Por qué el torio es mucho mejor que el uranio

Reactor en Plainsboro, Nueva Jersey

El uranio es lo que se ha utilizado en las plantas de energía desde la década de 1950, no mucho después de que Albert Einstein formulara E = mc^2, que demostró el tremendo poder y potencial en el aprovechamiento de la energía nuclear.

Desde entonces, la energía nuclear se ha utilizado con fines pacíficos y como bombas nucleares en la guerra, la última afortunadamente no hasta dentro de unas décadas. Se dice que la razón por la cual el uranio fue el combustible que se invirtió en primer lugar es su capacidad para usarse como material en una bomba nuclear. Este no es el caso del torio.

El torio tiene muchas ventajas sobre el uranio. (así como las desventajas a las que llegaremos más adelante). El más interesante es el hecho de que nuestra tierra es rica en este material y es mucho más seguro.

Su perfil de seguridad puede derivarse de muchos aspectos del uso del torio como combustible. Los siguientes son los más importantes:

  • A reactor de sales fundidas no requiere grandes cantidades de presión en comparación con los reactores refrigerados por agua. Si algo sale mal, al menos no tienes que lidiar con agua a 1000 atmósferas de presión y 300 grados que se sale de control.
  • Mucho menos radiactivo. El torio y sus productos de desecho son más de 1000 veces menos radiactiva que la del uranio. Esta es una gran ventaja cuando se trata de almacenar, transportar y manejar el combustible y los desechos.
  • Abundante.Se ha estimado que las reservas de torio son aproximadamente 3 veces más que las de uranio, lo que significa que podría suministrarnos durante muchas décadas en el futuro.

Como puede ver, hay muchos beneficios cuando se trata de torio. Por otro lado, también nos enfrentamos a muchos desafíos si tuviéramos que transformar nuestro sistema de energía nuclear hacia ella.

Desarrollar una tecnología como la energía nuclear con torio es increíblemente costoso. Si va a estar cerca de competir con otras fuentes de energía, necesita respaldo político, incentivos, etc. Por el momento, esto parece faltar, al menos en los EE. UU.

Si logramos desarrollar la energía nuclear derivada de la fisión del torio, podríamos revolucionar potencialmente la forma en que nos suministramos energía. Ciertamente puedo imaginar un futuro en el que el torio suministre la energía de carga base junto con la energía solar, eólica y otras formas de energía renovable.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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