Las muertes de animales en los devastadores incendios forestales australianos podrían aumentar a más de mil millones

En Australia, se teme que mueran más de mil millones de animales a nivel nacional. Desde que los devastadores incendios forestales en Australia comenzaron a propagarse en septiembre, casi 500 millones de animales habían sido eliminados, estimó un ecologista de la Universidad de Sydney la semana pasada. Según él, ese número se ha disparado a más de 800 millones en Nueva Gales del Sur y ahora ha superado los mil millones en toda Australia.

«Creo que no hay nada que se compare con la devastación que está ocurriendo en un área tan grande tan rápidamente», dijo el martes a CBS News el profesor de la Universidad de Sydney, Chris Dickman. «Es un evento monstruoso en términos de geografía y el número de animales individuales afectados».

Fuente: James Ross / EPA

La figura incluye aves, mamíferos (excluyendo murciélagos) y reptiles, pero no se incluyen ranas, insectos u otros invertebrados.

“Sabemos que la biodiversidad australiana ha disminuido en las últimas décadas y probablemente sea bastante conocido que Australia tiene la tasa de extinción de mamíferos más alta del mundo”, continuó. “Son eventos como este los que pueden acelerar el proceso de extinción de una variedad de otras especies. Entonces, es un momento muy triste «.

Los incendios que han quemado casi 20 millones de acres en todo el país podrían seguir ardiendo durante meses, dicen las autoridades. Se informó de la muerte de al menos 25 personas y, en todas las localidades, los residentes se han visto obligados a huir de sus hogares.

Dickman dijo que como Australia a menudo es testigo de los efectos del cambio climático mucho antes que en otras partes del mundo, estos incendios podrían ser un anticipo de lo que podría suceder a nivel mundial.

Según Dickman, la estimación original de 480 millones de animales muertos incluía solo el estado de Nueva Gales del Sur, y los incendios fueron muy conservadores. El número ha aumentado significativamente a medida que las llamas se han extendido a otros estados.

El Fondo Mundial para la Naturaleza de Australia estuvo de acuerdo con la estimación de Dickman. La organización de conservación de la vida silvestre estima que alrededor de 1,250 millones de animales han muerto directa o indirectamente debido a los incendios sin precedentes, según su investigación.

«Esta pérdida desgarradora incluye a miles de koalas preciosos en la costa norte de Nueva Gales del Sur, junto con otras especies icónicas como canguros, canguros, planeadores, potoroos, cacatúas y mieles», dijo la organización el martes.

La organización dijo que podrían pasar décadas para que muchos de los bosques del país se recuperen, y muchas especies «pueden haber caído al borde de la extinción».

No es que todos los animales incluidos en su estimación sean asesinados directamente por los incendios, enfatizó Dickman. Algunos animales pasarán a la clandestinidad y volverán a emerger en áreas que no tienen los recursos adecuados para sustentarlos. Algunos se enfrentarán a nuevos depredadores y es posible que no puedan protegerse.

Según un informe de 2007 de WWF Australia, las estimaciones llegaron. Alrededor de 104 millones de vertebrados nativos murieron por la pérdida de alimento y refugio debido a la tala de aproximadamente 1,6 millones de acres de bosque, encontraron los investigadores.

Después de que la tierra de aproximadamente 7,4 millones de acres se quemó en los incendios forestales, Dickman llegó a su estimación. La semana pasada, ese número se ha más que duplicado.

Los koalas, que ya eran especies en peligro de extinción debido a la pérdida significativa de hábitat, se han visto particularmente afectados. Desde que comenzaron los incendios, los ecologistas estimaron la semana pasada que se cree que casi 8.000 koalas que forman alrededor de un tercio de la población murieron en su hábitat principal.

Los incendios forestales son comunes en Australia. Pero el cambio climático y las temperaturas extremadamente altas que exacerban la intensidad de los incendios hicieron que los «mega incendios» de esta temporada estén lejos de lo normal, dijo WWF Australia.

Las organizaciones continúan enfatizando que hasta que los incendios disminuyan, se desconocerá el alcance total del daño.

«Debido a la intensidad, severidad y tamaño de los incendios masivos, pocos animales sobreviven y la pérdida de vida silvestre y su hábitat es desgarradora», dijo WIRES, una organización australiana de rescate de vida silvestre, en un comunicado el martes.

El hospital de vida silvestre del zoológico de Australia anunció que está más ocupado que nunca en sus esfuerzos por salvar a los animales rescatados del incendio. Está dirigido por la viuda del difunto experto australiano en animales Steve Irwin, Terri, y su familia. Bindi, la hija de Irwin, dijo que están «salvando tantas vidas como podamos».

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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