La papa perfecta: desperdicio de alimentos en América del Norte

Cada año, aproximadamente el 50% de toda la comida en América del Norte se desperdicia. Esto asciende a millones de toneladas por año. De manera espantosa, gran parte de este desperdicio se debe a preocupaciones estéticas.

Los productores estiman que entre el 25% y el 40% de todos los productos se rechazan simplemente por no cumplir con un estándar establecido para la apariencia. Las papas nudosas, las zanahorias flacas, las zanahorias bifurcadas, las manzanas que no son lo suficientemente rojas o, curiosamente, las manzanas que son demasiado rojas, junto con una serie de otros criterios, contribuyen a los millones de toneladas de alimentos perfectamente comestibles que terminan en el vertedero todos los años.

Las tiendas y los supermercados sostienen que los consumidores no comprarán productos de apariencia extraña. Sin embargo, a la mayoría de los consumidores realmente no les importan estos estándares estéticos. Durante una reciente falla en la cosecha de papa en el Reino Unido, se vendieron papas que no habrían cumplido con los requisitos, y nadie levantó una ceja, ni las tiendas vieron una caída en las ventas.

Si bien la estética puede ser la razón más preocupante para desperdiciar alimentos, hay más. El hogar promedio desperdicia casi el 15% de los alimentos que compra. A veces, la comida se queda el tiempo suficiente para que se eche a perder, algunos son víctimas de comedores quisquillosos que se niegan a comer, y algunos más se colocan en un plato, pero nunca se comen. O simplemente no llevar a casa las sobras de un restaurante.

Los restaurantes son famosos por esto, de hecho. Las porciones de los restaurantes tienden a ser enormes, mucho más de lo que casi cualquier persona puede o debería comer en una comida. Parte de esto se come cuando no debería, a veces se comparte, pero la mayoría simplemente va al contenedor de basura del restaurante. Una comida típica en un restaurante tiene entre 1000 y 1500 calorías, mientras que un adulto sano y moderadamente activo debe consumir alrededor de 2000 calorías en un día.

No solo se desperdicia la comida, sino que también se descarta todo el tiempo y el esfuerzo dedicados a la producción de alimentos, lo que equivale a dinero. El combustible que utilizan las cosechadoras, sin mencionar los camiones que lo transportan, que contribuyen a los gases de efecto invernadero, el smog y la lluvia ácida. Los árboles y los plásticos utilizados para producir envases se desperdician, al igual que la energía utilizada para procesar los alimentos.

Más allá del problema de desperdiciar tanta comida mientras personas en otras partes del mundo pasan hambre, la eliminación de estos desechos tiene consecuencias económicas y ambientales. Cuesta dinero transportar todo esto a un vertedero y enterrarlo. Los camiones producen gases de efecto invernadero, ozono a nivel del suelo y una gran cantidad de partículas. Y luego está el vertedero en sí.

La comida va al vertedero, donde se entierra. Y luego se pudre. La descomposición produce metano, un potente gas de efecto invernadero, y los vertederos representan el 38% de todo el metano que producen mis seres humanos, incluida la industria y la agricultura. En algunos lugares, como Alemania, están actuando para recolectar el metano como recurso comercial.

El desperdicio de alimentos no es un problema que probablemente desaparecerá pronto. La comida es, simplemente, demasiado barata para que la gente le aplique un valor. Es esencialmente inútil.

Al menos en América del Norte. Aproximadamente el 6% de los ingresos familiares se destina a la compra de alimentos en América del Norte, frente al 75% en lugares como Pakistán.

El tiempo y la educación ayudarán, pero es posible que la comida tenga que ser mucho más cara antes de que empecemos a tomarla en serio.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

Deja un comentario

trece + 8 =