La perforación en el Ártico y los peligros de los derrames de petróleo en la nieve

A finales de junio de 2010, el primer ministro Kuupik Kliest de Groenlandia anunció que su gobierno había dado luz verde a Cairn Energy para perforar dos pozos exploratorios en el Estrecho de Davis. Se espera que la perforación comience en breve. Ha habido una preocupación considerable en las comunidades inuit de la región ártica por esta decisión, especialmente porque el derrame de petróleo en el golfo de México continúa dominando las noticias, junto con el derrame de petróleo en el Mar Rojo, y las historias continuas de los desastres ambientales que se desarrollan. en las aguas del río Níger.

Para el pueblo de Groenlandia, la exploración y el desarrollo del petróleo brindan la perspectiva del desarrollo económico y el camino hacia la autosuficiencia. El gobierno de Groenlandia recibió recientemente el control sobre sus recursos naturales de Dinamarca, y continúa trabajando para independencia. El beneficio económico de explotar lo que se cree que son vastas reservas de petróleo y gas natural reforzaría en gran medida la capacidad del país para independizarse y sustentar a su población. Muchos ven la perforación en el Ártico como algo inevitable y argumentan que es mejor dejar que suceda en términos favorables para la población local, en lugar de dejar que las corporaciones o los gobiernos distantes dicten los términos.

En la otra cara de la moneda se encuentran los peligros de la perforación en alta mar, especialmente en un entorno tan duro y ecológicamente frágil como el Ártico. Existen pocas leyes y estándares para proteger el Ártico y brindar orientación sobre la perforación. Eso es todo territorio nuevo. Al mismo tiempo, el gobierno canadiense permitirá a las compañías petroleras perforar sin necesidad de perforar un pozo de alivio al mismo tiempo, una precaución en caso de una explosión. Las compañías de exploración petrolera argumentan que el costo del pozo de alivio es demasiado alto para la perforación exploratoria y los riesgos de una Reventar demasiado baja.

Si ocurriera una explosión o un accidente importante, actualmente no existe el mismo nivel de infraestructura de apoyo que permitió a British Petroleum reaccionar tan rápido como lo hizo ante la explosión de Deepwater Horizon. Todo ese equipo tendría que ser ubicado y transportado al Ártico, y luego operar en condiciones para las cuales nunca ha sido probado. El Ártico alto es un clima mucho más duro que el Golfo de México, con cambios bloques de hielobancos de nieve y temperaturas invernales que pueden descender a -60 grados centígrados.

Aunque la ecología marítima del extremo norte es escasa, está lejos de ser estéril, como afirman algunos. La región sustenta un ecosistema rico, aunque frágil, desde delicados camarones que se abren camino a través de la parte inferior del hielo, hasta ballenas de Groenlandia, ballenas beluga, focas y osos polares. Este ecosistema sería devastado por un derrame de petróleo. Prince William Sound, la ubicación del derrame de Exxon Valdez, aún no se ha recuperado por completo, incluso 15 años después, y está mucho más al sur y es mucho más fácil de limpiar que el agua del Océano Ártico o el Estrecho de Davis.

Es este ecosistema en el que la gente local confía para vida de subsistencia. Miles de inuit todavía encuentran la mayoría de sus alimentos y otros recursos viviendo sobre y bajo el hielo de las aguas árticas. El espectro de que esas aguas se ensucien con petróleo ha llevado a algunos grupos del norte a pedir una prohibición total de toda exploración petrolera.

No es probable que ocurra una prohibición total, ya que el mundo continúa demandando cantidades cada vez mayores de petróleo. Incluso cuando se están dando los primeros pasos hacia la energía alternativa, especialmente para los vehículos, debe darse cuenta de que cualquier cambio llevará tiempo y que, mientras tanto, se requerirá petróleo y gas. Lo que debe suceder en este período de transición es que los gobiernos y las corporaciones deben garantizar que cualquier perforación y exploración petrolera se lleve a cabo de la manera más responsable posible y que se tengan en cuenta las preocupaciones de los grupos nativos.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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