Los científicos advierten que el aumento de las emisiones de CO2 promoverá el crecimiento de las plantas solo hasta finales de siglo

Engullir dióxido de carbono ayudará a los árboles a crecer más rápido hasta finales de siglo, predicen los científicos. Sin embargo, si podrán absorber dióxido de carbono después de 2100, los expertos no están seguros. Destacando la importancia de la preservación de los bosques en la lucha contra el calentamiento global, advierten en un estudio.

En el estudio publicado en la revista Naturaleza Cambio Climático, el equipo quería pronosticar si los árboles pueden seguir absorbiendo gases de efecto invernadero en el futuro.

Al revisar los 138 estudios existentes sobre pastizales, matorrales, tierras utilizadas para cultivos y bosques, el equipo descubrió que los niveles de dióxido de carbono eran elevados. En estos experimentos se incluyeron el cultivo de plantas en cámaras especiales y la fumigación de bosques con dióxido de carbono. También se estudiaron la relación simbiótica entre las plantas y los hongos, que ayuda a ambos a prosperar, y las estadísticas relacionadas con el nitrógeno y el fósforo y otros nutrientes del suelo que los árboles necesitan para convertir el dióxido de carbono en alimento.

Rob Jackson, presidente del Departamento de Ciencias del Sistema Terrestre de Stanford y coautor del artículo publicado en Nature Climate Change explicó a semana de noticias: “Durante las últimas tres o cuatro décadas, los bosques y los sistemas terrestres, en general, han absorbido casi una cuarta parte de todas las emisiones de combustibles fósiles liberadas al aire”.

“Gran parte de esa ganancia se debe a la fertilización con dióxido de carbono (dióxido de carbono como alimento vegetal). ¿Continuará este crecimiento adicional? ¿Continuaremos obteniendo ‘interés’ en nuestro capital forestal por una suma de miles de millones de toneladas de dióxido de carbono cada año?

“Nuestro estudio sugiere ‘sí’. Si ‘no’, entonces las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera aumentarán más rápido para el mismo nivel de emisiones”, advirtió Jackson.

Al alimentarse de la cantidad de dióxido de carbono que se espera que se libere para el año 2100, podría hacer que la biomasa o el peso de las plantas aumente en un 12 por ciento. A las tasas existentes de emisiones antropógenas globales, esto equivale a cinco o seis años de emisiones de dióxido de carbono.

La forma en que las plantas utilizarán el dióxido de carbono en las próximas décadas depende de las interacciones entre el fósforo, el nitrógeno y también de la relación entre las plantas y los hongos principalmente, descubrió el equipo.

“Nuestros resultados destacan el papel clave de los ecosistemas terrestres, en particular los bosques, en la mitigación del aumento del dióxido de carbono atmosférico resultante de las emisiones antropogénicas”, escribieron los autores.

Continuaron advirtiendo: “Por lo tanto, si la deforestación y los cambios en el uso de la tierra continúan disminuyendo la extensión de los bosques, o si el calentamiento y otros cambios globales disminuyen o revierten el sumidero de carbono de la tierra, perderemos una contribución importante para limitar el calentamiento global”.

Jackson dijo semana de noticias: «Nos complació descubrir que los bosques probablemente crecerán aún más rápido en el futuro como resultado de la fertilización con CO2». Sin embargo, Jackson hizo hincapié en el hecho de que para detener el cambio climático, la cantidad de dióxido de carbono utilizada por los árboles no es suficiente. “No son, ni serán, un sustituto de la primera orden del día: reducir las emisiones de combustibles fósiles”, dijo.

En este último proyecto, los expertos evalúan el papel de las plantas en el cambio climático. El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas publicó un informe la semana pasada sobre la importancia de la tierra, incluidos los bosques, en el control del cambio climático. Además, un estudio publicado en Ciencias en julio reveló la restauración de bosques a escala global para aliviar los efectos del cambio climático.

“Preservar y restaurar nuestros bosques no solo combate el cambio climático”, explicó Jackson. “Los bosques purifican nuestra agua y aire, reducen la erosión del suelo y albergan la mayor parte de la biodiversidad del mundo. Ayudamos mucho más que al clima cuidándolos”.

César Terrer, autor principal del estudio y becario postdoctoral en ciencias del sistema terrestre en la Facultad de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de la Universidad de Stanford, comentó en un comunicado: “Mantener los combustibles fósiles bajo tierra es la mejor manera de limitar un mayor calentamiento. Pero detener la deforestación y preservar los bosques para que puedan crecer más es nuestra siguiente mejor solución”.

Terrer comentó: “Ya hemos sido testigos de la tala indiscriminada en bosques tropicales vírgenes, que son los mayores reservorios de biomasa del planeta. Nos arriesgamos a perder una herramienta tremendamente importante para limitar el calentamiento global”.

La profesora Patricia Thornley, directora del Instituto de Investigación de Energía y Bioproductos de la Universidad Aston del Reino Unido, que no participó en la investigación, dijo semana de noticias: “Uno de los temas planteados en el informe es que la limitación clave para lograr este mayor crecimiento de la biomasa es la disponibilidad de nitrógeno (principalmente) y fósforo (secundario).

“Eso llama la atención sobre el hecho de que debemos tener mucho cuidado con el manejo de los nutrientes a nivel mundial, asegurando que el nitrógeno y otros nutrientes para las plantas se apliquen adecuadamente y no se desperdicien o se permitan que se acumulen y causen contaminación”.

Sin embargo, agregó: “Hay grandes incertidumbres reconocidas en el informe, por lo que no podemos estar completamente seguros de que este crecimiento adicional se materialice, pero tampoco está completamente claro cómo el trabajo ha tenido en cuenta los cambios en la disponibilidad de agua, que también podría haber fuertes impactos.”

Author: poweb

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