¿Los fuegos artificiales son malos para el medio ambiente?

Los fuegos artificiales pueden desatar una lluvia de toxinas en el suelo y el agua, y los científicos apenas comienzan a descubrir qué significa eso para la salud humana.

Esta temporada patriótica, considere los efectos de los productos químicos y propulsores utilizados en la producción de la exhibición de fuegos artificiales que explotan ante sus ojos. Piense en la lluvia de productos químicos, invisible, flotando en el aire, para aterrizar sobre usted, sus hijos, la tierra y el agua a su alrededor.

El color y el brillo de los fuegos artificiales provienen de una variedad de productos químicos y materiales metálicos, muchos de los cuales son tóxicos para los humanos y otros animales. Desde la pólvora que alimenta su vuelo hasta los compuestos metálicos que colorean sus explosiones, los fuegos artificiales a menudo contienen sustancias cancerígenas o que alteran las hormonas que pueden filtrarse en el suelo y el agua, sin mencionar el humo que obstruyen los pulmones que liberan y los desechos plásticos que esparcen.

No ha habido mucha investigación sobre cómo los fuegos artificiales y sus componentes pueden afectar la salud ambiental o humana. Si bien no se han relacionado con brotes generalizados de enfermedades, no siempre es fácil precisar por qué alguien desarrolló hipotiroidismo, anemia o cáncer.

Para que los fuegos artificiales y otros artículos pirotécnicos exploten, utilizan una mezcla de combustible de carbón y azufre. También necesitan un oxidante para acelerar la explosión, que históricamente ha sido nitrato de potasio. Estos tres químicos se mezclan en una sustancia de hollín conocida como pólvora. Sin embargo, en los propulsores modernos, a menudo se usan percloratos en lugar de nitratos para facilitar su manejo.

Sin embargo, los percloratos pueden presentar su propio problema. En dosis suficientemente altas, limitan la capacidad de la glándula tiroides humana para tomar yodo del torrente sanguíneo, lo que puede provocar hipotiroidismo. Los niños, los bebés y especialmente los fetos son los que más sufren de hipotiroidismo, ya que las hormonas tiroideas son cruciales para el crecimiento normal.

El humo del combustible de azufre y carbón quemado de los fuegos artificiales también contiene partículas que pueden alojarse en los pulmones de las personas, un peligro inmediato para las personas con asma o sensibilidades químicas. Según los informes, los monitores de calidad del aire aumentan durante unas tres horas después de un espectáculo de fuegos artificiales, hasta que las partículas se alejan o se asientan.

Una cosa buena tanto para los percloratos como para las partículas es que lo más probable es que no representen un riesgo para la salud a largo plazo. Las partículas se desvanecen después de unas pocas horas y los percloratos tienden a disiparse varios días después de ser liberados. Desafortunadamente, no se puede decir lo mismo de otros químicos que ayudan a iluminar el cielo.

Además de la pólvora, los fuegos artificiales están repletos de metales pesados ​​y otras toxinas que producen su variedad de colores. Al igual que los percloratos, el efecto exacto de la lluvia de metales pesados ​​de los fuegos artificiales sigue siendo principalmente un misterio, pero los científicos saben que los diversos metales pueden causar estragos en el cuerpo humano en dosis suficientes. A diferencia de los percloratos, los metales persisten y algunos incluso pueden acumularse, acumulando una dosis tóxica con el tiempo.

Algunos de los metales pesados ​​que se liberan incluyen estroncio, que proporciona un color rojo fuerte y puede afectar el crecimiento óseo en los niños. Otros metales incluyen el aluminio, que se quema de color blanco, con un posible vínculo con la enfermedad de Alzheimer, el cobre de color azul, que puede impulsar la formación de dioxinas, el bario, que se quema de color verde y está relacionado con algunos trastornos gastrointestinales en altas dosis, y luego está el cadmio, que produce una gama de colores y es un cancerígeno conocido.

Los espectáculos de fuegos artificiales son fuentes puntuales intermitentes de algunos materiales muy tóxicos. En este momento se desconoce si las cantidades involucradas son suficientes para ser un riesgo real para la salud. Sin embargo, el uso de metales pesados ​​que pueden acumularse es motivo de preocupación. Si bien las explosiones de colores son definitivamente impresionantes, tal vez se deba investigar más sobre los efectos de los fuegos artificiales y sus residuos en sus audiencias.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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