Los beneficios ambientales del cultivo de algas marinas

cultivo de algas marinas

La producción de algas marinas está aumentando en todo el mundo, pero la gente en América del Norte aún no las ha adoptado como alimento. Es una pena, porque es sorprendentemente poderoso en la lucha contra la contaminación del agua y la sobrepesca.

Una de las principales ventajas del vegetarianismo desde una perspectiva ecológica es que los alimentos vegetales son mucho más eficientes de producir que los alimentos de origen animal. Requieren menos pesticidas y fertilizantes nocivos y menos cantidad de tierra.

Pero los alimentos vegetales cultivados convencionalmente aún pueden tener un gran impacto en el medio ambiente. Imagine un alimento que pudiera cultivarse sin pesticidas, sin alimentos vegetales ni fertilizantes, y sin tierra.

Ese alimento son las algas, y está destinado a tener un profundo impacto en el futuro de la producción de alimentos responsable con el medio ambiente.

La acuicultura es la actividad de producción de alimentos de más rápido crecimiento en el mundo. En 2008, la producción mundial de algas marinas fue de alrededor de 16 millones de toneladas métricas, con un valor aproximado de 7500 millones de dólares. Una pequeña cantidad de estas algas marinas se usa en productos cosméticos y como agente gelificante, pero en el este de Asia, donde tiene lugar la mayor parte de la producción, las algas marinas se usan de manera abrumadora como fuente de alimento. Las algas marinas están repletas de proteínas, hierro, vitaminas A, B y C y una amplia variedad de fitoquímicos saludables.

Las algas marinas son asombrosamente fáciles de cultivar. Para cada temperatura y profundidad del agua hay una variedad adecuada que prosperará naturalmente. Las granjas de algas usan líneas gruesas o cuerdas suspendidas en el agua, un poco como las granjas de mariscos. Las líneas se siembran con algas marinas del tipo apropiado, luego se sumergen en extensiones abiertas del mar y se dejan solas. Todo lo que se requiere en el momento de la cosecha es cortar las algas en la longitud adecuada (lo que permite que vuelvan a crecer para cosechas posteriores) o arrancar las líneas por completo y luego volver a plantar desde cero. Algunas especies de algas marinas que se cultivan en California son tan abundantes que se pueden cosechar cinco o seis veces al año.

El cultivo de algas marinas no solo no requiere pesticidas ni fertilizantes, sino que en realidad mejora la calidad del agua en la que se cultiva. Las algas marinas fijan nitrógeno, por lo que su cosecha puede limpiar áreas de agua contaminadas por fertilizantes nitrogenados de la escorrentía urbana o agrícola. El cultivo de algas también puede ayudar a proteger los arrecifes de coral vulnerables al aumentar la diversidad de algas locales.

El cultivo de algas marinas también es importante desde el punto de vista ambiental porque anima a la población local a proteger y valorar su agua de mar y sus recursos. En los países menos desarrollados, el cultivo de algas marinas es una fuente esencial de empleo y producción local de alimentos. Esto alivia la presión sobre las poblaciones de peces locales y puede reducir la sobrepesca al reducir la necesidad económica de pescar para sobrevivir.

Aunque la gran mayoría de la producción de algas todavía tiene lugar en países como China, Japón e Indonesia, poco a poco se está volviendo más popular en Occidente. Hay un número creciente de granjas de algas marinas en los EE. UU. y Canadá. Pero el mayor obstáculo a superar es la creciente demanda de algas marinas frescas y sin procesar como alimento. La producción de algas marinas en América del Norte contribuye a la producción de fertilizantes e incluso biocombustibles, pero si el cultivo alguna vez se convierte en una forma convencional de acuicultura, la gente tendrá que desarrollar el gusto por comer algas marinas.

Si bien los productos de algas procesadas japonesas como el nori se están volviendo cada vez más populares, la mayoría de las personas en América del Norte casi no tienen experiencia en cocinar o comer algas en su forma natural.

Con suerte, esto cambiará a medida que el cultivo de algas marinas se vuelva más popular y las comunidades locales comiencen a darse cuenta de los beneficios para la salud y el medio ambiente de una fuente de alimentos renovable de origen local, libre de pesticidas y fertilizantes que en realidad puede mejorar el medio ambiente local.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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