Los científicos detectaron coronavirus incluso en partículas de contaminación del aire

Los científicos detectaron coronavirus en partículas de contaminación del aire mientras examinaban si esto podría permitir que las infecciones se transmitieran a largas distancias y aumentar la cantidad de personas infectadas.

El trabajo es preliminar, y aún no se sabe si el virus sigue siendo viable en partículas contaminantes y en cantidad suficiente para causar la enfermedad.

Los científicos italianos recolectan muestras de contaminación del aire exterior en un sitio urbano y otro industrial en la provincia de Bérgamo utilizando técnicas estándar. En múltiples muestras, identificaron un gen altamente específico de Covid-19. La detección se confirmó mediante pruebas a ciegas en un laboratorio independiente.

Leonardo Setti, de la Universidad de Bolonia en Italia, quien dirigió el trabajo, dijo que era esencial investigar si la contaminación del aire podría transmitir el virus de manera más amplia.

“Soy científico y me preocupo cuando no sé”, dijo. “Si lo sabemos, podemos encontrar una solución. Pero si no lo sabemos, solo podemos sufrir las consecuencias”.

Otros dos grupos de investigación han sugerido que las partículas de contaminación del aire podrían ayudar al coronavirus a viajar más lejos en el aire.

El equipo de Setti sugiere hacer un análisis estadístico de que antes de que se impusiera un bloqueo, los niveles más altos de contaminación por partículas podrían explicar la infección en partes del norte de Italia a tasas más altas, y otro estudio preliminar respalda la idea. Es una de las regiones más contaminadas de Europa.

Como ninguno de los estudios del equipo de Setti ha sido revisado por pares, no han sido respaldados por científicos independientes. Pero según los expertos, su propuesta es plausible y necesita más investigación.

Estudios anteriores revelaron que las partículas de contaminación del aire albergan microbios y que es probable que los virus transportados por la contaminación hayan causado la gripe aviar, el sarampión y la fiebre aftosa en distancias considerables.

La pregunta, cómo se transmite el coronavirus está vinculada al papel potencial de las partículas de contaminación del aire. Las gotitas cargadas de virus de la tos y los estornudos de las personas infectadas, de un tamaño comparativamente grande, caen al suelo en un radio de uno o dos metros. Pero las gotas diminutas, incluso de menos de 5 micrones de diámetro, pueden permanecer de minutos a horas en el aire y viajar más lejos.

Los expertos saben que el coronavirus Sars de 2003 se propagó en el aire. Sin embargo, no están seguros de si estas pequeñas gotas en el aire pueden causar infecciones por coronavirus. También saben que el nuevo virus puede permanecer viable durante horas en pequeñas gotas.

La importancia de la posible transmisión por el aire junto con el posible papel impulsor de las partículas contaminantes no debe descartarse sin evidencia según los investigadores.

El profesor Jonathan Reid de la Universidad de Bristol en el Reino Unido está investigando la transmisión aérea del coronavirus. «Tal vez no sea sorprendente que, mientras están suspendidas en el aire, las pequeñas gotas puedan combinarse con partículas urbanas de fondo y transportarse».

Dijo que, en pequeñas gotas recolectadas en interiores en China, se había detectado el virus.

Setti dijo que las gotas diminutas de entre 0,1 y 1 micra cuando se fusionan con partículas contaminantes de hasta 10 micras pueden viajar más lejos que por sí solas. La razón es que la partícula combinada es más grande y menos densa en comparación con la gota y, por lo tanto, permanece flotando en el aire durante más tiempo.

“La partícula de contaminación es como un microavión y los pasajeros son las gotas”, dijo Sett. Reid es más cauteloso: “Creo que el pequeño cambio en el tamaño de la [combined] Es poco probable que las partículas desempeñen un papel importante”.

El profesor Frank Kelly del Imperial College London dijo que la idea era interesante de que las partículas de contaminación transportan el virus más lejos. “Es posible, pero me gustaría ver este trabajo repetido por dos o tres grupos”.

Otro experto, el profesor John Sodeau del University College Cork, en la República de Irlanda, dijo: “El trabajo parece plausible. Pero ese es el resultado final en este momento, y plausible [particle] las interacciones no siempre son biológicamente viables y pueden no tener ningún efecto en la atmósfera”. Dijo que podría llevar dos o tres años confirmar tales hallazgos en el curso ordinario de la investigación científica.

Otra investigación ha indicado correlaciones entre el aumento de las muertes por covid-19 y los niveles más altos de contaminación del aire antes de la pandemia. La exposición a largo plazo al aire sucio que daña la salud pulmonar podría hacer que las personas sean más vulnerables al covid-19.

Author: poweb

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