La conservación y la vida silvestre son nuevos roles para los drones

Desde que EE. UU. lanzó la Guerra contra el terrorismo hace más de 10 años, el público se ha familiarizado cada vez más con los «drones» y los posteriores «ataques con drones». Los drones son ampliamente conocidos como máquinas de matar confiables, que se utilizan para eliminar a los presuntos terroristas con una precisión milimétrica. Pero estos aviones ahora se están utilizando para tareas que no tienen nada que ver con las zonas de guerra.

Los funcionarios de varios países están utilizando drones para rastrear la vida silvestre en peligro de extinción, detectar cazadores furtivos e incluso documentar la pérdida de bosques.

Un innovador dice que todavía es el «amanecer de la ecología de los drones». Pero estos vehículos aéreos no tripulados surcan los cielos de Indonesia, trazando la actividad de la jungla a vista de pájaro. Los drones también se utilizan para fotografiar orangutanes, proteger rinocerontes en Nepal y estudiar plantas acuáticas invasoras en Florida.

En diciembre pasado, los activistas lanzaron un dron de largo alcance para localizar y fotografiar un barco ballenero japonés. Esto sucedió cuando la Sea Shepherd Conservation Society intentó bloquear la caza anual de ballenas de Japón en aguas antárticas.

Muchos drones son relativamente baratos y portátiles. Percival Franklin trabaja en la Universidad de Florida. Le dijo a The Guardian que estos dispositivos pueden llenar un vacío entre las imágenes satelitales y de aeronaves tripuladas y las observaciones en el terreno. La Universidad de Florida ha estado desarrollando este tipo de drones durante más de una década.

La conservación es una de las últimas tareas de estos aviones polivalentes. Están controlados por computadoras a bordo o bajo la guía remota de un navegador. Los drones varían en tamaño desde menos de media libra hasta más de 20 toneladas. Se han utilizado para extinción de incendios, patrullas de carreteras, rastreo de huracanes y otros trabajos demasiado aburridos, sucios o peligrosos para embarcaciones pilotadas.

Pero el público en general conoce los drones debido a su uso de alto perfil por parte del ejército estadounidense. Los drones a menudo se usan para detectar y matar objetivos terroristas en lugares como Afganistán y Pakistán.

The Guardian dice que todavía hay inconvenientes en el uso de drones para proyectos de conservación. Los aviones necesitan zonas de aterrizaje despejadas de aproximadamente 100 por 100 yardas. Pero esto a menudo es imposible dado el uso de un dron en áreas con mucha vegetación.

Franklin, de la Universidad de Florida, le dijo al periódico que el hardware y la interpretación de imágenes aún se están desarrollando a medida que se planean más misiones en los EE. UU. Estas misiones van desde contar madrigueras de conejos pigmeos en Idaho hasta monitorear aves marinas que se alimentan de salmón en la costa de Oregón.

Mientras tanto, los informes dicen que la Universidad de Florida está probando otra arma antiterrorista. La escuela está estudiando imágenes térmicas para cazar pitones birmanas que invaden los Everglades del estado. Aparentemente, las serpientes regulan las temperaturas de sus nidos de una manera que las hace visibles a través de dicha tecnología.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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