Las causas del aumento del nivel del mar

El aumento del nivel del mar puede ser consecuencia del calentamiento global a través de dos procesos principales: la expansión del agua, del mar (ya que los océanos se están calentando) y el derretimiento del hielo terrestre. Se prevé que el calentamiento global provocará un aumento significativo del nivel del mar durante el siglo XXI.

El aumento del nivel del mar está lejos de ser uniforme. Se observan derivas regionales: el nivel aumenta en ciertas regiones oceánicas (hasta 20 milímetros por año en algunos lugares), mientras que el nivel desciende en una cantidad equivalente en otros lugares. En el Mediterráneo, el nivel de la cuenca oriental ha aumentado notablemente, aparentemente en relación con un aumento de la temperatura de esta cuenca (observado por mediciones in situ). Por otro lado, en Italia (Mar Jónico), el nivel ha bajado.

El nivel medio del mar subió a una tasa de 1,8 mm por año (± 0,5) desde 1961 a 2003 y esta tasa ha sido más rápida durante los últimos 10 años con 3,1 mm por año (± 0,7). La elevación media total en el siglo XX es de entre 12 y 22 cm. En 2100, la subida del nivel del mar se estima entre 18 y 38 cm en el mejor de los casos, entre 26 y 59 cm para el escenario menos favorable. Según los expertos, un aumento del nivel del mar de 34 mm causaría una pérdida general de alrededor del 30% de las áreas costeras húmedas y millones de personas más podrían sufrir inundaciones cada año.

Actualmente se estima que el aumento del nivel de los océanos está vinculado en 1/3 a la expansión de los océanos, expansión en sí vinculada al calentamiento global, y en 2/3 al derretimiento de los glaciares de montaña y casquetes polares.

Aumento de la temperatura del agua

Los cambios en la temperatura del agua influyen en los cambios en el nivel del mar. El agua se expande al calentarse, lo que provoca un aumento de su volumen y, por lo tanto, un aumento del nivel. Sin embargo, existe un retraso de 2 meses entre estas 2 variables, correspondiente al tiempo que tarda la temperatura en difundirse desde la superficie hasta las profundidades del océano. Por tanto, los océanos pueden reaccionar en unos pocos años al calentamiento global.

La temperatura promedio medida desde 2000 en la superficie del Océano Ártico fue 2-3 ° C más alta que durante los últimos 50 años, según el Centro de Datos de Nieve y Hielo de EE. UU., NSDIC. Las diversas proyecciones prevén un aumento de la temperatura del agua de 3 ° C a 5 ° C.

Derritiendo hielo

El hielo, que es agua de mar congelada, flota en el mar, por lo que, en virtud del principio de Arquímedes, este hielo desplaza un volumen de agua de mar con un peso igual al peso del hielo. Si se derritiera, el agua de deshielo así producida ocuparía el volumen exacto de agua de mar que ocupó el hielo, sin por tanto modificar el nivel del mar, por lo que el derretimiento del hielo marino no interviene en la subida del nivel del mar.

A diferencia del derretimiento del hielo marino, el derretimiento del hielo de agua dulce, es decir de los casquetes polares y los glaciares, contribuye al aumento del nivel del mar. En el continente antártico hay 30 millones de km3 de hielo almacenados, es decir, el 2% del agua terrestre. , pero el 75% de agua dulce y el 90% de hielo. El deshielo total de la Antártida equivaldría a una subida del nivel del mar del orden de 60 metros a lo que habría que sumar el deshielo de Groenlandia, del orden de 7 metros más, siendo la incertidumbre de varios metros.

El bloque de hielo también está sufriendo los efectos nocivos del calentamiento global. Las cifras relativas a su derretimiento son aceleradas por un mecanismo de amplificación (retroalimentación positiva): el hielo siendo capaz de reflejar la radiación solar por simple reflexión, una disminución de su superficie o una modificación de su textura disminuye el albedo y aumenta la radiación absorbida. Su deshielo no deja de tener consecuencias para la biodiversidad que alberga.

La mayoría de los glaciares de las montañas están retrocediendo. Los primeros afectados son los glaciares de media o baja altitud (~ 3000 m en los Alpes): simulaciones recientes basadas en los escenarios más optimistas del IPCC en 2007 (escenario B1: + 1.8 ° C para 2100) sugieren su desaparición en 2060. Su deshielo ha contribuido y contribuye significativamente al aumento del nivel del mar observado durante el siglo XX hasta la actualidad.

Author: poweb

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