Las políticas mundiales de biocombustibles cuestionadas por las Naciones Unidas

La agencia de alimentos de la ONU está aumentando la presión sobre Estados Unidos. Quiere que el país cambie sus políticas de biocombustibles ante la posibilidad de una crisis alimentaria mundial. La agencia advierte la importancia de cultivar cultivos para la alimentación, en lugar de combustible.

La sequía de este año en el medio oeste de Estados Unidos ha disparado los precios de los cereales a niveles récord. Esto ha provocado una alarma mundial sobre el potencial de una crisis alimentaria, muy parecida a la que vimos en 2007 y 2008. La sequía ha contribuido a un aumento del 6% en el índice de precios de los alimentos de julio de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

José Graziano Da Silva es el Director General de la FAO. Él cree que la competencia por una cosecha de maíz estadounidense, devastada por la peor sequía en 56 años, solo se intensificará. En un editorial del Financial Times de esta semana, escribió: «Gran parte de la cosecha reducida será reclamada por la producción de biocombustible de acuerdo con los mandatos federales de EE. UU., Dejando aún menos para los mercados de alimentos y piensos». Continuó diciendo: «Una suspensión temporal e inmediata de ese mandato le daría un respiro al mercado y permitiría que una mayor parte de la cosecha se canalizara hacia los usos de alimentos y piensos».

Bajo el Estándar de Combustibles Renovables (RFS), las compañías de combustibles de EE. UU. Deben garantizar que el 9% de sus reservas de gasolina estén compuestas de etanol este año. Eso significa convertir alrededor del 40% de la cosecha de maíz en biocombustible.

El viernes, el Departamento de Agricultura de EE. UU. Redujo drásticamente sus estimaciones para el tamaño de la cosecha de maíz en más de lo esperado. Esto envió los precios de los futuros del maíz, que ya subieron un 60% desde junio, a un nuevo máximo histórico.

David Hallam, director de la división de comercio y mercados de la FAO, dijo a Reuters que las políticas de biocombustibles debían ser más flexibles para ayudar a prevenir nuevas crisis alimentarias.

“Una idea es que hay algún tipo de activación de precios para que, a medida que suban los precios del maíz, los mandatos se ajusten”, dijo. Hallam también agregó que la FAO quería reabrir el debate sobre las políticas de biocombustibles.

La FAO es parte de una campaña creciente, que pide una exención o suspensión del RFS. Esta semana, 25 senadores estadounidenses instaron a la Agencia de Protección Ambiental (EPA) a ajustar el mandato. Mientras tanto, el director ejecutivo del gigante de cereales Cargill dijo que el libre mercado debería dictar el uso de biocombustibles.

Los productores de ganado se ven obligados a pujar contra los productores de etanol para obtener cereales más costosos para la alimentación, y fueron los primeros en pedir ayuda. Sin embargo, la EPA dice que aún no ha recibido una petición oficial de exención. Y de acuerdo con la legislación, esa petición solo puede provenir de una licuadora de combustible o de un gobernador estatal.

Sequía en áreas de maíz de EE. UU.

Foto de Tom Woodward

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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