Las reservas de agua subterránea solo pueden durar 60 años.

Un nuevo estudio sugiere que el mundo está agotando las reservas de agua subterránea más rápido de lo que pueden reponerse. Los científicos de Canadá y los Países Bajos dicen que esto se debe a la sobreexplotación.

Los investigadores son de la Universidad McGill en Montreal y la Universidad de Utrecht en los Países Bajos. Combinaron datos sobre el uso del agua subterránea de todo el mundo con modelos informáticos de los recursos hídricos subterráneos para obtener una medida del uso del agua en relación con el suministro.

Esa medida muestra la huella de agua subterránea. El área sobre el suelo que depende del agua de fuentes subterráneas es aproximadamente 3,5 veces más grande que los propios acuíferos.

La investigación sugiere que alrededor de 1.700 millones de personas, principalmente en Asia, viven en áreas donde las reservas de agua subterránea y los ecosistemas que dependen de ellas están amenazadas.

Tom Gleeson de McGill dirigió el estudio. Él dice que los resultados son «aleccionadores» y que muestran que la gente está usando en exceso el agua subterránea en varias regiones de Asia y América del Norte.

Más del 99% del agua dulce y no congelada del mundo se encuentra bajo tierra. Gleeson sugiere que este enorme reservorio podría ser crucial para la creciente población mundial, si se administra adecuadamente.

El estudio ha sido publicado en la revista Nature. Encontró que el 80% de los acuíferos del mundo se utilizan de forma sostenible. Pero esto se compensa con una fuerte sobreexplotación en algunas áreas clave.

Esas áreas incluyen el oeste de México, las Altas Llanuras y el Valle Central de California en los Estados Unidos, Arabia Saudita, Irán, el norte de la India y partes del norte de China.

Investigaciones anteriores han demostrado que se necesitan aproximadamente 140 litros de agua para cultivar los granos que se incluyen en una taza de café. No importa si se cultivan en la árida Etiopía o en la selva tropical colombiana.

Gleeson tiene algunas sugerencias sobre cómo hacer que estos recursos hídricos sean más sostenibles. Dice que es necesario que haya límites en la extracción de agua, riego más eficiente y la promoción de diferentes dietas, con menos o nada de carne.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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