La NASA investigará cómo la salinidad de los océanos afecta el cambio climático

Una nueva expedición zarpará hacia el lugar más salado del Atlántico Norte para probar cómo la salinidad del océano afecta el cambio climático.

El viaje es una misión patrocinada por la NASA y proporcionará una imagen en 3-D de cómo fluctúa el contenido de sal en las capas superiores del océano y cómo estas variaciones están relacionadas con los cambios en los patrones de lluvia en todo el planeta.

El viaje de investigación se denomina ‘Procesos de salinidad en el estudio regional del océano superior’ (SPURS). Es parte de una misión de varios años, que desplegará múltiples instrumentos en diferentes regiones del océano.

Además, los nuevos datos ayudarán a calibrar las mediciones de salinidad que el instrumento Aquarius de la NASA ha estado recolectando desde el espacio desde agosto de 2011.

Los científicos de SPURS se encuentran actualmente a bordo del buque de investigación Knorr. El barco partirá hoy en algún momento de la Institución Oceanográfica Woods Hole en Woods Hole, Massachusettes. Luego se dirigirá hacia un lugar conocido como el máximo de salinidad superficial del Atlántico, ubicado a medio camino entre las Bahamas y la costa occidental del norte de África.

La expedición también cuenta con el apoyo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y la Fundación Nacional de Ciencias.

Se espera que los investigadores pasen unas tres semanas en el lugar desplegando instrumentos y tomando medidas de salinidad, temperatura y otras. Después de eso, navegarán a las Azores para completar el viaje el 9 de octubre.

El equipo espera regresar con datos nuevos para ayudar a comprender uno de los efectos más preocupantes del cambio climático: la aceleración del ciclo del agua de la Tierra. A medida que aumentan las temperaturas globales, aumenta la evaporación. Esto altera la frecuencia, la fuerza y ​​la distribución de las lluvias en todo el planeta, con implicaciones de gran alcance para la vida en la Tierra.

“¿Qué pasaría si la sequía en el medio oeste de Estados Unidos se volviera permanente? Para comprender si eso podría suceder, debemos comprender el ciclo del agua y cómo cambiará a medida que el clima continúe calentándose ”, dijo Raymond Schmitt, oceanógrafo físico de Woods Hole e investigador principal de SPURS. «Hacer eso bien implicará comprender el océano, porque el océano es la fuente de la mayor parte del agua».

Los oceanógrafos creen que el océano conserva un mejor registro de cambios en las precipitaciones que la tierra y traduce estos cambios en variaciones en la concentración de sal de sus aguas superficiales. Los científicos que estudian los registros de salinidad de los últimos 50 años dicen que ya ven la huella de un aumento en la velocidad del ciclo del agua. Los lugares del océano donde la evaporación ha aumentado y la lluvia se ha vuelto más escasa se han vuelto más salados con el tiempo, mientras que los lugares que ahora reciben más lluvia se han vuelto más frescos. Esta aceleración, en última instancia, puede exacerbar las sequías e inundaciones en todo el planeta. Sin embargo, algunos modelos climáticos predicen cambios menos dramáticos en el ciclo global del agua.

“Con SPURS esperamos descubrir por qué estos modelos climáticos no rastrean nuestras observaciones de salinidades cambiantes”, dijo Eric Lindstrom, científico del programa de oceanografía física en la sede de la NASA en Washington. “Investigaremos hasta qué punto las tendencias de salinidad observadas son una señal de un cambio en la evaporación y precipitación sobre el océano versus los propios procesos del océano, como la mezcla de aguas superficiales saladas con aguas más profundas y frescas o el transporte lateral de sal. »

Para obtener más información sobre lo que impulsa la salinidad, los investigadores de SPURS desplegarán una variedad de instrumentos y plataformas, incluidos planeadores autónomos, boyas cargadas de sensores y vehículos submarinos no tripulados. Algunas se recopilarán antes de que el barco de investigación se dirija a las Azores, pero otras permanecerán en el lugar durante un año o más, proporcionando a los científicos datos sobre las variaciones estacionales de salinidad.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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