Los planes de la Marina amenazan el Santuario Marino Nacional

Los cambios propuestos por la Armada a su Complejo de Campo de Entrenamiento del Noroeste (NWTRC), como un mayor uso de sonares de frecuencia media y alta y explosivos, podrían amenazar las especies marinas protegidas, según grupos ambientalistas como el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC). El NWTRC de la Marina abarca las aguas de la costa noroeste de los Estados Unidos, hogar de especies en peligro de extinción como la orca residente del sur y la ballena azul. Según admitió la propia Marina, un mayor uso del sonar puede afectar negativamente a los animales de 7 especies marinas protegidas que habitan en el área de entrenamiento.

Incluso el Santuario Marino Nacional de la Costa Olímpica (OCNMS) no estará fuera de los límites. El mapa de la Marina del NWTRC muestra claramente que abarca la mayor parte del OCNMS. Veintinueve especies de ballenas, incluida la ballena asesina residente del sur, a menudo habitan en esta área, dice el NRDC, y con solo 83 individuos, la pérdida de una sola ballena podría ser perjudicial para esta especie. Si otras especies pierden sus aguas protegidas, su número también podría caer en picado. El Consejo Asesor del Santuario Marino Nacional de la Costa Olímpica (OCNMSAC, por sus siglas en inglés) ha expresado su preocupación sobre este tema, instando a la Marina a considerar el uso de sitios alternativos.

El campo de entrenamiento de la Armada también se encuentra en la ruta de migración de las ballenas grises, donde las madres llevan a sus crías a las aguas del norte en primavera, lo que genera serias preocupaciones sobre el bienestar de las ballenas. El uso de sonar activo de frecuencia media y alta puede provocar lesiones graves y permanentes en los mamíferos marinos, incluido el trauma del tímpano y la muerte. El sonar también puede interferir con comportamientos biológicamente importantes, como la reproducción, la alimentación, la evitación de depredadores y la navegación. El sonar puede interrumpir las rutas de migración de las ballenas y otros cetáceos, lo que a veces hace que queden varados, según el informe del Comité Asesor sobre Impactos Acústicos en los Mamíferos Marinos de 2006.

Chris Parsons, biólogo marino de la Universidad George Mason y miembro de la Comisión Ballenera Internacional, ha investigado exhaustivamente los efectos del sonar en las ballenas y ha descubierto que los varamientos masivos de ballenas a menudo son paralelos a los ejercicios militares. Parsons y sus coautores de “Navy Sonar and Cetaceans: Just What Does the Gun Need to Smoke Before We Act” afirman: “El mayor usuario de sonares militares en el mundo, la Marina de los EE. UU., parece negar la situación y desdeñoso de las preocupaciones de otras naciones”. El gobierno de EE. UU. incluso ha enmendado la Ley de Protección de Mamíferos Marinos para permitir un aumento de las actividades navales a expensas de los cetáceos y otras especies marinas, agrega Parsons et al. Los esfuerzos actuales para proteger a las ballenas y otra vida marina del sonar son muy inadecuados, afirman, en lugar de aumentar las prácticas dañinas, el gobierno debería trabajar para minimizar sus efectos en la vida marina.

Taryn Kiekow, abogada del personal del NRDC, dice que proteger un hábitat importante, incluidas las rutas de migración de las ballenas, es una de las principales preocupaciones del NRDC sobre la propuesta de la Marina. “Estamos pidiendo a la Marina que reserve áreas importantes como el Santuario Marino Nacional de la Costa Olímpica. También nos gustaría que la Armada observe la época del año en que las ballenas grises están migrando, y (a) no use el sonar allí durante la migración máxima, o (b) use el sonar en otro lugar durante ese tiempo”, dijo. estados

Otras preocupaciones incluyen la caída en picado del número de especies de peces, de las que dependen algunas ballenas para sobrevivir, y la contaminación ambiental debido a los residuos de explosivos. Los ciudadanos han expresado su preocupación por los efectos económicos en la industria pesquera, según la propuesta de la Marina.

En colaboración con el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC), muchas organizaciones como el Fondo Internacional para el Bienestar Animal, la Coalición Internacional de Ruido Oceánico y el Instituto de Mamíferos Oceánicos están presionando a la Marina para que revise su propuesta y le piden a NMFS que imponga medidas de mitigación significativas. medidas. La Marina podría, por ejemplo, entrenar fuera de la OCNMS o en otras áreas que son biológicamente menos importantes para los mamíferos marinos, dice Kiekow. Si bien el entrenamiento de la Marina juega un papel importante en nuestra seguridad nacional, estos grupos afirman que la seguridad nacional y el cumplimiento ambiental no se excluyen mutuamente.

Actualmente, la Marina está esperando la aprobación del Servicio Nacional de Pesca Marina (NMFS) de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, y el NRDC espera el fallo dentro de aproximadamente una semana. En el pasado, el NRDC ha desafiado con éxito los métodos de entrenamiento de la Armada. En diciembre de 2008, el Tribunal de Distrito de los EE. UU. para el Distrito Central de California describió las medidas de mitigación de la Marina como «extremadamente inadecuadas para proteger a los mamíferos marinos de los niveles debilitantes de exposición al sonar», lo que exige que la Marina cumpla con las reglamentaciones ambientales existentes, como las impuestas por la Ley de Especies en Peligro de Extinción y Ley de Santuarios Marinos Nacionales. El período de comentarios públicos sobre la Declaración de impacto ambiental final de la Marina se extenderá hasta el 12 de octubre y NMFS emitirá una regla final que autoriza a la Marina a «tomar» (matar) mamíferos marinos incidentales a su entrenamiento poco después. Pero antes de que NMFS tome su decisión, los grupos ambientalistas están alentando a los ciudadanos a pedir a sus senadores y miembros del Congreso que insten a la administradora de la NOAA, Dra. Jane Lubchenco, a excluir al Santuario Marino Nacional de la Costa Olímpica del entrenamiento naval para proteger el hábitat vital de muchas especies en peligro de extinción.

Referencias

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

Deja un comentario

6 − seis =