Los seres humanos son responsables de las muertes de ballenas, según un estudio

Un informe publicado en línea el 1 de octubre en la revista Biología de la Conservación descubrió que las muertes de ballenas en los últimos 40 años en el Océano Atlántico noroccidental fueron en su mayoría causadas por humanos.

Dirigido por Julie van der Hoop de la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts, el estudio analizó 1.762 muertes y lesiones de ballenas conocidas desde el año 1970 hasta 2009 entre ocho especies de ballenas grandes en la región. El estudio encontró que de los casos en los que se encontró la causa de la muerte, el 67 por ciento podría atribuirse a los humanos.

Los investigadores revelan que la principal causa de muerte (entre todas las especies) es quedar atrapado en artes de pesca, cobrando 323 vidas de ballenas. Las colisiones con embarcaciones se cobraron la vida de 171 ballenas más y 248 murieron por causas no relacionadas, como infecciones, varamientos u otras causas naturales.

Los autores escribieron sobre su método:

Analizamos los patrones espaciales y temporales de mortalidad de grandes ballenas en el Atlántico Noroccidental (23,5°N a 48,0°N), desde 1970 hasta 2009, en el contexto de cambios en la gestión. Utilizamos un modelo logístico multinomial ajustado por máxima verosimilitud para detectar tendencias en las mortalidades por causas específicas con el tiempo. Comparamos el número de muertes causadas por el hombre con los niveles establecidos por el gobierno federal de EE. UU. de eliminación biológica potencial (es decir, mortalidad sostenible causada por el hombre específica de la especie). Desde 1970 hasta 2009, 1762 muertes (todas conocidas) y lesiones graves (probablemente fatales) involucraron a 8 especies de ballenas grandes. Determinamos la causa de muerte del 43% de todas las muertes; de ellos, el 67% (502) resultaron de interacciones humanas. El enredo en artes de pesca fue la principal causa de muerte en todas las especies (n= 323), seguido de causas naturales (n= 248) y colisiones con embarcaciones (n= 171). Los niveles sostenibles establecidos de mortalidad se superaron sistemáticamente en 2 especies hasta en un 650 %.

La buena noticia es que desde 2003 se han realizado esfuerzos para reducir los accidentes que involucran ballenas.

Un ejemplo de ello es la legislación de EE. UU. de 2008, la Regla de choque de barcos, que introdujo restricciones en ciertas rutas y velocidades, con el objetivo de reducir la cantidad de choques de barcos con ballenas francas.

Las malas noticias; sin embargo, es que los investigadores encontraron que no se han visto cambios significativos en las muertes por choques con embarcaciones desde que se realizaron estas reformas.

“Hasta ahora, los esfuerzos regulatorios no han reducido los efectos letales de las actividades humanas en las grandes ballenas en función del rango de población, aunque no excluimos la posibilidad de éxito de medidas específicas para hábitats locales específicos que no estaban dentro de la resolución de nuestros análisis. ”, escribieron los autores.

“No está claro cómo las deficiencias en el diseño de la gestión o el cumplimiento se relacionan con nuestros hallazgos. Los análisis como el que realizamos son cruciales para evaluar críticamente las decisiones de gestión de la vida silvestre. Los resultados de estos análisis pueden proporcionar a los administradores una dirección para modificar las medidas reguladas y pueden aplicarse a nivel mundial a los problemas de conservación relacionados con la mortalidad”.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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