Las acciones humanas incontroladas están acelerando la extinción y llevando al ecosistema terrestre hacia un callejón sin salida

La dramática transformación creada por el hombre de los paisajes naturales de la Tierra plantea una terrible amenaza para los ecosistemas de los que dependen los seres humanos para su supervivencia. Alrededor de un millón de especies de plantas y animales están ahora en peligro de extinción, concluyó una nueva evaluación de las Naciones Unidas.

Cientos de expertos internacionales han compilado el informe de 1.500 páginas basado en miles de estudios científicos sobre la pérdida de biodiversidad en todo el mundo y el resumen de sus hallazgos publicado el lunes en París fue aprobado por representantes de Estados Unidos y otros 131 países. El informe completo se publicará este año.

La población humana supera los 7 mil millones y con eso, actividades como la agricultura, la pesca y la minería, la caza furtiva y la tala están alterando el mundo natural a un ritmo «sin precedentes en la historia de la humanidad».

Según la evaluación, el calentamiento global ha surgido como una nueva amenaza paralela que contribuyó significativamente a la disminución de la vida silvestre a través del cambio de climas locales de los que solían depender los mamíferos, aves, peces, insectos y plantas. Un número creciente de especies, como el tigre de Bengala, están más cerca de la extinción como resultado del efecto combinado de los daños causados ​​al medio ambiente por los seres humanos y el cambio climático.

Innumerables informes han pintado un panorama sombrío de los ecosistemas de la Tierra. Este informe proporcionará muchos más detalles sobre la estrecha relación entre el bienestar humano y el destino de otras especies.

“Durante mucho tiempo, la gente pensó que la biodiversidad salvaba la naturaleza por sí misma”, dijo Robert Watson, presidente de la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas, que realizó la evaluación a solicitud de los gobiernos nacionales. “Pero este informe deja en claro los vínculos entre la biodiversidad y la naturaleza y cosas como la seguridad alimentaria y el agua potable tanto en los países ricos como en los pobres”.

La naturaleza proporciona beneficios no monetizados a los humanos de alrededor de $ 24 billones cada año, como había estimado el informe anterior del grupo. La selva tropical del Amazonas ayuda a frenar el ritmo del calentamiento global al absorber inmensas cantidades de dióxido de carbono. Los humedales purifican el agua para beber. Los arrecifes de coral sustentan el turismo y la pesca en el Caribe y una variedad de medicinas obtenidas de plantas tropicales exóticas.

La producción anual de cultivos de $ 577 mil millones está en riesgo debido a una disminución en el número de abejas silvestres y otros insectos que ayudan en la polinización de frutas y verduras. Alrededor de 300 millones de personas podrían estar expuestas a un mayor riesgo de inundaciones debido a la pérdida de manglares y arrecifes de coral a lo largo de las costas.

La protección de especies individuales o el establecimiento de refugios para la vida silvestre requeriría “cambios transformadores” que incluyen frenar el consumo derrochador, reducir la huella ambiental de la agricultura y detener la tala y la pesca ilegales.

“Ya no es suficiente enfocarse solo en la política ambiental”, dijo Sandra M. Díaz, autora principal del estudio y ecóloga de la Universidad Nacional de Córdoba en Argentina. “Necesitamos incorporar las consideraciones de biodiversidad en las decisiones de comercio e infraestructura, la forma en que la salud o los derechos humanos se integran en todos los aspectos de la toma de decisiones sociales y económicas”.

El informe advierte sobre una emergente crisis de extinción. En comparación con los últimos 10 millones de años, las tasas de extinción son actualmente de decenas a cientos de veces más altas. Desde 1500, un mínimo de 680 especies ya no existen, incluido el zorro volador de Guam y la tortuga gigante Pinta de las Islas Galápagos.

«Las acciones humanas amenazan a más especies con la extinción global ahora que nunca», concluye el informe, que estima que «alrededor de 1 millón de especies ya se enfrentan a la extinción, muchas dentro de décadas, a menos que se tomen medidas».

A menos que las naciones tomen medidas inmediatas para proteger los hábitats naturales que quedan ahora, un tercio de los mamíferos marinos, el 40% de las especies de anfibios y un tercio de los corales formadores de arrecifes podrían desaparecer del mundo.

