No solo el Pacífico, el calentamiento global también está alimentando los eventos climáticos extremos liderados por el Océano Índico

El calentamiento global está «sobrealimentando» el mecanismo Dipolo del Océano Índico (IOD) que hizo que el sistema climático sea cada vez más fuerte, devastador y más frecuente para contribuir a los desastres de este año, incluidos los incendios forestales en Australia y las inundaciones en África.

A medida que aumentan las temperaturas de la superficie del mar, el fenómeno conocido como dipolo del Océano Índico, que alcanzó el récord de este año, amenaza con ocurrir con más regularidad y de forma más devastadora, dijeron científicos y funcionarios humanitarios.

Los años en los que la superficie del mar frente a la costa de África se calienta, lo que resulta en más lluvias, será motivo de gran preocupación, mientras que las temperaturas frente a Australia caen, lo que lleva a un clima más seco.

Similar a El Niño y La Niña en el Pacífico, puede causar cambios abruptos en los patrones climáticos a ambos lados del océano.

Caroline Ummenhofer, científica de la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts y una figura clave en una iniciativa para comprender la importancia del dipolo, dijo que en el Océano Índico estaban en juego factores únicos en comparación con otras regiones tropicales.

El Atlántico y el Océano Pacífico pueden dispersar el agua de calefacción por las corrientes oceánicas y los vientos. Sin embargo, la gigantesca masa de tierra asiática al norte del Océano Índico la hace vulnerable a la retención de calor. “Es bastante diferente a los eventos del Atlántico tropical y del Pacífico tropical. Allí tienes vientos alisios constantes del este. En el Océano Índico ese no es el caso”, dijo Ummenhofer.

“Hay una cierta estación en la que tienes vientos del este. De lo contrario, tienes vientos monzónicos que se invierten estacionalmente, lo que genera una dinámica muy diferente”.

Según una investigación reciente, el calor del océano ha aumentado drásticamente durante la última década, lo que crea la posibilidad de que el agua del Océano Índico se caliente, lo que puede afectar uno de los patrones climáticos más críticos del mundo, el monzón de la India.

“Ha habido investigaciones que sugieren que los eventos dipolares del Océano Índico se han vuelto más comunes con el calentamiento en los últimos 50 años, y los modelos climáticos sugieren una tendencia a que tales eventos se vuelvan más frecuentes y más fuertes”, dijo Ummenhofer.

Ella dijo que el calentamiento parecía ser un mecanismo de «sobrealimentación» que ya existía en el fondo. “El Océano Índico es particularmente sensible a un mundo que se calienta. Es el canario en la mina de carbón que ve grandes cambios antes de que otros lleguen a otras áreas del océano tropical”.

Este año, el dipolo fue al menos uno de los factores que contribuyeron a los incendios forestales según los climatólogos australianos. Jonathan Pollock, de la Oficina de Meteorología de Australia, dijo que este dipolo era «uno de los más fuertes» registrados.

Gemma Connell, de la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU, está preocupada por el impacto de los eventos dipolares más fuertes y frecuentes del Océano Índico que enfrentaría África.

“Lo que estamos viendo a partir de los eventos récord actuales son inundaciones a gran escala en toda la región. Franjas enteras están bajo el agua, lo que afecta a 2,5 millones de personas”, dijo.

“Y colocándolo en el panorama más amplio de la crisis climática, esta inundación se produce después de dos sequías. Lo que estamos viendo, y lo que vamos a ver más, es que se avecinan choques climáticos más frecuentes. Y todo eso se suma a la violencia y el conflicto que ya ha desplazado a muchas de las personas involucradas.

“En Kenia, por ejemplo, la región más afectada ha sido la del lago Turkana, donde ya hay tasas globales de desnutrición superiores al 30 % tras la sequía. La gente está tratando de hacer frente a impactos consecutivos y su resiliencia se ha erosionado”.

Aunque los científicos del clima están compitiendo para desarrollar modelos predictivos, existe una disputa sobre si los eventos dipolares más fuertes del Océano Índico traerán un clima más húmedo o más seco para África, y esa es otra preocupación para Connell y otros funcionarios humanitarios.

“Como no meteorólogos que intentamos planificar con anticipación, nos enfrentamos a escenarios complejos y cambiantes. Solo estamos corriendo para mantener el ritmo. Mirando ahora al sur y este de África, con temporadas de lluvia fallidas y luego inundaciones, nada parece normal”, dijo.

“La nueva normalidad es un evento climático severo. Al observar los efectos del dipolo del Océano Índico, debe ver que esto es una vista previa de lo que se puede esperar en otras partes del mundo. Y aunque no me sorprende que la atención del mundo esté en otra parte, eso sigue siendo imperdonable dada la cantidad de personas que sufren un fenómeno que el resto del mundo ayudó a crear”.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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