Las plantas muestran altruismo, muestra el estudio

Un nuevo estudio de la Universidad de Colorado ha encontrado el efecto positivo que tienen las plantas en las familias. Los hallazgos del nuevo estudio sugieren que las plantas, como los humanos y los animales, tienen la capacidad de ser altruistas. ¿Suena loco? Sigue leyendo.

Los investigadores cultivaron el maíz y cosecharon más de 100 mazorcas durante un período de tres años. El Huffington Post Comparte:

Los investigadores de CU estudiaron el maíz, en el que cada semilla fertilizada contenía dos «hermanos»: un embrión y un trozo de tejido correspondiente conocido como endospermo que alimenta al embrión a medida que crece la semilla. Compararon el crecimiento y el comportamiento de los embriones y el endospermo en semillas que compartían las mismas plantas «madre» y «padre» con aquellas que tenían padres genéticamente diferentes.

Los resultados mostraron que los embriones con la misma madre y padre como endospermo en su semilla pesaron significativamente más que aquellos con la misma madre pero un padre diferente, dijo Pamela Diggle, profesora de CU. Eso significa que el endospermo puede reconocer a sus «medios hermanos» y es menos probable que transmita tanta comida, por lo que actúa de manera menos cooperativa.

“Las plantas, al igual que los humanos, se preocupan por quién está en su familia”, dijo el profesor William Friedman, profesor de la Universidad de Harvard que ayudó en la investigación.

Investigaciones anteriores sobre el tema han demostrado que las plantas tienen la capacidad de retener los nutrientes de las crías seleccionadas cuando sus recursos son escasos. Cuando una planta cede todos sus nutrientes a una descendencia, termina muriendo y, a su vez, muestra altruismo.

El Huffington Post escribe:

[Friedman] removió, mapeó y pesó cada grano individual de las cosechas. La mayoría de los granos tenían un endospermo y un embrión con colores a juego, lo que indica que compartían las mismas plantas madre y padre. Pero algunos tenían diferentes colores, tal vez un grano exterior morado con un embrión amarillo.

Wu asumió la laboriosa tarea de buscar esos granos que tenían diferentes padres para que los investigadores pudieran examinar la cooperación entre el embrión y el endospermo.

Los autores también señalaron que el endospermo es fundamental para la supervivencia humana porque en el trigo, el maíz y el arroz proporciona alrededor del 70 por ciento de las calorías consumidas en todo el mundo.

El estudio fue coautor de Chi-Chih Wu, estudiante de doctorado de CU en el departamento de ecología y biología evolutiva.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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