Nuevo estudio: los animales salvajes disfrutan de un día en el gimnasio

Es divertido ver a sus mascotas interactuar con un juguete nuevo y se siente bien saber que se divierten. Pero, ¿no parecen los juguetes para mascotas un sustituto de lo que los animales pueden obtener gratis en la naturaleza? Las ruedas de ejercicio para mascotas y los “gimnasios de la jungla” compensan la actividad que los animales obtendrían si se les permitiera correr libremente al aire libre, y los juguetes para masticar y chirriar son meras aproximaciones de presas salvajes y huesos carroñeros. Si tuviera la opción, ¿no cree que los animales preferirían las contrapartes naturales a sus juguetes?

¡Tal vez no! Un nuevo y ordenado estudio publicado en la revista de esta semana. Actas de la Royal Society B: Ciencias biológicas descubrió que varios animales salvajes (ratones, ratas, musarañas, ranas e incluso babosas) se acercaban y jugaban en ruedas de hámster colocadas en su entorno natural, sin ningún estímulo externo.

Los investigadores Johanna Meijer y Yuri Robbers, ambos del Centro Médico de Leiden en los Países Bajos, se propusieron determinar si correr en una rueda de hámster es divertido para los animales enjaulados o un efecto secundario neurótico del cautiverio. Los ladrones dijeron: «La principal preocupación planteada por muchos [researchers] es que, ‘¿Es este un comportamiento antinatural, un artefacto de cautiverio, o es algo que podría ocurrir de manera más natural? Ese problema, creo, lo hemos descartado «.

Los dos científicos instalaron pequeñas ruedas de ejercicio y cámaras de video en una reserva natural junto al mar y en un parche de maleza del propio patio de Meijer cerca de un parque de la ciudad. Intentaron colocar platos de comida para ratones y, en el patio de Meijer, trozos de chocolate cerca de las ruedas, pero los animales se acercaron a ellos con o sin estos refuerzos.

Los ratones participaron en la mayor parte de las sesiones de ejercicio, pero las ratas (USA Today las llamó «ratas del gimnasio») y las musarañas también disfrutaron de la rueda. Los tres tipos de roedores fueron filmados corriendo en el volante, bajándose y volviendo más tarde para otro entrenamiento. Las babosas también encontraron su camino hacia el pequeño equipo del gimnasio, pero no parecieron sacar mucho provecho de él. Meijer se echó a reír: “Resultó que terminaron en la rueda, tal vez pobres babosas, y se movían y se movían y no avanzaban más. Es muy divertido, porque (la rueda) va muy lento, pero va ”.

Tal vez los roedores salvajes simplemente disfrutaron de la novedad de estas ruedas: a todos les gusta un juguete nuevo, ¿verdad? En cualquier caso, esta investigación sugiere que a los animales enjaulados realmente les gusta correr sobre ruedas de ejercicio, y que disfruten haciéndolo no es motivo de preocupación. En todo caso, es un incentivo para ir más al gimnasio.

Intente instalar un pequeño patio de juegos para ratones en su propio jardín y vea qué sucede (si desea más roedores en su jardín, claro está).

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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