La contaminación del aire afecta a todos los órganos del cuerpo.

Los estudios revelan daños de la cabeza a los pies, que incluyen demencia, enfermedades cardíacas y pulmonares, problemas de fertilidad e inteligencia reducida.


Imagen: Étienne Beauregard-Riverin en Unsplash

LA polución del aire puede estar dañando todos los órganos y prácticamente todas las células del cuerpo humano, según una nueva y amplia revisión mundial de la Foro internacional de sociedades respiratorias.

Publicado por el periódico británico El guardián, la investigación muestra daño de la cabeza a los pies, desde enfermedades cardíacas y pulmonares hasta diabetes y demencia, problemas hepáticos y cáncer de vejiga, huesos frágiles y piel dañada. La fertilidad, los fetos y los niños también se ven afectados por el aire tóxico, según la revisión. El daño sistémico es el resultado de contaminantes que causan infecciones y luego ingresan al torrente sanguíneo e inundan el cuerpo con partículas ultrafinas.

LA polución del aire es una «emergencia de salud pública», según la Organización Mundial de la Salud (OMS), con más del 90% de la población mundial apoyando aire tóxico al aire libre. Un nuevo análisis indica que el problema es responsable de 8.8 millones de muertes prematuras cada año, el doble de las estimaciones anteriores y una causa de muerte mayor que el tabaquismo.

El impacto de diferentes contaminantes en varios enfermedades aún se desconoce, pero los datos sugieren que el ya conocido daño cardíaco y pulmonar es solo «la punta del iceberg».

«LA polución del aire puede dañar todos los órganos del cuerpo de forma aguda y crónica ”, concluyen los científicos del Foro de Sociedades Respiratorias Internacionales en los dos artículos de revisión, publicados en la revista Chest. sangre, exponiendo prácticamente todas las células del cuerpo”, agregan.

El profesor Dean Schraufnagel, de la Universidad de Illinois en Chicago, quien dirigió el análisis, dijo: “No me sorprendería que casi todos los órganos estuvieran afectados. Si falta alguno [na revisão], probablemente se deba a que todavía no hay investigaciones «.

La revisión presenta datos muy sólidos, según la Dra. Maria Neira, directora de salud pública y ambiental de la OMS: “Esto se suma a la evidencia más sólida que ya teníamos. Son más de 70 mil artículos científicos que demuestran que polución del aire está afectando nuestra salud ”. Ella cree que se revelarán más impactos en investigaciones futuras, como en los casos de Parkinson o Autismo, enfermedades para lo cual ya existe alguna conexión con el contaminación, pero no concluyente.

Cómo la contaminación del aire afecta a todas las partes del cuerpo

La OMS llamó a la contaminación del aire un «asesino silencioso» porque sus efectos generalizados no suelen atribuirse al aire tóxico.

Pulmones y corazon

  • Los efectos nocivos del aire sucio que se muestran en la revisión comienzan cuando se inhala la contaminación. Esto resulta en problemas respiratorios, desde asma hasta enfisema y cáncer de pulmón. En la actualidad, existe una evidencia abrumadora de que la contaminación del aire provoca daños graves no solo en los pulmones, sino también en el corazón. Aquí aumenta el riesgo de ataques cardíacos, ya que las arterias se estrechan y los músculos se debilitan.
  • Una de las razones del daño generalizado causado por la contaminación del aire es que las partículas muy pequeñas pueden penetrar en los pulmones y ser transportadas a través del cuerpo. «Aterrizan directamente en los órganos», dijo Schraufnagel.
  • «Los estudios en animales han demostrado que pueden viajar desde el nervio olfatorio al cerebro». Un área de investigación emergente también sugiere que la contaminación del aire puede afectar la forma en que funcionan los genes, agregó.

