Lo que es bueno para usted es bueno para todos nosotros: por qué los mercados de agricultores están regresando

En los últimos cinco a diez años, una industria que había desaparecido casi por completo ha resurgido y está revolucionando la forma en que la gente de la ciudad piensa sobre la comida, la forma en que los agricultores piensan sobre el crecimiento y, con suerte, la forma en que pensamos sobre el espacio público. Los mercados de agricultores urbanos están cambiando los centros de la ciudad y, a medida que crece el movimiento, el acceso de la gente de la ciudad a productos frescos y locales mejora continuamente.

Hubo un tiempo en que los mercados de agricultores eran el punto focal del centro urbano. Sin embargo, esto cambió a medida que mejoraron las tecnologías y el transporte, crecieron los temores sobre la limpieza y la higiene y los ideales modernistas eclipsaron la mentalidad urbana. En cambio, los consumidores preferían los supermercados donde todo era barato y, sobre todo, conveniente. Los agricultores independientes difícilmente podían competir.

La lista de razones por las que ha habido un resurgimiento reciente de los mercados de agricultores urbanos es interminable. Creo que los dos puntos más importantes a considerar son cómo mejoran la forma de vida del individuo: hábitos alimenticios saludables, elecciones de alimentos educados, beneficios sociales y mejoras en el estilo de vida; y cómo benefician a los agricultores locales ya la ciudad en su conjunto: apoyar a los agricultores locales, mejorar las prácticas agrícolas, aumentar las actividades de los consumidores en el centro y estimular las economías locales.

Saber de dónde provienen nuestros alimentos y conocer a los agricultores que los cultivan nos devuelve el poder de tomar decisiones inteligentes sobre alimentos. Hay un fuerte aspecto social de comprar en el mercado de agricultores que se pierde en Loblaws o Safeway. Para la mayoría de nosotros, comprar comestibles es una tarea ardua. Sin embargo, cuando vivía en Halifax, no pensaba en pasar tres horas en el Seaport Market un sábado por la mañana, examinando tranquilamente los puestos de productos y reuniéndome con amigos para tomar un café.

Desafortunadamente, el costo de operar una granja independiente y, a menudo, orgánica es tan alto que los agricultores se ven obligados a cobrar a los compradores precios exorbitantes por los alimentos. Esto limita injustamente el acceso a alimentos frescos y locales a quienes pueden permitírselo. David Roach, fundador de West Oakland Farmers Market y renegado de la comida moderna, está trabajando para cambiar esto. Él espera que los alimentos cultivados localmente estén disponibles y sean asequibles para los residentes de West Oakland. Al mismo tiempo, utiliza el mercado como un espacio para educar a los compradores sobre los beneficios de comprar localmente.

Solo tienes que ver Food Inc. o leer uno de los libros de Michael Pollen para ver lo aterrador que es el sistema alimentario comercial. Incluso los vegetarianos no están a salvo. La soja, junto al maíz, irónicamente es el cultivo agrícola más amenazante que existe. Al comprar productos locales, estamos otorgando a los agricultores los derechos y los medios para cultivar una variedad más rica de cultivos. A cambio, los consumidores se benefician de productos nutritivos y estilos de vida más saludables.

Las páginas web Grow New York City, Eat Local Vancouver, Farmers’ Markets Ontario y California Farmers’ Market son solo algunos ejemplos de recursos en línea que ayudan a los consumidores conscientes a encontrar acceso a alimentos cultivados localmente.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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