Nuevo prototipo de batería almacena energía solar y eólica

Los científicos han creado una nueva batería a base de agua que puede almacenar energía eólica y solar que se puede volver a conectar a la red nacional.

Los investigadores de Stanford creen que pueden expandir el prototipo de 3 pulgadas a un producto de estilo más industrial que luego puede recargarse miles de veces y tener una vida útil de más de 10 años.

«Creemos que esta tecnología prototipo podrá cumplir con los objetivos del Departamento de Energía para la practicidad del almacenamiento eléctrico a escala de servicios públicos», dijo Yi Cui, profesor de ciencia de materiales en Stanford.

“Lo que hemos hecho es arrojar una sal especial al agua, colocarla en un electrodo y crear una reacción química reversible que almacena electrones en forma de gas hidrógeno”, dijo Cui.

Cui dijo que la tecnología de batería de manganeso-hidrógeno podría ser una de las piezas que faltan en el rompecabezas energético de la nación.

El equipo que ideó el concepto y construyó el prototipo estuvo dirigido por Wei Chen, un becario postdoctoral en el laboratorio de Cui.

Los investigadores lograron un intercambio de electrones reversible entre el agua y el sulfato de manganeso, una sal industrial barata y abundante.

Agregaron una fuente de energía al prototipo para imitar cómo una fuente eólica o solar podría alimentar la batería.

Los electrones que entraban reaccionaban con el sulfato de manganeso disuelto en el agua para dejar partículas de dióxido de manganeso adheridas a los electrodos.

El exceso de electrones burbujeó como gas hidrógeno, almacenando así esa energía para uso futuro.

Los ingenieros saben cómo recrear la electricidad a partir de la energía almacenada en el gas de hidrógeno, por lo que el próximo paso importante fue demostrar que la batería a base de agua se puede recargar.

Volvieron a conectar su fuente de energía al prototipo agotado, esta vez con el objetivo de inducir las partículas de dióxido de manganeso adheridas al electrodo para combinarlas con agua, reponiendo la sal de sulfato de manganeso.

Una vez que se restauró esta sal, los electrones entrantes se convirtieron en excedentes y el exceso de energía podría burbujear como gas hidrógeno, en un proceso que puede repetirse.

Según estimaciones del DOE, alrededor del 70 por ciento de la electricidad de EE. UU. es generada por plantas de carbón o gas natural, que representan el 40 por ciento de las emisiones de dióxido de carbono.

Cambiar a la generación eólica y solar es una forma de reducir esas emisiones.

“El avance que reportamos en Energía de la naturaleza tiene el potencial de cumplir con los criterios de escala de red del DOE”, dijo Chen.

Cui dijo que ha buscado patentar el proceso a través de la Oficina de Licencias de Tecnología de Stanford.

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Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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