La EPA fue procesada por permitir que los mataderos contaminaran las vías fluviales sin ningún impedimento

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) demandó a una coalición de grupos conservacionistas y comunitarios que representan a millones de personas por permitir que los mataderos contaminen las vías fluviales. Se negaba a actualizar los estándares nacionales de contaminación del agua para los mataderos.

Miles de plantas de procesamiento de carnes y aves aún continúan con la tecnología obsoleta de control de la contaminación para esta decisión de la EPA. En los EE. UU., eso se ha relacionado con la contaminación de las vías fluviales.

En Estados Unidos, la cantidad de animales que se procesan en más de 5000 mataderos cada año incluye más de ocho mil millones de pollos, 100 millones de cerdos y 30 millones de bovinos. Alrededor de 4.700 de estos mataderos utilizan vías fluviales, incluida la Bahía de Chesapeake, el estuario más grande del país para descargar agua contaminada.

“[Current] Los estándares de la EPA son débiles y obsoletos o inexistentes”, dijo Sylvia Lam, abogada de Environmental Integrity Project, una organización sin fines de lucro, que presentó la demanda el miércoles.

“Las plantas más limpias ya han instalado tecnología para disminuir la contaminación que envían a sus ríos y arroyos locales. Al no actualizar estos estándares a nivel nacional, la EPA está recompensando a los mataderos sucios a expensas del público”.

De acuerdo con la Ley de Agua Limpia, la EPA debe establecer estándares de contaminación para toda la industria para los mataderos. Además, debe revisar esos estándares todos los años para decidir si es necesario actualizarlos para que coincidan con la tecnología avanzada de control de la contaminación.

En octubre de 2019, la EPA anunció que no revisaría los estándares federales de contaminación del agua para los mataderos que descargaban aguas residuales procesadas directamente en las vías fluviales. Estos estándares fueron revisados ​​por última vez por la EPA hace 15 años, y un tercio o más de estos mataderos siguen las pautas que datan de la década de 1970.

La EPA también se negó a formular estándares para las plantas que contaminan indirectamente las vías fluviales, por ejemplo, al enviar aguas residuales a plantas de alcantarillado antes de descargarlas en ríos o arroyos.

“El hecho de que la EPA no actualice los estándares de contaminación para los mataderos es ilegal y permite que una industria importante siga tomando atajos a expensas de las comunidades y el medio ambiente”, dijo Alexis Andiman, abogado de Earthjustice.

Las aguas residuales que descargan los mataderos están contaminadas con sangre, aceite y grasa, y grasas que contienen nitrógeno y fósforo, y también incluyen patógenos, entre otros contaminantes. Las algas florecen en las vías fluviales que sofocan la vida acuática y hacen que los ríos y arroyos infectados con bacterias sean un peligro para la salud del público.

Los mataderos más grandes de América están agrupados en zonas rurales de Carolina del Norte, Arkansas, Delaware, Georgia, Illinois, Indiana, Iowa, Mississippi y Pensilvania.

Las grandes corporaciones, con las 100 principales empresas, poseían una gran proporción, cada una de las cuales reportó ingresos entre $ 83 millones y $ 40 mil millones en 2019.

En un informe de octubre de 2018, el Proyecto de Integridad Ambiental (EIP, por sus siglas en inglés) reveló que la cantidad de contaminación en las aguas residuales sin tratar de una ciudad de 14 000 habitantes era más de 330 libras de nitrógeno descargadas por un matadero promedio en un día en 2017. En una encuesta, EIP encontró que, al menos 66 de las 98 plantas eran propiedad de empresas con ingresos anuales superiores a los 2.000 millones de dólares.

“Algunas de las compañías cárnicas más grandes del mundo están vertiendo grandes volúmenes de contaminación en los ríos de Estados Unidos, contaminación que contribuye a la formación de algas tóxicas y pone en riesgo nuestra agua potable. Seguramente, no es mucho pedir que aquellos que producen nuestros alimentos dejen de contaminar nuestra agua”, dijo John Rumpler de Environment America, uno de los demandantes.

Environmental Integrity Project y Earthjustice presentaron la demanda en la corte de apelaciones del cuarto circuito en Richmond en nombre de Cape Fear River Watch, Rural Empowerment Association for Community Help, Waterkeepers Chesapeake, Animal Legal Defense Fund, Center for Biological Diversity, Comite Civico Del Valle, Environment America, Food & Water Watch, The Humane Society y Waterkeeper Alliance.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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