La pérdida de hábitat, los insecticidas y la contaminación lumínica representan una amenaza para las queridas luciérnagas

Las luciérnagas, las más queridas de todos los insectos y su danza de luces, se encuentran entre las vistas nocturnas más llamativas del mundo de la naturaleza. Sin embargo, los expertos han advertido que ciertas especies pueden estar en peligro de extinción.

Más de 2.000 especies de las queridas luciérnagas existen en la naturaleza, pero están amenazadas por la pérdida de hábitat, los pesticidas y la contaminación lumínica.

Entre otras amenazas, la pérdida de hábitat se considera la presión más sustancial sobre los insectos que pertenecen a la familia de los escarabajos e incluyen más de 2.000 especies, según encontró una encuesta académica de expertos en luciérnagas de todo el mundo. La fumigación de pesticidas y el uso de luces artificiales por la noche son las otras amenazas principales para estas criaturas.

La mayoría de las especies de luciérnagas en términos de poblaciones no están bien documentadas. Los datos sustanciales solo existen para unos pocos, como la típica luciérnaga europea y una especie separada que se encuentra en Malasia. Pero la disminución de estos registros genera preocupaciones de que las luciérnagas puedan estar enfrentando el tipo de dificultad que ha provocado temores en otros lugares de una crisis más amplia en el mundo de los insectos.

«Si la gente quiere luciérnagas en el futuro, debemos considerar esto con seriedad», dijo Sara Lewis, profesora de biología en la Universidad de Tufts en Massachusetts, quien dirigió la encuesta. “Las luciérnagas son insectos increíblemente atractivos, quizás los más queridos de todos los insectos porque son tan llamativos, tan mágicos.

“Ellos despiertan el asombro en la gente. Cuando estás en tu patio trasero o en el parque, los notas y te sorprendes. Son una de las pocas cosas que universalmente dan a las personas la sensación de enamorarse de la naturaleza «.

Lewis está asociado con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y lidera un equipo de biólogos para comprender mejor los desafíos que enfrentan las luciérnagas y ayuda a protegerlos. “Queremos que las luciérnagas iluminen nuestras noches durante mucho, mucho tiempo”, dijo Sonny Wong de la Sociedad de la Naturaleza de Malasia, miembro del grupo.

Muchas luciérnagas son generalistas del hábitat, mientras que otras corren un riesgo particular cuando las áreas se destruyen para el desarrollo residencial o comercial. Lewis dijo que la luciérnaga de Bethany Beach es un ejemplo de luciérnaga en tal peligro y que solo se encuentra en un puñado de humedales a lo largo de la costa atlántica de Delaware. “Desafortunadamente, a la gente también le gusta vivir en la costa, y ha habido un tremendo desarrollo residencial allí”, dijo.

Las luciérnagas jóvenes se desarrollan bajo tierra o en la hojarasca y son vulnerables a los insecticidas aplicados para matar las plagas de los cultivos. Otro problema que los científicos han advertido que está impulsando la disminución de otros insectos como las luciérnagas y especialmente las polillas es que también han sufrido la explosión de la contaminación lumínica durante el siglo pasado.

No solo su belleza incandescente, sino que las luciérnagas se consideran necesarias en el ecosistema, ya que se alimentan de criaturas como babosas y caracoles.

“También juegan un papel como especie insignia para la conservación de insectos, porque son muy atractivos”, dijo Lewis. “La gente, ciertamente en los Estados Unidos, a la que no le gustan los insectos diría: ‘Me encantan las luciérnagas y haré cualquier cosa para conservarlas’. Queremos un mundo en el que todavía estén presentes. Al menos con la contaminación lumínica, hay una manera fácil de revertir las cosas: simplemente apaga las luces «.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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