Nuestra historia de amor con el automóvil está matando a nuestras ciudades

Foto del tráfico de Toronto: George Socka
tráfico de toronto
Foto del tráfico de Toronto: George Socka

Esta semana, WalkScore publicó los resultados de las ciudades más amigables para los peatones.

La compañía de tecnología con sede en Seattle dice que Vancouver, Toronto y Montreal son las tres ciudades más «caminables» de Canadá, mientras que Nueva York, San Francisco y Boston son los lugares más seguros para caminar en los Estados Unidos.

La empresa utiliza la distancia a pie al transporte público, restaurantes y otros servicios como su barómetro para medir estos centros urbanos aptos para peatones.

Sin embargo, si realmente miras a tu alrededor en la mayoría de las grandes ciudades, el automóvil gobierna. Nuestra historia de amor con el automóvil está acabando con nuestras ciudades.

En la ciudad más grande de Canadá, Toronto, que ocupó el segundo lugar como «la más transitable a pie», no es raro que los concejales de la ciudad se enfrenten a los automovilistas cada vez que matan un carril de tráfico activo para instalar un carril para bicicletas, una parada de tranvía o ampliar la acera para el paso de peatones.

¿Alguna vez se sentó en un atasco de tráfico en la ciudad de Nueva York? Si el lenguaje obsceno de otros conductores no lo pone de mal humor, la cantidad de tiempo que avanza poco a poco en el tráfico de parachoques a parachoques lo hará.

Nueva York de vez en cuandoNuestras ciudades han empujado constantemente a los peatones hacia aceras cada vez más estrechas, para dejar espacio al tráfico de vehículos.

Sin embargo, a medida que las carreteras se ensancharon, el tráfico se ha vuelto mucho peor. En lugar de aliviar la congestión del tráfico, el aumento del espacio para los automóviles ha servido como una invitación para los automovilistas: “Ven y trae tu automóvil, hemos ampliado el camino solo para ti”.

A medida que se pavimentaron las aceras y los patios delanteros, las personas que podían permitírselo se mudaron a los suburbios, donde podían tener exuberantes jardines verdes y aceras que se extendían hasta la puesta del sol.

Incluso en los suburbios, vemos cómo nuestra historia de amor con el automóvil está acabando con nuestras ciudades.

Mire hacia abajo en cualquier calle suburbana y notará los hermosos jardines bien cuidados y los autos recién lavados en las entradas. Sin embargo, falta algo, lo que demuestra cuán dependientes nos hemos vuelto de nuestros autos.

Gente.

Eso es lo que falta.

Gente.

No hay gente en las aceras.

Están tan vacíos que es como si estuvieran fuera de los límites.

No están fuera de los límites, es solo que todo en los suburbios está tan lejos de todo lo demás, necesitas un auto para ir a la tienda de la esquina por un recipiente de leche.

Vemos esta falta de «caminabilidad» peatonal en la forma en que las tiendas y otros lugares donde la gente interactúa están diseñados en los suburbios.

Las grandes tiendas, que ensucian el paisaje suburbano, se construyen para esta sociedad dependiente del automóvil. Están rodeados de estacionamientos gigantes, que debes atravesar antes de acercarte a las puertas de entrada.

Eso es porque no fueron diseñados para personas que caminan, sino para personas que manejan. Los estacionamientos son del tamaño de campos de fútbol, ​​para acomodar a las personas en automóviles, no a las personas que toman el transporte público o caminan.

La única interacción que tienen las personas entre sí en estas grandes tiendas suele ser miradas de enfado y de descontento, mientras se pelean por los lugares de estacionamiento.

Los autos están acabando con nuestras ciudades, porque la falta de “caminabilidad” nos está convirtiendo en una sociedad más hostil y menos solidaria.

La urbanista Jane Jacobs escribió sobre esto en su popular libro Ta muerte y vida de las grandes ciudades americanas. En él, escribe sobre cómo nuestras ciudades requieren un diseño urbano que nos permita cuidarnos unos a otros. Somos los «observadores», como ella nos llamó, cuidándonos unos a otros cuando nuestras ciudades invitan al tráfico de personas, a diferencia del tráfico de automóviles.

Ella escribe sobre cómo es más probable que controle a sus vecinos si es fácil verlos durante sus viajes peatonales diarios, en lugar de si la única vez que ve a esos vecinos es cuando entran y salen de sus automóviles.

En cierto sentido, debido a que nuestras ciudades y áreas circundantes son más amigables con los automóviles que con las personas, nosotros, como sociedad, somos menos sociales.

Jacobs llamó a este fenómeno «capital social», que los sociólogos definen vagamente como los beneficios colectivos derivados de individuos y grupos de personas que se ayudan mutuamente.

El capital social ha disminuido constantemente a lo largo de los años, ya que nuestros vecindarios se han vuelto cada vez más dependientes del automóvil, lo que nos obliga a usar nuestros vehículos privados, donde rara vez interactuamos con quienes nos rodean.

Esta falta de interacción es causada por nuestra historia de amor con el automóvil. Está matando a nuestras ciudades porque, en cierto sentido, nos está matando a nosotros. No solo en la cantidad de smog enviado a la atmósfera, calentando nuestro planeta. En un nivel más básico, simplemente no nos preocupamos el uno por el otro como antes.

Por lo tanto, la “capacidad para caminar” no debe basarse únicamente en la cercanía de los servicios, debe basarse en cómo nuestras ciudades están diseñadas para fomentar sociedades que caminan y se preocupan, en lugar de sociedades que se basan en el automóvil y no se preocupan por ellas.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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