Actividades humanas como la tala de bosques para la agricultura, la tala, la expansión de ciudades y carreteras; La sobrepesca, la caza, la contaminación del agua y el transporte de especies invasoras en todo el mundo han provocado una pérdida de biodiversidad mundial durante los últimos 50 años.

El informe dijo que 500.000 y más especies terrestres que enfrentan la escasez de hábitat natural quedan asegurando su supervivencia a largo plazo.

La sustitución de la selva tropical por plantaciones de aceite de palma en Indonesia ha dañado gravemente el hábitat de los orangutanes y tigres de Sumatra en peligro crítico de extinción. Entre 2009 y 2011, los cazadores furtivos de marfil ayudaron a matar a casi 7.000 elefantes solo en Mozambique. En Argentina y Chile, la introducción del castor norteamericano ha destruido árboles nativos en la década de 1940 (pero ayudó a otras especies a prosperar como el pájaro carpintero de Magallanes).

Se espera que el calentamiento global agrave el daño causado por la quema de combustibles fósiles. En caso de que haya un aumento de 2 grados Celsius en las temperaturas medias globales por encima de los niveles preindustriales, el cinco por ciento (aproximadamente) de las especies en todo el mundo están amenazadas de extinción relacionada con el clima.

«Si el cambio climático fuera el único problema al que nos enfrentamos, muchas especies probablemente podrían moverse y adaptarse», dijo Richard Pearson, ecólogo del University College of London. «Pero cuando las poblaciones ya son pequeñas y están perdiendo diversidad genética, cuando los paisajes naturales ya están fragmentados, cuando las plantas y los animales no pueden moverse para encontrar nuevos hábitats adecuados, entonces tenemos una amenaza real en nuestras manos».

Hoy en día hay menos variedades de plantas y animales disponibles para producir alimentos. En la agricultura, de las 6.190 razas de mamíferos domesticados utilizadas, 559 y más se han extinguido y 1.000 más están amenazadas. En el futuro, la cría de cultivos y ganado nuevos y más resistentes que sean resistentes a las plagas y enfermedades podría convertirse en toba para resistir el calor extremo y la sequía como resultado del cambio climático.

“La mayoría de las contribuciones de la naturaleza no son completamente reemplazables”, dice el informe. La pérdida de biodiversidad «puede reducir permanentemente las opciones futuras, como las especies silvestres que podrían ser domesticadas como nuevos cultivos y utilizarse para la mejora genética».

Todavía hay algo de esperanza según el informe. Los gobiernos han logrado evitar la extinción en muchos casos mediante acciones efectivas para proteger especies amenazadas como el oryx árabe o el petirrojo urraca de las Seychelles. Las iniciativas de las naciones como las reservas naturales y las áreas silvestres ayudaron a proteger el 15 por ciento o más de la tierra del mundo y el 7 por ciento de sus océanos.

Aún así, se pudo gestionar la protección de solo una fracción de las áreas más críticas para la biodiversidad, y muchas reservas naturales no tomaron medidas contra la caza furtiva, la tala o la pesca ilegal. Además, está el calentamiento global y el cambio climático.

No es fácil ya que los países en desarrollo, especialmente, no tienen otra forma que explotar sus recursos naturales para intentar sacarlos de la pobreza.

“No se puede decir simplemente a los líderes de África que no puede haber ningún desarrollo y que debemos convertir todo el continente en un parque nacional”, dijo Emma Archer, quien dirigió la evaluación anterior del grupo sobre la biodiversidad en África. «Pero podemos demostrar que hay compensaciones, que si no se tiene en cuenta el valor que ofrece la naturaleza, en última instancia, el bienestar humano se verá comprometido».

Habrá varias reuniones bajo el Convenio sobre la Diversidad Biológica y un tratado global en los próximos dos años donde los diplomáticos de todo el mundo se reunirán para discutir cómo pueden acelerar sus esfuerzos de conservación. La pérdida de biodiversidad que se prevé se acelerará hasta el 2050, principalmente en los trópicos, solo podría ser frenada por las naciones de todo el mundo, pero no pueden detenerla.

«En este punto», dijo Jake Rice, un científico pesquero que dirigió un informe anterior sobre la biodiversidad en las Américas, «nuestras opciones tienen que ver con el control de daños».

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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