del 93 % de su electricidad. de fuentes renovables, e IKEA se ha comprometido a producir tanta energía renovable como la que consume para el año 2020.

Compromisos como estos también se están filtrando hacia los proveedores. En los Estados Unidos, las empresas de servicios públicos han aumentado sus inversiones en proyectos de energía renovable, en parte para atraer nuevos negocios y satisfacer la demanda de los actuales. Por ejemplo, Consumers Energy en Michigan prometió recientemente proporcionar energía 100 por ciento renovable para atraer a Switch Communications Group, con sede en Las Vegas, y sus centros de datos basados ​​en la nube a Michigan. Esto ayuda a explicar por qué los funcionarios corporativos de Consumers Energy respaldaron la reciente aprobación por parte del Senado de Michigan de un nuevo proyecto de ley de energía que establecería un estándar de energía renovable del 15 por ciento para las empresas de servicios públicos estatales para 2021.

La directora ejecutiva de Consumers Energy, Patricia Poppe, me dijo recientemente que el compromiso de su compañía de agregar capacidad renovable está siendo impulsado tanto por la demanda de los clientes como por las regulaciones federales como el Plan de Energía Limpia. Si esta tendencia continúa, y no tengo motivos para creer que no lo hará, el sector privado puede ayudar a llenar parte del vacío de liderazgo en sustentabilidad creado por la administración de Trump.

Los trabajadores lo quieren

También hay un tercer factor, que motivará al sector privado a liderar donde el presidente electo Trump probablemente no lo hará: el trabajo. El éxito a largo plazo de las empresas depende en última instancia del pensamiento visionario de sus empleados actuales y, lo que es más importante, de la próxima generación de talento empresarial.

En un estudio reciente, los estudiantes de negocios actualmente inscritos en programas de primer nivel en todo el mundo dicen que están más dispuestos a trabajar para empresas que exhiben un buen desempeño en sustentabilidad. Además, de los más de 3700 estudiantes encuestados, los encuestados indicaron que estarían dispuestos a aceptar salarios más bajos de empresas que tuvieran un desempeño sólido en el frente de la sustentabilidad.

Y, cuando se mantienen constantes factores como la cultura corporativa y la responsabilidad laboral, casi el 20 por ciento de los estudiantes encuestados indicaron que rechazarían por completo las ofertas de trabajo de las empresas que tienen un desempeño deficiente en términos de sostenibilidad. Resultados como estos sugieren fuertemente que las empresas con un desempeño de sustentabilidad deficiente sufrirán por la incapacidad de atraer talento de alto nivel, así como por las demandas de salarios más altos de los empleados que están dispuestos a trabajar con ellos en comparación con sus competidores más sustentables.

Ironía electoral

No deberíamos ser tan ingenuos como para pensar que, cuando se trata de sostenibilidad, el sector privado puede actuar solo para salvar el mundo proverbial.

En la reunión de energía para el mañana del New York Times de este mes, a la que asistí, un sentimiento dominante expresado por los directores ejecutivos de algunas de las empresas más rentables del mundo fue que, cuando se trata de sostenibilidad, la regulación gubernamental y la acción de las empresas deben ir de la mano. mano.

Es cierto que algunas empresas, muchas en la industria del petróleo y el gas, parecen no preocuparse por la sostenibilidad. Sin embargo, su verdadera posición sobre el tema es más complicada. Debido a que la mayoría de las empresas están obligadas a maximizar las ganancias para sus accionistas, es difícil voluntariamente reducir los beneficios en nombre de la sostenibilidad. Sin embargo, si el gobierno requiere que lo hagan, la venta dura a los accionistas se vuelve mucho más suave. Esta es la razón por la que muchas empresas han estado presionando al gobierno para que introduzca un impuesto al carbono. A los ojos de muchas empresas, el fin justifica los medios.

Pero parece que, al menos durante los próximos dos años antes de las elecciones intermedias, la acción en este frente de los poderes ejecutivo y legislativo del gobierno será, en el mejor de los casos, limitada.

Muchos votantes afirmaron que votaron por Trump debido a su experiencia como hombre de negocios. Una de las mayores ironías de las elecciones puede terminar siendo que el sector privado se convierte en un cortafuegos entre una Casa Blanca liderada por Trump y el fuerte liderazgo a favor de la sostenibilidad del presidente Obama que la precedió.

El tiempo dirá.

La conversación


Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el artículo original.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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