Los científicos advierten que nuestra Tierra está al borde de la sexta extinción masiva de la vida silvestre

La sexta extinción masiva de vida silvestre en la Tierra se está acelerando, ya que un análisis de científicos muestra 500 especies al borde de la extinción, es decir, tantas como se perdieron durante el siglo pasado, y advierten que puede ser el punto sin retorno del colapso de la civilización. .

Se descubrió que las especies de animales terrestres, 500 y más, están al borde de la extinción y es probable que se extingan en los próximos 20 años. El mismo número se perdió durante todo el siglo anterior. Sin la destrucción de la naturaleza que realizan los humanos, esta tasa de pérdida habría tomado miles de años, dijeron los científicos.

Los vertebrados terrestres que están al borde de la extinción incluyen el rinoceronte de Sumatra, la tortuga gigante Española, el reyezuelo Clarión, la rana arlequín, y quedan menos de 1.000 individuos entre ellos. Los datos históricos estaban disponibles para 77 de las especies y, según los científicos, el 94% de sus poblaciones se habían perdido.

Un efecto dominó es lo que también advirtieron los investigadores, y es que con la pérdida de una especie, otras que dependen de él también están en riesgo. “La extinción genera extinciones”, dijeron, y señalaron que la extinción es irreversible, a diferencia de otros problemas ambientales.

La humanidad depende de la biodiversidad para su salud y bienestar, dijeron los científicos, y la pandemia de coronavirus sirve como testimonio de los peligros de devastar el mundo natural. Según ellos, el aumento de la población humana, la contaminación, la destrucción de hábitats, el comercio de vida silvestre y, por supuesto, la crisis climática deben abordarse con urgencia.

«Cuando la humanidad extermina a otras criaturas, está aserrando la rama en la que está sentada, destruyendo partes funcionales de nuestro propio sistema de soporte vital», dijo el profesor Paul Ehrlich, de la Universidad de Stanford en Estados Unidos, y uno de los miembros del equipo de investigación. «La conservación de especies en peligro de extinción debe elevarse a una emergencia global para los gobiernos y las instituciones, igual a la alteración climática a la que está vinculada».

“Estamos enfrentando nuestra última oportunidad para asegurar que los muchos servicios que la naturaleza nos brinda no sean saboteados irremediablemente”, dijo el profesor Gerardo Ceballos de la Universidad Nacional Autónoma de México, quien dirigió la investigación.

El análisis, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, examinó datos sobre 29,400 especies terrestres de vertebrados compiladas por la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN y BirdLife International. Un total de 515 especies con poblaciones inferiores a 1.000 identificadas por los investigadores y menos de 250 quedan en el caso de alrededor del 50% de estas especies. La mayoría de estos mamíferos, aves, reptiles y anfibios viven en regiones tropicales y subtropicales.

Los científicos descubrieron 388 especies de vertebrados terrestres que tenían poblaciones por debajo de 5,000, y la gran mayoría (84%) vivía en las mismas regiones donde vivían las especies con poblaciones por debajo de 1,000, y que habían creado las condiciones para un efecto dominó.

Algunos ejemplos conocidos de esto incluyen la caza excesiva de nutrias marinas, que eran los principales depredadores de los erizos de mar que comen algas. Luego, el rápido crecimiento de los erizos devastó los bosques de algas en el mar de Bering, lo que provocó la extinción de la vaca marina de Steller, que se alimenta de algas.

Los investigadores creen que sus hallazgos podrían ayudar a los esfuerzos de conservación al destacar las especies y regiones que requieren atención inmediata.

El profesor Andy Purvis, del Museo de Historia Natural de Londres, y que no forma parte del nuevo análisis, dijo: “Esta investigación proporciona otra línea de evidencia de que la crisis de la biodiversidad se está acelerando. El problema mas dificil [the researchers] que enfrentamos es que no sabemos más sobre la historia de las distribuciones geográficas de las especies. Solo tenían esa información para 77 de las especies al borde, y no podemos saber con certeza qué tan típicas son esas especies «.

«Pero eso no socava la conclusión», dijo. “La crisis de la biodiversidad es real y urgente. Pero, y este es el punto crucial, no es demasiado tarde. Para hacer la transición a un mundo sostenible, debemos andar más a la ligera en el planeta. Hasta entonces, esencialmente estamos robando su herencia a las generaciones futuras «.

La profesora Georgina Mace, del University College de Londres, dijo: «Este nuevo análisis vuelve a enfatizar algunos hechos sorprendentes sobre el grado en que las poblaciones de vertebrados se han reducido en todo el mundo por las actividades humanas». Sin embargo, dijo que no estaba convencida de que la mejor medida de que una especie esté al borde sea simplemente tener una población de menos de 1,000. Añadió que una tendencia a la baja de la población también es vital y ambos factores se utilizan en la Lista Roja de la UICN.

“La acción es importante por muchas razones, una de las cuales es que, directa e indirectamente, dependemos del resto de la vida en la Tierra para nuestra propia salud y bienestar”, dijo. “La alteración de la naturaleza conduce a efectos costosos y, a menudo, difíciles de revertir. Covid-19 es un ejemplo extremo en la actualidad, pero hay muchos más «.

Mark Wright, director de ciencia de WWF, dijo: “Las cifras de esta investigación son impactantes. Sin embargo, todavía hay esperanza. Si detenemos el acaparamiento de tierras y la devastadora deforestación en países como Brasil, podemos comenzar a doblar la curva en la pérdida de biodiversidad y el cambio climático. Pero necesitamos una ambición global para hacer eso «.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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