La crisis climática desencadena la expansión de la nieve verde en la Antártida

La Antártida costera ha experimentado un curioso fenómeno de nieve verde en los últimos años, todo ello provocado por la crisis climática. La nieve verde que cubría partes de sus costas se está extendiendo tierra adentro.

Un nuevo estudio publicado en la revista Comunicaciones de la naturaleza descubrió el miércoles que las algas microscópicas que florecieron en la superficie de la nieve habían causado un brillo verde en la nieve, según CBS News.

Según los investigadores de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido y el British Antarctic Survey, las algas se propagarán porque las temperaturas más cálidas están calentando el planeta y están creando más condiciones fangosas que las algas requieren para prosperar, según The Guardian. .

La visibilidad del brillo verde brillante donde las algas son más densas, cambia la apariencia de la nieve y también es visible desde el espacio. Además, dicen los científicos, a medida que las algas se propagan, atraerán a otras especies para que se den un festín con ellas como una potente fuente de nutrición, como informó The Guardian.

Los investigadores analizaron los datos satelitales recopilados entre 2017 y 2019 para realizar el estudio y los combinaron con mediciones sobre el terreno durante los últimos dos veranos en la Antártida.

Según CNN, este proceso permitió a los científicos mapear las algas microscópicas que florecieron en la nieve de la Península Antártica. Los datos se obtuvieron de las imágenes recopiladas de los satélites de la Agencia Espacial Europea junto con las mediciones recibidas de la Bahía Ryder de la Antártida, la Isla Adelaida, la Península Fildes y la Isla Rey Jorge.

Dado que los datos solo incluyeron algas verdes, se informa una estimación conservadora. Como el satélite es capaz de captar solo verde, los datos ignoraron las algas rojas y naranjas que lo acompañan.

«Ahora tenemos una línea de base de dónde están las floraciones de algas y podemos ver si las floraciones comenzarán a aumentar como sugieren los modelos en el futuro», dijo a Reuters Matt Davey, del Departamento de Ciencias Vegetales de la Universidad de Cambridge.

Además de musgos y líquenes, que son las especies de plantas dominantes en la Antártida, el nuevo mapeo identificó 1.679 floraciones de algas separadas. Estos son un componente vital en la capacidad de captura de dióxido de carbono del continente desde la atmósfera, como informó Reuters.

“La proliferación de algas en la Antártida equivale aproximadamente a la cantidad de carbono que se omite en 875.000 viajes promedio en automóviles de gasolina en el Reino Unido”, dijo Davey a Reuters. “Eso parece mucho, pero en términos del presupuesto global de carbono, es insignificante. Absorbe carbono de la atmósfera, pero no hará mella en la cantidad de dióxido de carbono que se deposita en la atmósfera en este momento”.

La nieve verde aparece junto con las zonas “más cálidas” de la costa antártica, donde el verano alcanza temperaturas medias justo por encima del punto de congelación.

Los excrementos de aves y mamíferos marinos sirven como un fertilizante eficaz e influyen fuertemente en la distribución de algas verdes de nieve, encontraron los investigadores. Más del 60 por ciento de las floraciones se encontraron cerca de las colonias de pingüinos y otras cerca de los sitios de anidación de las aves, según CBS News.

“Este es un avance significativo en nuestra comprensión de la vida terrestre en la Antártida y cómo podría cambiar en los próximos años a medida que el clima se calienta”, dijo Davey en un comunicado de prensa.

Las algas necesitan el suministro de agua lista para florecer, que será abundante a medida que el planeta se caliente y la nieve en la Península Antártica se derrita.

«A medida que la Antártida se calienta, predecimos que la masa total de algas de nieve aumentará, ya que la propagación a terrenos más altos superará significativamente la pérdida de pequeños parches de algas en islas», dijo el coautor principal, el Dr. Andrew Gray, de la Universidad de Cambridge. y la Universidad de Edimburgo, como informó CBS News.

Y más nieve se derretirá con la ayuda de las algas.

«Está muy oscuro: una floración de algas de nieve verde reflejará alrededor del 45 por ciento de la luz que la golpea, mientras que la nieve fresca reflejará alrededor del 80 por ciento de la luz que la golpea, por lo que aumentará la tasa de derretimiento de la nieve en un área localizada», dijo Gray a CNN.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

Deja un comentario

15 + catorce =