Los hallazgos revelan que el cambio climático incluso llevó a la desaparición de la segunda colonia más grande de pingüinos emperador

La colonia de pingüinos emperador, la segunda más grande del mundo, «ahora casi ha desaparecido» según los investigadores. Los cambios en las condiciones del hielo marino hicieron que su plataforma helada de reproducción típica fuera muy inestable, y la colonia ha sufrido un fracaso reproductivo casi total para criar polluelos en los últimos tres años.

La colonia de Halley Bay fue la segunda más grande del mundo hasta ahora, con un número de parejas reproductoras que variaba de 14,000 a 25,000 cada año, lo que constituía alrededor del 5% -9% de la población del pingüino emperador a nivel mundial.

El estudio publicado en la revista Antarctic Science por un equipo de investigadores del British Antarctic Survey (BAS) el jueves. En un comunicado, el grupo dijo que estudiaron «imágenes de satélite de muy alta resolución para revelar los hallazgos inusuales».

La investigación reveló que, según las imágenes satelitales, la colonia de pingüinos emperador en Halley Bay en la Antártida disminuyó drásticamente en los últimos tres años debido a fallas en la reproducción debido a cambios agudos en las condiciones del medio ambiente local.

Una plataforma helada estable es lo que necesitan los pingüinos emperador para reproducirse, y debe durar de abril a diciembre, es decir, desde la llegada de las aves hasta que sus polluelos empluman. Sin embargo, el hielo fijo se rompió temprano en los arroyos de hielo. La ruptura inicial comenzó con el período tormentoso de septiembre de 2015 que fue testigo del El Niño más fuerte de los últimos 60 años. Las otras razones fueron los fuertes vientos y un año de hielo marino local récord bajo.

“Durante los últimos 60 años, las condiciones del hielo marino en el sitio de Halley Bay han sido estables y confiables”, dijo el equipo. «Pero en 2016, después de un período de tiempo anormalmente tormentoso, el hielo marino se rompió en octubre, mucho antes de que cualquier polluelo emperador hubiera huido».

El patrón de las condiciones se repitió en los dos años siguientes, lo que provocó «la muerte de casi todos los polluelos en el sitio cada temporada», dijo el grupo.

«La colonia en la colonia de Halley Bay ahora casi ha desaparecido, mientras que la colonia cercana de Dawson Lambton ha aumentado notablemente de tamaño, lo que indica que muchos de los emperadores adultos se han mudado allí, buscando mejores lugares de reproducción a medida que las condiciones ambientales han cambiado», dijeron los investigadores. .

La reubicación de las aves en un lugar más estable para la reproducción es alentadora. Sin embargo, aún está por saber si los pingüinos buscarían ubicaciones alternativas en respuesta a los cambios en su entorno local.

El equipo ha estado rastreando la población de pingüinos en la colonia de Halley Bay y otras colonias cercanas durante años con la ayuda de imágenes satelitales de muy alta resolución, dijo Peter Fretwell, especialista en teledetección en BAS y autor principal del informe.

“Estas imágenes han mostrado claramente la falla catastrófica de reproducción en este sitio durante los últimos tres años”, dijo Fretwell. «Nuestro análisis de imágenes de satélite especializado puede detectar individuos y grupos de pingüinos, por lo que podemos estimar la población en función de la densidad conocida de los grupos para dar una estimación confiable del tamaño de la colonia».

Según Phil Trathan, un experto en pingüinos de BAS que es coautor del informe, “es imposible decir si los cambios en las condiciones del hielo marino en Halley Bay están específicamente relacionados con el cambio climático, pero un fracaso tan completo para reproducirse con éxito no tiene precedentes en este sitio «.

«Incluso teniendo en cuenta los niveles de incertidumbre ecológica, los modelos publicados sugieren que el número de pingüinos emperador caerá drásticamente», dijo, y agregó que es probable que los pingüinos pierdan entre el 50% y el 70% «de su número antes de finales de este siglo». a medida que cambian las condiciones del hielo marino como resultado del cambio climático «.

Los investigadores continuarán estudiando la respuesta de la colonia a las condiciones cambiantes del hielo marino, ayudando a otros científicos a recopilar «información vital sobre cómo esta especie icónica podría hacer frente al cambio ambiental futuro».

Author: poweb

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