La forma verde de deshacerse de las drogas

En el mundo centrado en el consumidor en el que vivimos, no es de extrañar que desperdiciemos muchos bienes preciosos que van desde alimentos hasta ropa. Uno de esos artículos que la gente desperdicia son los medicamentos recetados. Según la Asociación Nacional de Farmacéuticos de la Comunidad (NCPA), solo Estados Unidos dispone de 200 millones de libras de productos farmacéuticos. Esta asombrosa estadística plantea una pregunta válida: ¿Cuál es la mejor forma (traducción: más respetuosa con el medio ambiente) de deshacerse de las drogas?

Un artículo reciente publicado en Ciencia y Tecnología Ambiental, por investigadores de la Universidad de Michigan, han descubierto que tirar los medicamentos a la basura es la opción más ecológica. El estudio analizó el impacto ambiental de tres métodos de eliminación diferentes: descarga, basura e incineración. El estudio no solo analizó qué porción de los medicamentos entraría al medio ambiente, sino que también tomó en consideración los impactos de las emisiones del transporte, el tratamiento del agua y la quema de materiales de desecho.

Durante años, el lavado de medicamentos ha sido el método elegido por los consumidores y, en general, cuenta con el respaldo de organizaciones como la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA). Pero se ha dicho que este método no es ideal, ya que muchos medicamentos pueden tener un efecto nocivo directo sobre el medio ambiente (por ejemplo, contaminar el agua) e indirectamente, sobre la salud humana.

Y los expertos de Michigan que realizaron el estudio están de acuerdo.

Los resultados del estudio de la Universidad de Michigan corroboran estas afirmaciones, ya que encontraron que el enjuague permite que los niveles más altos de drogas ingresen al medio ambiente y crea más contaminación del aire que tirar la basura.

Otra tendencia popular en los últimos años son los programas de devolución que se llevan a cabo en farmacias y departamentos de policía donde las personas pueden entregar recetas. Estos programas tienen un gran éxito: un evento organizado por la Administración de Control de Drogas a principios de este año recolectó más de 500,000 libras de medicamentos no deseados. La única advertencia: las drogas que se recolectan se incineran.

Si bien ninguna de las drogas ingresa al medio ambiente a través de la incineración, los propios programas de recuperación producen más gases de efecto invernadero y contaminantes que tirarlos y tirarlos a la basura. ¿Cómo es eso? Para entregar las drogas, las personas deben llegar al punto de entrega (generalmente en automóvil) y las drogas compiladas se envían para incinerarlas. La autora principal, Sherri Cook, le dijo a NPR que «es sorprendente descubrir que, aunque existe este impulso hacia la devolución, la basura parece ser la mejor opción por varias razones diferentes».

Teniendo en cuenta todos los factores, parece que tirar a la basura es la mejor manera de deshacerse de las drogas. El resumen del estudio dice:

Un programa de eliminación de basura al 100% tendría emisiones API similares a un programa de devolución con una participación del 50%, mientras que también tendría emisiones no API significativamente más bajas, costos financieros más bajos, mayor conveniencia y tasas de cumplimiento más altas.

Dicho esto, es posible que el programa de devolución no sea tan perjudicial para el medio ambiente si su farmacia local (o lugar de entrega) es un lugar que visita con regularidad. De lo contrario, incluso podría ser una buena idea iniciar un programa de recolección en el vecindario que recolecte los medicamentos sobrantes de todo un vecindario y permita que una persona lleve a cabo la entrega. Después de todo, un automóvil es mejor que 40 y son los pequeños pasos los que marcan la diferencia.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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