Más del 50% de las vías fluviales de EE. UU. en «mal estado»

Una nueva encuesta nacional publicada por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) descubrió que más de la mitad de las vías fluviales de Estados Unidos están en mal estado.

La EPA, que tomó muestras de 2000 localidades en 2008 y 2009, descubrió que los ríos y arroyos del país tienen una mala salud biológica y, como resultado, no son aptos para sustentar poblaciones saludables de criaturas acuáticas. Específicamente, el estudio encontró que el 55 por ciento de las vías fluviales del país están en mal estado, el 23 por ciento en buen estado y el 21 por ciento en buen estado.

El problema más frecuente encontrado por la EPA, según Associated Press, fue la contaminación por nutrientes causada por el fósforo y el nitrógeno que llegan a los ríos y arroyos desde diversas fuentes (p. ej., granjas, ciudades y alcantarillas). De hecho, se encontraron altos niveles de fósforo en el 40 por ciento de los ríos y arroyos; el fósforo es un ingrediente común en detergentes y fertilizantes.

¡Y no es sólo eso! El desarrollo plantea ser otro problema para las vías fluviales, ya que la limpieza de terrenos y la construcción cerca de las vías fluviales aumenta la erosión y las inundaciones. Esto, a su vez, conduce a que más contaminantes ingresen a las aguas.

«Esta nueva ciencia muestra que los arroyos y ríos de los Estados Unidos están bajo una presión significativa», dijo Nancy Stoner, administradora asistente interina de la oficina de agua de la EPA, a La Prensa Asociada. “Debemos continuar invirtiendo en proteger y restaurar los arroyos y ríos de nuestra nación, ya que son fuentes vitales de nuestra agua potable, brindan muchas oportunidades recreativas y desempeñan un papel fundamental en la economía”.

¡El informe incluso encontró que las condiciones de las vías fluviales eran significativamente peores en el Este! Según el informe, más del 70 por ciento de los arroyos y ríos desde la costa de Texas hasta la costa de Nueva Jersey están en mal estado. Las vías fluviales más saludables se encuentran en las regiones montañosas occidentales, donde el 26 por ciento se puede clasificar como en malas condiciones.

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La EPA también encontró algunos riesgos potenciales para la salud humana. En el 9 por ciento de los ríos y arroyos, las bacterias excedieron los umbrales de protección de la salud humana. Y se encontró mercurio, que es tóxico, en el tejido de los peces a lo largo de 13,000 millas de arroyos a niveles que excedían los estándares basados ​​en la salud. El mercurio, que se produce de forma natural, también puede entrar en el medio ambiente a través de las centrales eléctricas que queman carbón y de la quema de desechos peligrosos. La administración Obama finalizó las regulaciones para controlar la contaminación por mercurio de las centrales eléctricas que queman carbón por primera vez a fines de 2011.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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