Lugares contaminados: el río Citarum de Yakarta

Atravesando la capital indonesia de Yakarta, el río Citarum tiene la distinción de ser el río más contaminado de la Tierra. Si bien no es tan tóxico instantáneamente como el río Techa en Rusia, el Citarum está tan lleno de basura que parece que una persona podría caminar sobre la masa sólida de basura.

Hay 5 millones de personas viviendo en la cuenca del río Citarum, aunque arrastra los desechos de 9 millones. La mayoría de estos 5 millones dependen del río para la mayoría de sus necesidades, incluyendo agua potable, agua para lavar y, por supuesto, para llevarse sus propios desechos. El río también está acostumbrado a lo largo de su recorrido, a pesar del estado repugnante del agua.

El Citarum es también uno de los dos ríos que alimentan el lago Saguling, que a su vez alimenta una central eléctrica construida en Francia, la más grande de Java Occidental. El gran volumen de basura en el río corre el peligro de ralentizar el flujo hacia el lago, lo que podría tener implicaciones energéticas para gran parte del país.

Las aguas del río están llenas de una masa flotante de basura, pero otros peligros acechan bajo la superficie espumosa. El río Citarum también lleva la carga de aguas residuales de cerca de 9 millones de personas, junto con los efluentes industriales de los cientos de fábricas que bordean sus 320 kilómetros de longitud a medida que atraviesa la provincia de Java Occidental.

Para muchas de las comunidades, el río es la única forma de disponer de sus desechos. No hay una recolección central de basura ni un sistema de alcantarillado moderno. Solo está el río mismo, ya crecido con la basura de muchos otros a lo largo de su longitud. Las masas de basura también provocan inundaciones, ya que el flujo de agua se ralentiza por el verdadero atasco de suciedad.

Reconociendo la terrible condición de este río, llamado el más sucio del mundo, en 2008 el Banco Asiático de Desarrollo (BAD) autorizó un préstamo de $500 millones, a pagar en 15 años, para limpiar el río. Uno de los objetivos establecidos por este fondo es el establecimiento de sistemas sanitarios adecuados a lo largo del río, en un esfuerzo por reducir la cantidad de aguas residuales que desembocan en él.

A medida que avanzan los esfuerzos de limpieza, las autoridades indonesias esperan que la limpieza del río deje espacio para cientos de arrozales adicionales y que el agua más limpia pueda usarse para aliviar las crecientes necesidades de agua de la ciudad de Yakarta.

Aunque es el río más sucio del planeta, el Citarum está lejos de ser el único río contaminado. Con demasiada frecuencia, los ríos se consideran formas convenientes de eliminar los desechos, ya que fluyen y dejan el problema a otra persona. Eventualmente, sin embargo, estas decisiones llegan a casa y afectan a todos a lo largo del río.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

Deja un comentario