Los científicos dicen que las islas solares de metanol que ayudan a convertir el CO2 atmosférico en combustible pueden frenar el cambio climático

Según los científicos, las «islas solares de metanol», las islas flotantes gigantes en millones en el océano que son capaces de convertir el dióxido de carbono atmosférico en metanol, podrían frenar la quema de combustibles fósiles y ayudar a proteger nuestro clima. Si se construyeran suficientes de estas islas propuestas, se agruparían para crear instalaciones a gran escala para compensar las emisiones globales totales de gases de efecto invernadero de los combustibles fósiles.

En un artículo publicado en PNAS, un equipo de investigadores de Noruega y Suiza ha propuesto ‘islas de metanol solar’. El artículo argumenta que gran parte de la tecnología requerida ya existe para construir estas instalaciones y construirlas a gran escala en regiones oceánicas donde estarían a salvo de grandes olas y condiciones climáticas extremas, la necesidad de combustibles fósiles podría reducirse drásticamente, restringiendo así la el calentamiento global en cierta medida en el futuro.

“La humanidad debe cesar las emisiones de CO2 de la quema de combustibles fósiles si se quiere evitar un cambio climático peligroso”.

ellos escribieron. “Sin embargo, los portadores de energía a base de carbono líquido a menudo no tienen alternativas prácticas para aplicaciones de movilidad vitales. El reciclaje del CO2 atmosférico en combustibles sintéticos, utilizando energías renovables, ofrece un concepto energético sin emisiones netas de CO2”.

Andreas Borgschulte, el autor del estudio, dijo a Newsweek que hacer que la energía renovable sea competitiva con los combustibles fósiles a gran escala es uno de los principales problemas. En los esfuerzos por hacer de las energías renovables una opción realista, se han probado varios conceptos, pero aún no han encontrado la manera de dar frutos. Dijo que a los investigadores noruegos se les ocurrió la idea de las islas solares cuando el gobierno les pidió que impulsaran las piscifactorías hacia el mar abierto. Sin embargo, se necesita energía para que estas redes funcionen. “Las islas ‘productoras’ de energía se habían propuesto hace algún tiempo”, dijo. “Lo que quedaba era incluir el almacenamiento de energía”.

“Esta es solo una de las muchas cosas que deberíamos estar haciendo para controlar el cambio climático, además de tener un mejor aislamiento en nuestros hogares, tener una mayor eficiencia en los motores de los automóviles y conducir vehículos eléctricos”, dijo Bruce Patterson, físico de la Universidad de Zúrich. y coautor de un artículo sobre la investigación publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences el 3 de junio. “Esta es solo una pieza de un mosaico”.

Patterson prevé que una sola granja solar flotante de este tipo podría producir 15.000 toneladas y más de metanol al año, lo que es suficiente para alimentar un avión Boeing 737 en 300 vuelos de ida y vuelta y más entre la ciudad de Nueva York y Phoenix. “Principalmente querríamos usar el combustible en aviones, camiones de larga distancia, barcos y sistemas ferroviarios no electrificados”, agregó.

En el documento, según los investigadores, las islas flotantes serían similares a las piscifactorías flotantes a gran escala. Las células fotovoltaicas se utilizarían para convertir la energía solar en electricidad, lo que a su vez ayudaría a dividir las moléculas de agua en hidrógeno y extraer CO2 del agua de mar. Luego, estos gases producidos reaccionarían para generar metanol reutilizable como combustible, «que se envía convenientemente al consumidor final», escribieron.

Según el equipo, las granjas solares flotantes consistirían en grupos de aproximadamente 70 islas de paneles solares artificiales circulares que cubren un área de alrededor de un kilómetro cuadrado (0,4 millas cuadradas). Las áreas con abundante luz solar, acción moderada de olas de menos de siete metros de altura de olas, aguas poco profundas con menos de 600 metros de profundidad de agua que las granjas permanecen atadas al fondo del océano y una baja probabilidad de huracanes y clima severo son adecuadas para colocar estas instalaciones manteniéndolas debidamente aseguradas. Las ubicaciones adecuadas para las instalaciones se encontraron en todo el mundo, incluido el Golfo Pérsico, el Mar Rojo, frente a las costas de América del Sur, Australia, España y partes del sudeste asiático.

Según la estimación del equipo, la producción de 3,2 millones de islas flotantes superaría las emisiones totales de combustibles fósiles a nivel mundial.

El equipo reconoce la propuesta como “ambiciosa”, y la producción tampoco está ni cerca. Actualmente, los científicos están trabajando en el desarrollo de prototipos de islas flotantes.

“[The] El mayor desafío es el desarrollo de un dispositivo a gran escala para extraer CO2 del agua de mar”, dijo Borgschulte. “Este proceso es el único del sistema total [that] aún no ha sido completamente desarrollado. Todos los demás ya existen a escala industrial”.

Un profesor de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de Stanford, Mark Jacobson, que no participó en el estudio, dijo que las granjas solares propuestas no llegarían a la raíz de la crisis climática.

“Algunas personas piensan que el único problema en el mundo es reducir el dióxido de carbono, pero ese no es el problema”, dijo. “El problema es la contaminación del aire, la seguridad energética y las emisiones de carbono. Tienes que resolver los tres problemas juntos. Esta es una solución a un aspecto muy limitado del problema, por lo que, para mí, la idea está fuera de lugar”.

Peter Edwards, profesor de química inorgánica en la Universidad de Oxford, Reino Unido, que no participó en la investigación, dijo que aunque la ciencia detrás del estudio era sólida, los obstáculos tecnológicos son enormes para superar. Le dijo a Newsweek que si bien los autores reconocen esto hasta cierto punto, «creo que los desafíos se extienden mucho más allá de lo que ven, sobre todo la cuestión de cómo los materiales (paneles solares) sobrevivirán en el entorno oceánico (químico y físico). ), y cómo la planta petroquímica realmente funcionaría a la escala deseada con el tipo de mantenimiento requerido en una plataforma costa afuera”.

Sin embargo, la propuesta no debe descartarse según Edwards «siempre que se contrate a científicos e ingenieros de renombre para abordar los problemas reales».

Author: poweb

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