Los londinenses beberán aguas residuales recicladas

La empresa Thames Water está estudiando el reciclaje de aguas residuales para garantizar el suministro en el futuro.

Algunas estimaciones indican que el verano se volverá más cálido y seco y el invierno, más húmedo y con tormentas más intensas en varias regiones del mundo. Además, las grandes ciudades tienden a volverse más pobladas, con una consecuencia de una mayor demanda de productos naturales, como el agua. Thames Water, empresa de agua que abastece a la ciudad de Londres, Inglaterra, y otros municipios de su entorno, espera atender aproximadamente a 10,4 millones de personas en 2014, lo que supondrá un incremento de 230 a 340 millones de litros al año. Día (actualmente la población servido es de 9 millones).

Para asegurar un suministro adecuado, la empresa pretende reparar las tuberías con fugas, instalar medidores de agua en cada edificio y alentar a las personas a reducir su consumo diario de 160 a 150 litros de agua. Sin embargo, Thames Water cree que estos procedimientos no serán suficientes para cubrir la demanda esperada en 10 años y por eso ha desarrollado una nueva estrategia, que consiste en reciclar las aguas residuales para ofrecer agua potable en cantidad suficiente.

El agua se reciclará mediante hidrólisis térmica, en la que los lodos de depuradora se colocan en un recipiente que simula una gran olla a presión. Luego, a alta temperatura y presión, se abre la tapa y las células bacterianas estallan, lo que provoca la desintegración y disolución de las estructuras celulares. Sin embargo, esta nueva estrategia choca con el “rechazo psicológico del consumidor”, según algunos investigadores, así como con los peligros de que el agua se introduzca en los ríos sin un adecuado tratamiento previo, lo que resulta altamente perjudicial al considerar los productos farmacéuticos presentes en el alcantarillado, porque son más resistentes a la descomposición de moléculas.

En el mundo

Tratar las aguas residuales para que sean aptas para el consumo no es tan nuevo. Israel, por ejemplo, es el reciclador de aguas residuales más grande del mundo: el 70% de sus aguas residuales se trata y se reutiliza como agua de riego para campos y obras públicas. En el condado de Orange, California, Estados Unidos, las aguas residuales recicladas se utilizan para consumo propio. Esto se debe a que el nivel freático que abastece a la región ha sido sobreexplotado por el riego de las plantaciones de naranjos, por lo que, con la disminución del nivel del acuífero, la sal del Océano Pacífico comenzó a infiltrarse allí. Entonces, la solución fue reutilizar el agua utilizada para otros fines.

 

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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