Nuevo estudio vincula la contaminación y el autismo

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Según un nuevo estudio realizado por investigadores de la UCLA, existe una correlación entre los bebés expuestos a la contaminación del aire en el útero y el autismo, un espectro de trastornos que van desde una profunda incapacidad para comunicarse y una discapacidad mental hasta síntomas más leves que se observan en el síndrome de Asperger que afecta a uno de cada 88 niños nacidos en los Estados Unidos.

Los investigadores observaron a los niños nacidos entre 1995 y 2006 en Los Ángeles (específicamente, 7.603 niños con autismo y 75.635 niños sin autismo) para comparar los niveles de contaminación del aire. Usaron certificados de nacimiento para comparar el año de nacimiento, el sexo y la edad gestacional al nacer; estaciones gubernamentales de monitoreo del aire para generar estimaciones de exposición al monóxido de carbono, dióxido de nitrógeno, óxido nítrico, ozono y partículas; y ajustado por variables, incluyendo: edad materna, lugar de nacimiento, raza y educación

El estudio, publicado el 1 de marzo en Environmental Health Perspectives, una revista revisada por pares publicada por el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental, encontró que los bebés con una mayor exposición a las toxinas tenían entre un 8 y un 10 por ciento más de riesgo de autismo que los que no lo estaban. De las toxinas, el ozono y las partículas finas tenían la correlación más fuerte con el autismo. Además, el estudio encontró que las tasas más altas de autismo se encontraban entre los hijos de padres blancos mayores, más educados.

«Estos hallazgos son preocupantes, ya que la contaminación del aire relacionada con el tráfico es omnipresente», dijo la Dra. Beate Ritz, presidenta del Departamento de Epidemiología de la UCLA y autora principal del estudio, a El Huffington Post. “No podemos decirles que no respiren o que no salgan o que no vayan a trabajar”, ​​dijo. Ella recomendó evitar sentarse en el tráfico, cuando la exposición a los contaminantes es peor.

Este estudio es muy revelador, ya que la investigación sobre el autismo y la exposición a sustancias químicas es limitada. Si bien estudios previos de 2006 y 2010 encontraron una correlación con el autismo y los contaminantes, este estudio es el más grande de su tipo. De acuerdo a El Huffington Post:

Un estudio realizado en 2010 fue el primero en observar el autismo y las toxinas específicamente del escape de los automóviles. El estudio, con sede en California, informó que los niños nacidos de madres que vivían a 9/10 de milla de una autopista durante el embarazo tenían más probabilidades de ser diagnosticados con autismo que los niños cuyas madres vivían a más de 1/4 de milla de una autopista. Sin embargo, el tamaño de la muestra (304 casos de autismo y 259 controles) fue mucho más pequeño que el estudio de UCLA recién publicado.

El estudio de la UCLA es el primero en sugerir un vínculo entre el autismo y el ozono. El nivel de ozono en Los Ángeles es el más alto de la nación y viola las normas federales de salud un promedio de 137 días al año.

La investigación ha encontrado varios factores ambientales que parecen afectar el desarrollo del cerebro, incluidos los pesticidas, la nutrición, los retardantes de llama y las exposiciones ocupacionales de los padres. Otros factores que se han relacionado con el autismo incluyen específicamente medicamentos utilizados hace décadas para tratar las náuseas matutinas, el trastorno bipolar y las úlceras.

“Idealmente, los futuros estudios sobre el autismo y la contaminación del aire deberían usar el monitoreo a nivel de vecindario o el modelado de toxinas del aire como los hidrocarburos aromáticos policíclicos y posiblemente el PM2.5 especiado para determinar si estos resultados son reproducibles con una mejor evaluación de la contaminación del aire”, escriben los estudios del autor.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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