Políticas mundiales de biocombustibles cuestionadas por Naciones Unidas

La agencia de alimentos de la ONU está aumentando la presión sobre los Estados Unidos. Quiere que el país cambie sus políticas de biocombustibles debido a la posibilidad de una crisis alimentaria mundial. La agencia advierte sobre la importancia de cultivar alimentos, en lugar de combustible.

La sequía de este año en el medio oeste de los EE. UU. ha disparado los precios de los granos a niveles récord. Esto ha disparado la alarma mundial sobre la posibilidad de una crisis alimentaria, muy parecida a la que vimos en 2007 y 2008. La sequía ha contribuido a un aumento del 6 % en el índice de precios de los alimentos de julio de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

José Graziano Da Silva es el Director General de la FAO. Él cree que la competencia por una cosecha de maíz estadounidense, devastada por la peor sequía en 56 años, solo se intensificará. En un editorial del Financial Times de esta semana, escribió: “Gran parte de la cosecha reducida será reclamada por la producción de biocombustibles de acuerdo con los mandatos federales de EE. UU., dejando aún menos para los mercados de alimentos y piensos”. Continuó diciendo: “Una suspensión inmediata y temporal de ese mandato daría un respiro al mercado y permitiría que una mayor parte de la cosecha se canalice hacia usos alimentarios y forrajeros”.

Bajo el Estándar de Combustibles Renovables (RFS), las compañías de combustible de EE. UU. deben garantizar que el 9% de sus reservas de gasolina estén compuestas de etanol este año. Eso significa convertir alrededor del 40% de la cosecha de maíz en biocombustible.

El viernes, el Departamento de Agricultura de EE. UU. recortó sus estimaciones sobre el tamaño de la cosecha de maíz más de lo esperado. Esto envió los precios de futuros de maíz, que ya habían subido un 60 % desde junio, a un nuevo máximo histórico.

David Hallam, director de la división de comercio y mercados de la FAO, dijo a Reuters que las políticas de biocombustibles deben ser más flexibles para ayudar a prevenir nuevas crisis alimentarias.

“Una idea es tener algún tipo de disparador de precios para que, a medida que aumentan los precios del maíz, los mandatos se ajusten”, dijo. Hallam también agregó que la FAO quería reabrir el debate sobre las políticas de biocombustibles.

La FAO es parte de una campaña creciente, pidiendo una exención o suspensión del RFS. Esta semana, 25 senadores estadounidenses instaron a la Agencia de Protección Ambiental (EPA) a ajustar el mandato. Mientras tanto, el presidente ejecutivo del gigante de granos Cargill dijo que el libre mercado debería dictar el uso de biocombustibles.

Los productores de ganado se ven obligados a ofertar contra los productores de etanol para obtener granos más costosos para alimentación, y fueron los primeros en pedir alivio. Sin embargo, la EPA dice que aún no ha recibido una petición oficial de exención. Y de acuerdo con la legislación, esa petición solo puede provenir de una mezcladora de combustible o de un gobernador estatal.

Sequía en las áreas de maíz de EE. UU.

Foto por Tom Woodward

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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