Cerebro y mente

  • Los accidentes cerebrovasculares, la demencia y la inteligencia reducida son condiciones que afectan al cerebro y que se han relacionado con la contaminación del aire.
  • También hay evidencia de que el sueño insuficiente puede ser una consecuencia de la inhalación de aire tóxico.
  • La principal razón del daño de gran alcance de la contaminación del aire es la inflamación sistémica, dijo Schraufnagel. «Las células inmunes piensan que una partícula de contaminación es una bacteria, la persiguen y tratan de matarla, liberando enzimas y ácidos», explica.
  • “Estas proteínas inflamatorias se diseminan por todo el cuerpo, afectando el cerebro, los riñones, el páncreas, etc. En términos evolutivos, el cuerpo se ha preparado para defenderse de las infecciones, no de la contaminación ”.

Órganos abdominales

  • Uno de los muchos órganos afectados es el hígado. Schraufnagel dice que al principio esto lo sorprendió, hasta que pensó en el papel del hígado en la eliminación de toxinas del cuerpo: «Tiene mucho sentido, pero no lo habría pensado antes de comenzar el estudio».
  • La investigación destacada en la revisión también vincula la contaminación del aire con numerosos tipos de cáncer, incluidos el de vejiga y el intestino, donde también se ha encontrado un aumento del síndrome del intestino irritable.
  • Incluso la piel y los huesos se ven afectados, con envejecimiento de la piel, urticaria y huesos frágiles asociados con el aire tóxico.

Reproducción, bebés y niños

  • Quizás el impacto más perturbador del aire tóxico es el daño a la reproducción y a los niños. La fertilidad se reduce y los abortos espontáneos aumentan debido a la exposición a polución del aire.
  • Los bebés no nacidos también se ven afectados: un estudio reciente encontró contaminantes en las placentas que nutren a los fetos.
  • La contaminación del aire también está fuertemente relacionada con el bajo peso al nacer de los bebés, lo que tiene consecuencias para toda la vida.
  • Los niños son especialmente vulnerables, según la revisión, ya que sus cuerpos aún se están desarrollando.
  • La exposición al aire sucio conduce a un retraso en el crecimiento de los pulmones, aumento de la obesidad infantil, leucemia y problemas de salud mental.

«Los médicos necesitan hablar»

A Schraufnagel le preocupa que muchos médicos no sean conscientes del daño generalizado asociado con polución del aire. «Algunos no tienen idea de que la contaminación del aire afecta los órganos en los que se especializan. Pero también afecta a sus órganos y deberían prestar más atención y educar a sus pacientes al respecto».

Dado que los investigadores no pueden probar sus hipótesis en personas, muchos estudios muestran solo asociaciones significativas entre la calidad del aire y enfermedades, pero no pueden probar la relación de causa y efecto.

Sin embargo, Schraufnagel dijo que la evidencia particularmente convincente proviene de tres tipos de estudios: en lugares donde la contaminación del aire y una enfermedad en particular han cambiado con el tiempo, donde la «dosis» de contaminación se correlaciona con los niveles de enfermedad y los estudios en animales. Un ejemplo es la acción del gobierno chino para reducir la contaminación antes de los Juegos Olímpicos de Beijing 2008, que condujo a un aumento en el peso al nacer de los bebés en la ciudad.

«Los efectos nocivos de la contaminación ocurren incluso en niveles por debajo de los estándares de calidad del aire que antes se consideraban seguros», advierten los científicos de la revisión, entre los que se encuentran representantes de todos los continentes. Añaden: «La buena noticia es que el problema de la contaminación del aire se puede solucionar».

«La mejor manera de reducir la exposición es controlarla en su origen», dijo Schraufnagel. La mayor parte de la contaminación del aire proviene de la quema de combustibles fósiles para generar electricidad, calentar hogares y transportar energía.

«Necesitamos trabajar en estos factores de una manera muy dramática», dijo Neira. “Probablemente somos la primera generación en la historia en estar expuestos a un nivel tan alto de contaminación. La gente dirá que en Londres o en otros lugares era peor hace 100 años, pero ahora estamos hablando de una inmensa cantidad de personas expuestas durante mucho tiempo ”.

«Tenemos megaciudades donde todos los ciudadanos respiran aire tóxico», dijo. «Sin embargo, con todas las toneladas de evidencia que estamos recopilando ahora, los políticos no podrán decir que no lo sabíamos».



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Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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