No solo el calentamiento global, los cielos despejados también contribuyeron significativamente al derretimiento de Groenlandia el año pasado

Los cielos azules provocados por el cambio climático empujaron a Groenlandia ‘al rojo’ y, junto con las altas temperaturas, jugaron un papel vital en el derretimiento observado en Groenlandia el año pasado. Un número récord de días sin nubes fue la razón por la que más luz solar golpeó la superficie mientras que las nevadas también se redujeron, según descubrieron los científicos en un estudio.

Las oscilaciones en la corriente de aire en chorro de rápido movimiento que también atraparon el calor sobre Europa han llevado a estas condiciones.

Como resultado, se estima que se perdieron 600 mil millones de toneladas de capas de hielo en Groenlandia.

Según los autores, los modelos climáticos actuales no incluyen el impacto de la corriente en chorro serpenteante y pueden estar subestimando el efecto de calentamiento.

En diciembre pasado, los investigadores informaron que la capa de hielo de Groenlandia se derritió siete veces más rápido que durante la década de 1990. El área de la capa de hielo de Groenlandia es siete veces mayor que el Reino Unido y tiene un espesor de hasta 2-3 km. Si todo se derritiera, el agua congelada que almacena elevaría el nivel del mar en todo el mundo hasta en 7 m.

El análisis reciente del derretimiento del año pasado reveló que los 600 mil millones de toneladas de hielo agregaron 2,2 mm al nivel global del mar en solo dos meses.

Según este nuevo estudio, si bien el aumento de las temperaturas globales jugó un papel en los eventos del año pasado, los cambios en los patrones de circulación atmosférica también estuvieron detrás.

Las condiciones climáticas de alta presión prevalecieron sobre Groenlandia durante un tiempo récord, según los investigadores.

Los investigadores creen que esto está relacionado con el término «ondulación» en la corriente en chorro, la corriente de aire gigante que fluye principalmente alrededor del mundo de oeste a este.

La corriente gira hacia el norte cuando se vuelve más tambaleante y los sistemas de alta presión se «bloquean» sobre Groenlandia que, de lo contrario, se moverían con frecuencia en unos pocos días.

Los impactos de estos sistemas fueron diferentes según la parte de Groenlandia en la que se hospedara.

Causó cielos más despejados con más luz solar golpeando la superficie en la parte sur de la isla, dicen los autores.

Los días libres de nubes trajeron menos nieve, lo que significó que el hielo agregado a la capa de hielo fue 50 mil millones de toneladas menos.

El hielo desnudo y oscuro en algún lugar quedó expuesto en ausencia de nieve, que también absorbió más calor y contribuyó al derretimiento.

El resto de Groenlandia tuvo impactos diferentes pero igualmente dañinos debido a los patrones atmosféricos cambiantes.

Las regiones norte y oeste fueron testigos de los sistemas de alta presión arremolinados pero atascados que atrajeron aire cálido de las latitudes del sur.

«Puedes imaginar una especie de aspiradora que gira en el sentido de las agujas del reloj y succiona todo el aire cálido y húmedo de la ciudad de Nueva York, por ejemplo», dijo el autor principal, el Dr. Marco Tedesco, de la Universidad de Columbia en Nueva York, EE. UU.

“Y debido a la rotación, deposita este aire cálido y húmedo en lo alto de la parte norte. Forma nubes, y se comportan como un invernadero, atrapando el calor que normalmente irradiaría el hielo”.

El Dr. Tedesco explicó que en 2019, Groenlandia experimentó la mayor caída en el balance de masa de la superficie desde que comenzaron los registros en 1948.

El balance de masa superficial se refiere al estado general de la capa de hielo después de considerar tanto las ganancias por nevadas como las pérdidas por escorrentía del agua de deshielo superficial.

Aunque 2019 no fue tan cálido como 2012, los autores creen que su estudio explica por qué el año pasado produjo una caída récord en el balance de masa superficial.

Los autores creen que su estudio explica por qué «Esto realmente está empujando a Groenlandia hacia el rojo», dijo el Dr. Tedesco.

El nuevo artículo es una buena explicación de lo que sucedió el año pasado en Groenlandia, según coincidieron otros investigadores que trabajan en este campo.

“El mensaje principal del documento es que el derretimiento muy alto fue impulsado principalmente por cielos despejados y derretimiento directo en lugar de atribuirse necesariamente a temperaturas inusualmente altas sobre la capa de hielo: una temporada de derretimiento impulsada por la radiación, en lugar de térmicamente. ellos lo pusieron”, dijo la Dra. Ruth Mottram, científica climática del Instituto Meteorológico Danés en Copenhague.

«De alguna manera, el patrón climático es bastante similar al gran bloqueo que se alojó en Escandinavia durante semanas en 2018, dándonos la sequía más extrema registrada en gran parte del norte de Europa».

El mecanismo exacto detrás del cambio climático que afecta la corriente en chorro aún no se comprende. Sin embargo, la opinión es que, con el calentamiento del Ártico, se reducen las diferencias de temperatura entre la región y las latitudes medias que impulsan la corriente de aire. Disminuye la velocidad de la corriente y se aleja más.

“Cuanto más CO2 bombeamos, más divergencia comienza a surgir entre el comportamiento del Ártico y las latitudes medias, y este comportamiento está acelerando y mejorando algunas de las diferencias. Es una parte crucial de lo que está creando esta ondulación y las consecuencias”, dijo el Dr. Tedesco.

Los modelos climáticos, en general, deben considerar este impacto de la corriente en chorro ondulada, argumentan los autores. Otros en el campo dicen que este problema debe abordarse.

«Estos resultados implican que los modelos climáticos que usamos para las proyecciones futuras del aumento del nivel del mar en Groenlandia están subestimando los años extremos en la actualidad y, por lo tanto, probablemente también la velocidad a la que se derrite la capa de hielo y los océanos aumentarán en el futuro», dijo el Dr. Mottram.

“El único rayo de luz es que a medida que aumenta la potencia del procesador y podemos hacer simulaciones de mayor resolución con modelos climáticos, la representación de estos procesos parece mejorar y no solo en Groenlandia sino en otras áreas del mundo donde los patrones de bloqueo persistentes pueden tener una influencia importante en la temporada”.

El estudio ha sido publicado en la revista The Cryosphere.

Author: poweb

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