Los científicos descubren un insecto raro que se alimenta de plástico

Recientemente, los científicos han descubierto un insecto o una bacteria que se alimenta de plástico tóxico. Este insecto o bacteria no solo es capaz de descomponer el plástico o el poliuretano, que se usa mucho y rara vez se recicla, sino que también lo usa como alimento para impulsar el proceso.

La bacteria es la primera que se sabe que ataca el poliuretano que se encuentra en un vertedero donde se había arrojado el plástico. Cada año, se producen millones de toneladas de plástico para su uso en artículos como esponjas de cocina y como aislante de espuma, pañales y calzado deportivo. Sin embargo, al ser demasiado difícil de reciclar, la mayoría de las veces se envía al vertedero.

Por lo general, el plástico libera sustancias químicas tóxicas y cancerígenas cuando se descompone y mataría a la mayoría de las bacterias, pero esta cepa recién descubierta puede sobrevivir. Aunque la investigación ha identificado el error y algunas de sus características esenciales, requiere más investigación antes de usarlo para tratar grandes cantidades de desechos plásticos.

“Estos hallazgos representan un paso importante para poder reutilizar productos de poliuretano difíciles de reciclar”, dijo Hermann Heipieper, del Centro Helmholtz de Investigación Ambiental-UFZ en Leipzig, Alemania, quien es uno de los miembros del equipo de investigación. Según él, podrían pasar 10 años antes de que la bacteria se pueda utilizar a gran escala, ya que la reducción en el uso de plástico que es difícil de reciclar y la reducción de la cantidad de plástico en el medio ambiente se vuelve vital.

Desde la década de 1950, de más de 8 mil millones de toneladas de plástico que se han producido, la mayoría ha terminado en la tierra y los océanos, o en vertederos que contaminan el mundo. Los científicos dicen que amenaza con una «contaminación casi permanente del medio ambiente natural».

El estudio publicado en la revista Frontiers in Microbiology, identificó una nueva cepa de Bacterias pseudomonas, una familia conocida por su capacidad para soportar condiciones adversas, como ambientes ácidos y altas temperaturas.

Los investigadores alimentaron al insecto con componentes químicos clave de poliuretano en el laboratorio. “Descubrimos que las bacterias pueden usar estos compuestos como única fuente de carbono, nitrógeno y energía”, dijo Heipieper.

Los hongos anteriores se han utilizado para descomponer el poliuretano, pero para uso industrial, las bacterias son mucho más fáciles de aprovechar. El siguiente paso sería identificar los genes que codifican las enzimas producidas por el insecto para descomponer el poliuretano, dijo Heipieper.

En 2018 se reveló que los científicos habían creado accidentalmente una enzima mutante que descompone las botellas de plástico para bebidas hechas de PET y potencialmente permite el reciclaje completo de las botellas por primera vez. Uno de los miembros del equipo detrás de este estudio avanzado, el profesor John McGeehan, director del Centro de Innovación de Enzimas de la Universidad de Portsmouth, Inglaterra, elogió el nuevo trabajo.

“La descomposición de ciertos poliuretanos puede liberar aditivos tóxicos, que deben manejarse con cuidado. Este grupo de investigación ha descubierto una cepa que puede combatir algunos de estos productos químicos ”, dijo John. “Si bien aún queda mucho trabajo por hacer, esta es una investigación emocionante y necesaria que demuestra el poder de mirar a la naturaleza para encontrar biocatalizadores valiosos. Comprender y aprovechar estos procesos naturales abrirá la puerta a soluciones innovadoras de reciclaje «.

Heipieper dijo: “Cuando hay grandes cantidades de plástico en el medio ambiente, eso significa que hay mucho carbono y habrá una evolución para usarlo como alimento. Las bacterias existen en grandes cantidades y su evolución es muy rápida.

«Sin embargo, esto ciertamente no significa que el trabajo de los microbiólogos pueda conducir a una solución completa», dijo. «El mensaje principal debería ser evitar la liberación de plástico en el medio ambiente en primer lugar».

Investigaciones anteriores han revelado que algunos hongos pueden descomponer el plástico PET, mientras que una larva de polilla de la cera que generalmente se cría como cebo para peces puede comerse las bolsas de polietileno.

Author: poweb

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