Polémico estudio vincula el cáncer con el maíz transgénico

El miércoles 26 de septiembre, el profesor Gilles-Eric Seralini publicó un estudio de investigación en Food and Chemical Toxicology (una revista estadounidense revisada por pares) que analizó los efectos del maíz genéticamente modificado (GM) en un grupo de ratas de laboratorio. El estudio, que tardó dos años y 3,2 millones de euros en completarse, intenta criticar las normas de seguridad detrás de los cultivos transgénicos aparentemente «comestibles». Seralini, profesor de biología molecular en la Universidad de Caen, reveló que una dieta que consiste principalmente en maíz transgénico NK603 conduce a una tasa de mortalidad del 50 % en ratas de laboratorio macho y una tasa de mortalidad del 70 % en ratas de laboratorio hembra.

Lo que quizás sea más impactante de la prueba es que, después del mes 24, las mujeres desarrollaron un 50-80% de posibilidades de desarrollar tumores, mientras que los hombres tenían una mayor probabilidad de congestión hepática. Si hay que creer en los hallazgos, el estudio se presenta como evidencia crucial en la lucha contra los cultivos transgénicos.

El maíz transgénico no es consumido regularmente por humanos y generalmente se usa para ayudar a alimentar al ganado. Sin embargo, el maíz transgénico es una fuente habitual de alimentos para unos pocos países selectos, como Sudáfrica. De hecho, más del 70% de la dieta de Sudáfrica consiste en alimentos transgénicos, lo que hace que los hallazgos de Seralini sean especialmente conmovedores.

En particular, este problema de consumo local se convierte rápidamente en una preocupación global cuando los países exportan maíz natural y GM a otros países. Los cultivos son visualmente idénticos y requieren pruebas genéticas para diferenciar fielmente entre los dos. Como tal, los pequeños envíos de maíz transgénico podrían muy bien ingresar a los mercados de consumo extranjeros por accidente, lo que podría causar daños a civiles desprevenidos. Con la ayuda del estudio, las regulaciones de impartición y exportación de cultivos transgénicos podrían cuestionarse para garantizar mejor la seguridad del consumidor.

Y, sin embargo, a pesar de lo importantes que son los hallazgos de Seralini, el estudio enfrenta duras críticas por parte de la comunidad académica, y muchos científicos afirman que el estudio es fraudulento, inadecuado y sesgado. Por un lado, hubo errores en los datos publicados que se habrían corregido con un escrutinio adecuado, lo que provocó que algunos críticos se preguntaran si el estudio se revisó correctamente antes de su publicación. En segundo lugar, el grupo de prueba (diez ratas macho y diez hembras) era demasiado pequeño para deducir una conclusión tan grandiosa. Por último, la prueba en sí parece unilateral en su investigación, con Seralini aparentemente buscando daño para las ratas para provocar este resultado deseado.

Con tantas protestas contra Monsanto y otras empresas de transgénicos, los activistas antitransgénicos están al acecho de estudios como el de Seralini para justificar sus miedos y sus acciones. Si bien eso podría ser satisfactorio por ahora (después de todo, el presidente de Francia usó el estudio de Seralini para denunciar los cultivos transgénicos), no es el tipo de investigación en el que deberíamos apoyarnos. Está comprobado que las empresas transgénicas contratan científicos para realizar estudios sesgados e insuficientes que promuevan los cultivos transgénicos; no nos rebajemos a su nivel haciendo lo mismo.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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